I tetti delle tasse comunali del Regno Unito saranno allentati a causa della crisi dei finanziamenti delle autorità locali

Le autorità locali vedranno allentato il tetto al livello degli aumenti delle tasse comunali poiché un numero crescente di esse lotta per rimanere finanziariamente sostenibile di fronte all’aumento dell’inflazione e alla crescente domanda di servizi.

Il cancelliere Jeremy Hunt utilizzerà la dichiarazione d’autunno giovedì per dare alle autorità locali il diritto di aumentare la tassa comunale di un massimo del 4,99% dal 2,99% prima di dover sottoporre l’aumento a un referendum locale, secondo persone che hanno familiarità con il piano. Ciò includerebbe un prelievo dell’1% per l’assistenza sociale.

Le autorità locali a corto di liquidità, già colpite da un taglio del 37% nelle sovvenzioni del governo centrale dall’introduzione delle misure di austerità nel 2010, stanno sempre più lottando in un contesto di alta inflazione.

Se assorbito integralmente dalle autorità locali, un aumento del 4,99% aumenterebbe la bolletta media di una tipica casa familiare, coperta dalla fascia di imposta comunale D, a oltre £ 2.000, esacerbando la crisi del costo della vita per milioni di famiglie.

Ma l’Associazione del governo locale ha avvertito che l’entità delle carenze di finanziamento affrontate dai comuni è troppo grande per essere colmata dagli aumenti delle tasse comunali. Ha affermato che se i consigli dovessero utilizzare da soli i poteri di riscossione delle tasse, avrebbero bisogno di far passare un aumento del 20% nei prossimi due anni, il che non era né “desiderabile né sostenibile”.

“Sebbene la tassa comunale sia un importante flusso di finanziamento, non è mai stata la soluzione alle pressioni a lungo termine che devono affrontare i comuni”, ha affermato James Jamieson, presidente della LGA, avvertendo che la sostenibilità finanziaria dei servizi locali era ormai su un “orlo di scogliera”. ”.

Il pieno aumento delle tasse comunali, se assorbito da tre quarti di tutti i consigli, aumenterebbe di circa 2 miliardi di sterline entro il 2026, ha affermato Phil Woolley, capo della consulenza del settore pubblico presso Grant Thornton, i consulenti aziendali e finanziari, ma ciò lascerebbe comunque un deficit di finanziamento complessivo da £ 5,3 miliardi a £ 7 miliardi in quattro anni.

Il Tesoro ha rifiutato di commentare quella che ha definito “speculazione di bilancio”. Si prevede che la dichiarazione d’autunno aumenti preannunciando tasse radicali e tagli alla spesa pubblica mentre il cancelliere cerca di colmare quello che i funzionari hanno descritto come un “buco nero fiscale da far venire l’acquolina in bocca”.

L’atteso allentamento delle regole per consentire ai comuni di far passare un aumento di poco inferiore al 5 per cento aumenterebbe anche la disuguaglianza regionale poiché i comuni che coprono aree più ricche raccoglierebbero di più.

Il leader del consiglio comunale di Manchester, Bev Craig, ha affermato che ogni aumento di 1 punto percentuale che ha promosso avrebbe raccolto 2 milioni di sterline, rispetto ai 7 milioni di sterline nel Kent, rendendo i piani del governo “insostenibili e ingiusti”.

Jamieson ha concordato, aggiungendo: “È chiaro che il governo deve elaborare un piano a lungo termine per gestire questa crisi. L’inflazione non scenderà dall’oggi al domani; le riserve possono essere spese una sola volta; un servizio locale non può essere tagliato due volte”.

In una lettera al primo ministro Rishi Sunak, i leader di due dei più grandi consigli governativi del paese, Kent e Hampshire, hanno sottolineato la gravità della crisi. Entrambi i consigli stavano “affrontando deficit di bilancio nei prossimi anni di una portata mai vista prima”, hanno avvertito Roger Gough di Kent e Rob Humby di Hampshire.

Senza “un aiuto immediato e un piano chiaro per la sostenibilità finanziaria a lungo termine” era probabile che avviassero gli avvisi della sezione 114, dichiarando di fatto bancarotta, “entro il prossimo anno o giù di lì”, hanno affermato.

“Il problema è semplice: il denaro aggiuntivo che possiamo raccogliere dalle tasse comunali e dalle tariffe aziendali copre a malapena le normali pressioni inflazionistiche che affrontiamo ogni anno”.

Una ricerca condotta da Grant Thornton il mese scorso ha rilevato che un comune inglese su sei finirà i soldi l’anno prossimo senza entrate aggiuntive o ulteriori tagli al budget.

Segnalazione aggiuntiva di Jasmine Cameron-Chileshe e Jennifer Williams

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