“Credo che il movimento sia vita”, afferma Didier Drogba, vincitore del primo premio “Off the Pitch” della CNN ai Dubai Globe Soccer Awards



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C’è un detto biblico secondo cui nessuno è profeta nella propria terra; ma Didier Drogba probabilmente non ha letto quel verso.

Accolto da orde di fan adoranti ovunque vada nella sua nativa Costa d’Avorio, Drogba non è estraneo alle notti di gloria. Il successo nella finale di Champions League a Monaco nel 2012, i festeggiamenti per il titolo di Premier League e la partita per il suo paese sul palcoscenico più importante di tutti, la Coppa del Mondo; il 44enne ha fatto tutto nel bel gioco.

Ma in pensione, l’ex attaccante del Chelsea si è concentrato sul restituire qualcosa alla comunità che lo circonda e al continente africano.

Fondata nel 2007, la Fondazione Didier Drogba mirava a migliorare l’accesso all’assistenza sanitaria e all’istruzione, aiutare a sradicare la povertà, emancipare le donne e combattere la fame.

Negli anni successivi, ha portato l’elettricità nelle scuole, costruito centri sanitari e donato agli orfanotrofi in tutta la Costa d’Avorio.

Per riconoscere i risultati della fondazione, Drogba ha ricevuto il premio inaugurale della CNN “Off the Pitch”, in collaborazione con i Dubai Globe Soccer Awards. Giunta alla sua 13a edizione, la cerimonia di quest’anno il 17 novembre, arriva a soli tre giorni dall’inizio della Coppa del Mondo del Qatar 2022.

“Significa molto per me e per le persone che lavorano alla fondazione”, ha detto Drogba a Becky Anderson della CNN. “Ogni volta che riceviamo sostegno, sono le persone, i bambini, le donne a trarne i maggiori benefici. Ne sono davvero orgoglioso.

“Giocare con la squadra nazionale e ricevere tutto l’amore e il sostegno dagli ivoriani e dagli africani”, ha aggiunto Drogba, quando gli è stato chiesto cosa lo ha ispirato a creare la fondazione.

“Penso che se sono riuscito ad avere una carriera così buona, è anche grazie al loro supporto”.

Il premio CNN è un riconoscimento dell’impatto di Drogba sulla società e sulla cultura in generale, nonché sul suo lavoro di beneficenza.

Le altre candidature erano entrambe fondazioni benefiche istituite da club, Real Madrid e Milan. La CNN ha elogiato entrambi per aver contribuito a rendere lo sport più inclusivo attraverso progetti globali che educano i giovani sul gioco e su come può avvantaggiarli.

Drogba viene anche elogiato per il suo lavoro come ambasciatore di buona volontà dell’Organizzazione mondiale della sanità, un ruolo in cui aiuta le comunità a migliorare la loro salute fisica e il loro benessere generale.

In particolare, è stato un sostenitore delle buone pratiche sanitarie durante la pandemia di Covid-19 e Tedros Ghebreyesus, capo dell’OMS, ha elogiato Drogba come un “campione comprovato sia dentro che fuori dal campo”.

Drogba parla ai media durante una distribuzione di cibo e materiale protettivo ad Abidjan nel 2020.

“Credo che il movimento sia vita. Quindi, più ti muovi, più sei attivo, più sei in salute”, ha detto Drogba alla CNN.

“L’abbiamo visto durante questa pandemia in cui Covid ha ucciso molte persone e la pandemia è stata davvero, davvero difficile per le persone che non sono veramente attive o per le persone che avevano già dei problemi”.

Drogba ha ricevuto il suo premio virtualmente dalla CNN prima della cerimonia a Dubai, dove i nominati per il miglior giocatore maschile includono il recente vincitore del Pallone d’Oro Karim Benzema e il compagno di squadra del francese al Real Madrid, Thibaut Courtois.

Nella categoria femminile, la star dell’FC Barcelona Alexia Putellas e il difensore dell’Inghilterra Lucy Bronze sono in lizza.

Drogba non è estraneo a ispirare i suoi connazionali, avendo svolto un ruolo notevole nell’incoraggiare un cessate il fuoco durante la prima guerra civile ivoriana.

La squadra nazionale aveva appena fatto la storia, assicurando il posto del paese alla Coppa del Mondo 2006, la loro prima apparizione in assoluto al torneo mondiale con una vittoria per 3-1 in trasferta contro il Sudan.

Il capitano, Cyril Domoraud, ha quindi invitato i media negli spogliatoi dopo la partita e ha consegnato il microfono a Drogba, allora l’attaccante della squadra.

“Uomini e donne della Costa d’Avorio”, ha detto sotto l’obiettivo, il volto severo e sincero. “Da nord, sud, centro e ovest, abbiamo dimostrato oggi che tutti gli ivoriani possono coesistere e giocare insieme con un obiettivo comune: qualificarsi per la Coppa del Mondo”.

La sanguinosa guerra civile ucciderebbe circa 4.000 persone e sfollerebbe oltre un milione. Il discorso di Drogba e la qualificazione della squadra per la Coppa del Mondo hanno contribuito a convincere il governo e le Forze Nuove opposte a mantenere un cessate il fuoco e riavviare i colloqui di pace.

All’inizio del 2007, le due parti in guerra hanno firmato un accordo di pace ufficiale, costringendo l’allora presidente Laurent Gbagbo a dichiarare la fine della guerra.

Drogba è visto a bordo di un veicolo militare all'aeroporto Felix Houphouet Boigny nell'ottobre 2005 dopo essersi qualificato per la Coppa del Mondo.

“Ha funzionato bene perché questo messaggio è andato nei telegiornali a pranzo e la sera tutti i giorni per sei mesi. E siamo riusciti a ottenere [a] fermare il fuoco. Quindi questo è l’impatto che può ottenere un messaggio come questo da un giocatore di football [that]”, ha detto Drogba alla CNN.

Nonostante la sua influenza sugli ivoriani e il recente tentativo fallito di diventare presidente della federazione calcistica del suo paese, Drogba ha sottolineato di non avere ambizioni politiche.

“Questo non ha niente a che fare con la politica. Voglio un continente sano”, ha detto. “Voglio un posto dove gli africani possano andare all’estero, giocare e tornare nei loro paesi e divertirsi e vivere una bella vita. È tutto quello che voglio.”

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