Viene scoperta una nuova specie di tardigrado “indistruttibile” che prende il nome dal personaggio di Harry Potter

Una nuova specie di tardigrado “indistruttibile” è stata scoperta nei muschi e nei licheni delle dune di sabbia in Finlandia e prende il nome dal serpente compagno di Voldemort, Naginin, nei libri di Harry Potter.

Il nome – Macrobiotus naginae – è stato ispirato dalla triste storia di Nagini, che fu trasformata da donna in una creatura senza arti che fu costretta a vivere nelle sabbie.

E M. nagina ha anche sviluppato artigli più piccoli per strisciare tra i granelli di sabbia.

I tardigradi sono microscopici animali a otto zampe che sono tra gli organismi più resistenti sulla Terra in grado di sopravvivere negli ambienti più difficili.

Si trovano tipicamente nel microambiente umido fornito dai muschi della foresta e dalla lettiera bagnata, ma la loro capacità di espellere l’acqua interna e diventare secchi consente loro di vivere in luoghi relativamente asciutti, come le dune di sabbia.

È stata scoperta una nuova specie di tardigrado che vive sulle dune di sabbia in Finlandia. Questo esemplare è in grado di espellere l’acqua interna e diventare secco per sopravvivere nella sabbia

Il nome -Macrobiotus naginae - è stato ispirato dalla triste storia di Nagini, che fu trasformata da donna in una creatura senza arti che fu costretta a vivere nelle sabbie

Il nome -Macrobiotus naginae – è stato ispirato dalla triste storia di Nagini, che fu trasformata da donna in una creatura senza arti che fu costretta a vivere nelle sabbie

La scoperta è stata fatta dall’Università di Jyväskylä in Finlandia, che ha scoperto che il nuovo tardigrado nel Parco nazionale di Rokua si trova nella regione dell’Ostrobotnia settentrionale nel paese.

Il team ha raccolto campioni di muschi, licheni e lettiera di foglie da diverse aree per studiare organismi rari noti per prosperare nella vegetazione.

Posti al microscopio, i campioni hanno rivelato la nuova specie di tardigrado.

“Rispetto alle specie strettamente imparentate che vivono in superficie, gli arti degli animali che vivono nel suolo sono spesso accorciati, ridotti o assenti per consentire un passaggio meno ristretto attraverso le cavità tra le particelle del suolo”, si legge nello studio pubblicato sulla rivista Zoological Studies.

Gli artigli sono più piccoli dei tradizionali tardigradi, permettendogli di strisciare attraverso i minuscoli granelli di sabbia

Gli artigli sono più piccoli dei tradizionali tardigradi, permettendogli di strisciare attraverso i minuscoli granelli di sabbia

Il tardigrado “indistruttibile”.

I tardigradi hanno otto zampe (quattro paia) e ciascuna gamba ha da quattro a otto artigli che ricordano gli artigli di un orso.

Bollire le creature da 1 mm, congelarle, asciugarle, esporle alle radiazioni e sono così resistenti che saranno ancora vive 200 anni dopo.

Gli orsi d’acqua possono vivere a temperature fino a -457 gradi, temperature fino a 357 gradi e 5.700 grigi di radiazioni, quando 10-20 grigi ucciderebbero gli esseri umani e la maggior parte degli altri animali.

I tardigradi esistono da 530 milioni di anni e sono sopravvissuti ai dinosauri. Gli animali possono anche vivere per un decennio senza acqua e persino sopravvivere nello spazio.

“Questo modello di riduzione degli arti è stato osservato anche nei tardigradi, dove diversi lignaggi che hanno colonizzato l’habitat sotterraneo mostrano una riduzione indipendente e/o la perdita di zampe e artigli.”

I ricercatori notano anche che la specie è dioica, gli individui hanno organi riproduttivi maschili o femminili.

Lo sperma è presente con un nucleo a forma di cavatappi, mentre è presente la spermateca, che è un organo del tratto riproduttivo femminile negli insetti.

Il team ha anche osservato le uova dei tardigradi, che erano biancastre, deposte liberamente nell’ambiente.

In totale, i ricercatori hanno trovato 47 animali e 10 uova.

Sebbene non siano le creature più attraenti, i piccoli animali segmentati si presentano in molte forme – ce ne sono più di 900 specie – e si trovano ovunque nel mondo, dalle montagne più alte agli oceani più profondi.

I tardigradi hanno dimostrato di essere praticamente impossibili da uccidere: possono essere congelati, bolliti, schiacciati e persino colpiti dalle radiazioni.

E continueranno comunque a sopravvivere come se nulla fosse successo loro.

Nel 2016, i ricercatori hanno rianimato due orsi d’acqua che erano rimasti congelati per 30 anni e uno di loro è sopravvissuto.

Non solo la creatura è sopravvissuta alla sua gelida prigione, ma ha deposto 19 uova, 14 delle quali si sono schiuse con successo.

I tardigradi sono microscopici animali a otto zampe che sono tra gli organismi più resistenti sulla Terra in grado di sopravvivere negli ambienti più difficili.  Nella foto è un esemplare trovato che vive nelle dune di sabbia della Finlandia

I tardigradi sono microscopici animali a otto zampe che sono tra gli organismi più resistenti sulla Terra in grado di sopravvivere negli ambienti più difficili. Nella foto è un esemplare trovato che vive nelle dune di sabbia della Finlandia

Il team ha anche osservato le uova (nella foto) dei tardigradi, che erano biancastre, deposte liberamente nell'ambiente.  In totale, i ricercatori hanno trovato 47 animali e 10 uova

Il team ha anche osservato le uova (nella foto) dei tardigradi, che erano biancastre, deposte liberamente nell’ambiente. In totale, i ricercatori hanno trovato 47 animali e 10 uova

Nella foto è raffigurato un rendering 3D di un tardigrado, che presenta artigli più lunghi rispetto alle specie appena scoperte

Nella foto è raffigurato un rendering 3D di un tardigrado, che presenta artigli più lunghi rispetto alle specie appena scoperte

Nel 2021, gli scienziati li hanno sparati da una pistola a velocità che si avvicinano a 2.160 miglia all’ora per vedere se possono sopravvivere alle condizioni mortali dello spazio – e sono sopravvissuti.

I tardigradi sono stati in grado di sopravvivere a velocità di impatto di 825 metri al secondo, ma il tasso di sopravvivenza è sceso a 0 a 901 metri al secondo.

E poiché queste creature possono resistere a così tanto, gli scienziati ora vogliono lanciarle verso stelle lontane nella nostra galassia a 100 milioni di miglia all’ora usando enormi laser.

Gli esperti statunitensi vogliono sapere in che modo i viaggi nello spazio interstellare influenzano gli animali microscopici, noti per la capacità di sopravvivere a condizioni estreme anche nello spazio.

In un documento pubblicato nel gennaio 2022, i ricercatori hanno proposto di costruire piccole sonde spaziali contenenti tardigradi, noti anche come “orsi d’acqua”, che viaggerebbero nello spazio fino al 30 percento della velocità della luce.

Queste sonde sarebbero azionate dalla luce laser anziché dal carburante per razzi, da un array laser di stanza sulla Terra, o forse sulla luna.

L’intero processo di lancio consumerebbe un decimo dell’intera rete elettrica statunitense, ammettono i ricercatori.

A velocità di circa 100 milioni di miglia all’ora, i tardigradi raggiungerebbero il prossimo sistema solare, Proxima Centauri, in circa 20 anni.

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