FAO: nuovi dati per misurare i bilanci dei nutrienti dei terreni coltivati

Quanto fertilizzante è la quantità giusta per garantire che la produzione agricola possa soddisfare le esigenze di sicurezza alimentare locale e globale limitando i danni all’ambiente?

Rispondere a questa domanda rimane una sfida enorme, ma che può essere esplorata meglio attraverso nuovi e solidi dati disponibili in FAOSTAT, secondo l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura (FAO).

FAOSTAT è uno sforzo congiunto della FAO e dell’International Fertilizer Association (IFA), in collaborazione con i migliori scienziati ed esperti del Centro per le scienze ambientali dell’Università del Maryland, dell’Università svedese di scienze agrarie, del CEIGRAM-Universidad Politécnica de Madrid, dell’Università di Wageningen & Research, l’Università del Nebraska e l’African Plant Nutrition Institute.

La FAO ha affermato che la partnership ha portato allo sviluppo di nuovi dati sui bilanci dei nutrienti dei terreni coltivati, consentendo di valutare l’onere ambientale degli apporti di fertilizzanti in relazione alle quantità necessarie per sostenere una produzione agricola sostenibile.

Il Cropland Nutrient Budget è un nuovo dominio di dati di FAOSTAT, il più grande portale mondiale di statistiche sull’alimentazione e l’agricoltura, che funge da bene pubblico globale che consente agli Stati membri e a tutte le parti interessate nei sistemi agroalimentari mondiali di esaminare dati armonizzati su produzione, commercio e consumo— e ora i flussi di azoto, fosforo e fosfato, i tre principali macronutrienti vegetali necessari alle colture per prosperare.

La FAO prende i dati di base sulla produzione agricola e zootecnica forniti dai paesi come parte dei loro obblighi di rendicontazione internazionale, li integra con metodi e modelli forniti dai partner scientifici di questo progetto, per generare un insieme comune di dati di riferimento, per paese, nel tempo -serie 1961-2020; che sarà aggiornato annualmente. I dati FAOSTAT, ha spiegato Francesco Tubiello, esperto di statistica della FAO, rappresentano un solido strumento di dati, costruito su statistiche nazionali di base per aiutare a districare difficili questioni di sostenibilità come i flussi di nutrienti, a livello nazionale, regionale e globale.

Bilanci dei nutrienti dei terreni coltivati

I bilanci dei nutrienti delle terre coltivate sono un indicatore importante dei flussi di nutrienti che possono segnalare un uso insufficiente o eccessivo degli input agricoli sotto forma dei tre principali nutrienti per la crescita delle piante, sia in forma minerale, chimica o organica.

L’approccio del budget calcola le quantità di fertilizzanti minerali e chimici e letame applicati ai terreni coltivati ​​insieme alla fissazione biologica dell’azoto (i legumi sono grandi fissatori di azoto) e alla deposizione atmosferica, e sottrae il deflusso dei nutrienti associati ai raccolti.

In linea di principio, i carichi eccessivi di nutrienti nel suolo (un’eccedenza nel bilancio) presentano rischi ambientali come la lisciviazione nelle fonti idriche e la volatilizzazione sotto forma di emissioni di gas serra. D’altra parte, carichi di nutrienti insufficienti (un deficit nel budget) sono spesso associati a rese delle colture inferiori ea un impoverimento dei nutrienti del suolo.

I budget possono anche essere trasformati in tassi di efficienza, che è una misura di quanto bene le colture utilizzano i nutrienti disponibili (rapporto tra la rimozione dei nutrienti dalle colture e l’apporto totale di nutrienti). Tuttavia, i dati mostrano che i risultati riflettono problemi di fondo che devono essere gestiti con cura. Tassi di efficienza d’uso apparentemente impressionanti, ad esempio, possono in realtà indicare l’estrazione di sostanze nutritive dal suolo, una situazione insostenibile in cui input insufficienti, applicati rispetto ai livelli di produzione agricola altrimenti necessari, finiranno per sminuire le prospettive di produzione futura

Alcuni take away

A livello globale, nel 2020, sulle terre coltivate sono state distribuite 85 milioni di tonnellate di azoto (N), 7 milioni di tonnellate di fosforo (P) e 12 milioni di tonnellate di potassio (K), quadruplicate dal 1961, con una quota in aumento forniti da fertilizzanti sintetici. N, P e K sono stati distribuiti rispettivamente a tassi medi di 54, 4 e 7 chilogrammi per ettaro. Rispetto agli anni ’60, questi tassi di applicazione rappresentano un aumento di 3,4 volte per N, stabilità per P e un calo del 36% per K. I tassi di efficienza per tutti e tre sono aumentati negli ultimi decenni e sono stati in media tra il 50 e il 62% negli ultimi intero periodo di tempo.

I valori dell’efficienza nell’uso dell’azoto in Africa indicano chiaramente che le pratiche agricole generalmente estraggono i nutrienti naturali del suolo per la produzione agricola.

La Cina e l’India hanno alcuni dei più alti avanzi di bilancio N al mondo, con tassi di efficienza inferiori alla media mondiale del 50%. Eccedenze molto inferiori sono state riscontrate in Brasile e negli Stati Uniti d’America, in parte a causa della coltivazione su larga scala della soia, che richiede minori input in quei paesi a causa del naturale apporto biologico di azoto da questa coltura.

Alcuni paesi hanno eccedenze in un nutriente chiave e deficit significativi in ​​un altro, compresi i principali paesi agricoli come Argentina, Nigeria e Ucraina. Questo, spiega Nathan Wanner, statistico della FAO che ha contribuito alla costruzione del nuovo database, potrebbe suggerire strategie di riequilibrio basate sulla scelta delle colture e sulle priorità dei fertilizzanti.

Obiettivi di agricoltura sostenibile

La FAO ha affermato che una migliore comprensione dei bilanci dei nutrienti dei terreni coltivati ​​può aiutare gli agricoltori e i responsabili politici a identificare e valutare meglio le pratiche verso un’agricoltura più sostenibile.

La FAO è custode dell’indicatore 2.4.1 dell’obiettivo di sviluppo sostenibile, che monitora la percentuale di area destinata all’agricoltura produttiva e sostenibile.

I nuovi dati sul bilancio dei nutrienti per terreni agricoli offrono un modo per andare oltre i criteri rudimentali basati sui tassi di applicazione dei fertilizzanti come punto di riferimento semplificato. Sebbene i responsabili politici possano non essere d’accordo sui compromessi tra l’uso di fertilizzanti, le esigenze di produzione alimentare e la protezione ambientale, i nuovi dati offrono un modo più equilibrato e completo per comprendere l’interazione di ciascun componente nel determinare i flussi di nutrienti e quindi identificare meglio le strategie utili .

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