Come risparmiare acqua in casa per aiutare a gestire la crisi climatica

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Cnn

L’affidabilità dei nostri rubinetti che forniscono acqua ogni volta che li accendiamo può far sembrare l’acqua una risorsa magica e senza fine.

Ma abusare della disponibilità di questa risorsa limitata può contribuire alla scarsità d’acqua e danneggiare la nostra capacità di affrontare l’impatto della crisi climatica.

“Quattro miliardi di persone oggi vivono già in luoghi colpiti dalla scarsità d’acqua almeno una parte dell’anno”, ha dichiarato Rick Hogeboom, direttore esecutivo del Water Footprint Network, un centro di conoscenza internazionale con sede nei Paesi Bassi. “Il cambiamento climatico avrà un’influenza peggiore sull’equilibrio tra domanda e offerta”, ha affermato.

“Se tutte le persone dovessero conservare l’acqua in qualche modo, ciò contribuirebbe ad alleviare alcuni degli impatti immediati visti dalla crisi climatica”, ha affermato Shanika Whitehurst, direttore associato della sostenibilità per la ricerca e i test di Consumer Reports. Consumer Reports è un’organizzazione no profit che aiuta i consumatori a valutare beni e servizi.

“Sfortunatamente, c’è stato un grande tributo sulle nostre fonti superficiali e sotterranee, quindi è molto probabile che gli sforzi di conservazione debbano essere impiegati a lungo termine affinché ci sia un effetto più sostanziale”.

Sì, le imprese ei governi dovrebbero svolgere un ruolo nella conservazione dell’acqua, rispettivamente, producendo beni “acqua in modo efficiente” e allocando l’acqua in modo sostenibile ed equo, ha affermato Hogeboom.

Ma “affrontare le molteplici crisi idriche è una responsabilità condivisa. Nessun attore può risolverlo, né esiste una pallottola d’argento “, ha aggiunto. “Abbiamo bisogno che tutti gli attori recitino la loro parte”.

Contrariamente a quanto si potrebbe pensare, l’acqua utilizzata direttamente dentro e intorno alla casa costituisce una parte minore dell’impronta idrica totale di un consumatore, ha affermato Hogeboom.

“La maggior parte – in genere almeno il 95% – è l’uso indiretto dell’acqua, l’uso dell’acqua che è nascosto nei prodotti che acquistiamo, nei vestiti che indossiamo e nel cibo che mangiamo”, ha detto Hogeboom. “Il cotone, per esempio, è un raccolto molto assetato.”

Degli oltre 300 litri d’acqua che la famiglia americana media utilizza ogni giorno a casa, tuttavia, circa il 70% di questo consumo avviene all’interno, secondo l’Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti, rendendo la casa un altro luogo importante per iniziare a ridurre il consumo.

Ecco alcuni modi per ridurre la tua impronta idrica mentre ti sposti da una stanza all’altra e all’aperto.

Dal momento che la cucina comporta lavare i piatti, cucinare e uno dei più grandi consumi d’acqua – la tua dieta – è un buon punto di partenza.

Un vecchio rubinetto della cucina può rilasciare da 1 a 3 litri d’acqua al minuto quando funziona a tutto volume, secondo Consumer Reports. Invece di sciacquare i piatti prima di metterli in lavastoviglie, raschia il cibo nella spazzatura o nel bidone del compost. Assicurati che la tua lavastoviglie sia completamente carica in modo da eseguire solo il numero di cicli di lavaggio necessario e sfruttare al massimo l’acqua.

Con alcune attività è possibile risparmiare acqua non solo utilizzandone meno ma anche potenziando gli elettrodomestici che erogano l’acqua. Le lavastoviglie certificate da Energy Star, il simbolo sostenuto dal governo per l’efficienza energetica, sono circa il 15% più efficienti dal punto di vista idrico rispetto ai modelli standard, secondo Consumer Reports.

Se lavi i piatti a mano, tappa il lavandino o usa un lavabo in modo da poter utilizzare una quantità limitata di acqua invece di far scorrere il rubinetto.

Se hai intenzione di mangiare cibi surgelati, scongelali in frigorifero durante la notte invece di farli scorrere sopra l’acqua. Per bere, tieni una brocca d’acqua in frigorifero invece di far scorrere il rubinetto finché l’acqua non si raffredda e, se devi farlo per ottenere acqua calda, raccogli l’acqua fredda e usala per innaffiare le piante.

Cuocere i cibi in meno acqua possibile, che può anche conservare il sapore, secondo il dipartimento di scienze fisiche e ambientali dell’Università di Toronto Scarborough.

Quando si tratta di risparmiare acqua attraverso ciò che si mangia, in genere i prodotti animali consumano più acqua rispetto alle alternative a base vegetale, ha affermato Hogeboom.

“Diventa vegetariano o ancora meglio vegano”, ha aggiunto. “Se insisti sulla carne, sostituisci la carne rossa con maiale o pollo, che ha un’impronta idrica inferiore rispetto al manzo”.

Ci vogliono più di 1.800 litri d’acqua per produrre 1 chilo di manzo, ha detto Whitehurst di Consumer Reports.

Il bagno è il più grande consumatore di acqua interna, poiché la toilette da sola può utilizzare il 27% dell’acqua domestica, secondo l’EPA. Puoi tagliare l’uso qui seguendo questo adagio: “Se è giallo, lascialo addolcire. Se è marrone, buttalo giù”.

“Limitare la quantità di sciacquoni – purché si tratti di urina – non è problematico per l’igiene”, ha affermato Whitehurst. “Tuttavia, devi controllare la quantità di carta igienica per evitare di intasare le tubature. Se sono presenti rifiuti solidi o feci, sciacquare immediatamente la toilette per evitare condizioni antigeniche.

I servizi igienici più vecchi utilizzano tra 3,5 e 7 litri di acqua per scarico, ma i servizi igienici con etichetta WaterSense consumano fino al 60% in meno. WaterSense è un programma di partenariato sponsorizzato dall’EPA.

“Probabilmente c’è di più da guadagnare avendo sistemi a doppio scarico in modo da non sprecare litri per piccoli scarichi”, ha detto Hogeboom.

Chiudendo il rubinetto del lavandino quando ti lavi i denti, ti radi o ti lavi il viso, puoi risparmiare più di 200 litri d’acqua al mese, secondo l’EPA.

Ridurre ulteriormente il consumo di acqua limitando le docce a cinque minuti ed eliminando i bagni. Fai la doccia con il tuo partner quando puoi. Risparmia ancora più acqua spegnendolo quando fai lo shampoo, ti radi o ti insaponi, suggerisce Consumer Reports.

La sostituzione dei vecchi rubinetti del lavandino o dei soffioni della doccia con i modelli WaterSense può far risparmiare centinaia di litri d’acqua all’anno.

Le lavanderie rappresentano quasi un quarto del consumo idrico domestico, secondo l’EPA. Le lavatrici tradizionali possono utilizzare 50 litri d’acqua o più per carico, ma le macchine più recenti a risparmio energetico e idrico utilizzano meno di 27 litri per carico.

Puoi anche ridurre facendo carichi completi (ma non imbottendo eccessivamente) e scegliendo il livello dell’acqua e le impostazioni del suolo appropriati. Fare gli ultimi due può aiutare le macchine ad alta efficienza a utilizzare solo l’acqua necessaria. Se si dispone di una macchina ad alta efficienza, utilizzare il detersivo HE o dosare il detersivo normale, che è più insaponato e, se ne viene utilizzato troppo, può far sì che la macchina utilizzi più acqua, secondo Consumer Reports.

A livello nazionale, l’uso dell’acqua all’aperto rappresenta il 30% dell’uso domestico, secondo l’EPA. Questa percentuale può essere molto più alta in tre parti del paese e nei paesaggi a più alta intensità d’acqua, in particolare nell’ovest.

Se preferisci avere un paesaggio, riduci il tuo uso all’aperto piantando solo piante adatte al tuo clima o resistenti all’acqua bassa e alla siccità.

“Se mantenuto correttamente, il paesaggio adatto al clima può utilizzare meno della metà dell’acqua di un paesaggio tradizionale”, afferma l’EPA.

I maggiori consumatori di acqua all’esterno sono i sistemi di irrigazione automatica, secondo l’EPA. Per utilizzare solo ciò che è necessario, regolare i programmatori di irrigazione almeno una volta al mese per tenere conto dei cambiamenti meteorologici. I programmatori di irrigazione WaterSense monitorano le condizioni meteorologiche e del paesaggio per innaffiare le piante solo quando necessario.

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