Il modello di sviluppo dell’Asia sta ora mettendo a rischio la sua futura crescita economica – The Diplomat

Nell’ultimo mezzo secolo, l’Asia si è sviluppata molto rapidamente. Attualmente, la crescita sta rallentando; La crescita cinese, una volta a doppia cifra, stenta a raggiungere il 4 per cento. Questo potrebbe, ovviamente, essere un punto debole in un’inesorabile traiettoria verso l’alto, ma potrebbe essere il primo segnale che qualcosa di più profondo non va. Nel nostro libro appena pubblicato, “The Connections World: The Future of Modern Asia” (Cambridge University Press, 2022), sosteniamo che l’Asia stia davvero affrontando un momento di svolta. Proponiamo una via per uscire dalle secche, ma dimostriamo che richiede alcune decisioni politiche difficili.

Il modello di sviluppo dell’Asia è fondamentalmente diverso da quello adottato in passato dalle economie avanzate di oggi. Due delle differenze più importanti sono state il ruolo principale svolto dalla politica industriale statale nell’orchestrare la crescita e la dipendenza da una particolare forma di struttura societaria: il gruppo aziendale. Questi hanno consentito alle economie asiatiche di concentrare le risorse su aree prioritarie e hanno facilitato un rapido sviluppo.

Questo modello di sviluppo asiatico è costruito su reti di connessioni pervasive e durature che uniscono imprese e politici. Lo chiamiamo il “mondo delle connessioni”. Al vertice del sistema siedono i politici ei loro partiti insieme a questi gruppi imprenditoriali in gran parte a conduzione familiare – e spesso dinastici. I gruppi imprenditoriali si rivolgono ai politici per proteggerli dai concorrenti e fornire loro prestiti a basso costo, sussidi e contratti del settore pubblico. I politici si rivolgono a questi gruppi per sostenere iniziative guidate dallo stato e fornire posti di lavoro, soprattutto nelle regioni politicamente sensibili, nonché per se stessi e le loro famiglie. Le relazioni tra politica e affari sono quindi altamente transazionali, spesso con un forte elemento di reciprocità.

I gruppi aziendali sono un formato ideale per il mondo delle connessioni. Dal punto di vista dei politici, i gruppi imprenditoriali forniscono punti di contatto concentrati e quindi riducono la complessità nel processo decisionale. È molto più facile guidare l’economia se una quota significativa dell’economia è controllata da un piccolo numero di società.

I gruppi aziendali, a loro volta, sono organizzati in modo da consentire ai loro proprietari di spostare le risorse all’interno del gruppo, spesso utilizzando prezzi di trasferimento o prestiti intergruppo. Allo stesso tempo, la loro potenza economica in molteplici settori consente ai gruppi di imprese di dominare i numerosi mercati in cui operano. La nostra analisi mostra che mentre negli Stati Uniti i ricavi delle cinque aziende più grandi ammontano a non più del 3 per cento del PIL del paese, in Cina e in India rappresentano l’11 per cento. Questo tipo di concentrazione è comune in tutta l’Asia.

Ti piace questo articolo? Clicca qui per iscriverti per l’accesso completo. Solo $ 5 al mese.

Forse la cosa più preoccupante è che, operando in molti mercati contemporaneamente, la loro scala rispetto all’economia consente ai gruppi imprenditoriali di consolidare il proprio potere di mercato, non da ultimo sfruttando i loro legami con i politici. Questo sta accadendo sia nelle democrazie che nelle autocrazie asiatiche. Nel caso probabilmente più eclatante, Samsung, il gruppo ha recentemente rappresentato il 21% del PIL sudcoreano. E anche quando parti di questo mondo cadono in disgrazia o vacillano commercialmente, entrano altre società collegate.

Tra le conseguenze del Connections World, colpisce particolarmente la concentrazione della ricchezza. In particolare, i proprietari di gruppi imprenditoriali nell’Asia emergente hanno visto un aumento stravagante della loro ricchezza negli ultimi 20 anni, con il numero di miliardari nel continente che è passato da 47 nel 2000 a 719 nel 2020.

Ad esempio, il numero di miliardari in Cina è passato da zero nel 2002 a 42 nel 2008 a 389 nel 2020. Anche la loro ricchezza media è cresciuta da $ 1,5 a $ 2,1 miliardi tra il 2008-2020. In India, il numero è passato da nove a 102 tra il 2000 e il 2020. In un’economia molto più piccola, la Corea del Sud, anche il numero di miliardari è passato da uno nel 2000 a 28 nel 2020. E gli aumenti si sono verificati in tutta l’Asia. In Cina, sembra che questa esplosione di ricchezza sia ora vista dal presidente Xi Jinping come una potenziale minaccia alla stabilità politica del regime.

The Connections World ha così sostenuto la straordinaria crescita dell’Asia. Ma i problemi stanno montando. Su un piano, i dati demografici dell’Asia stanno sfidando sempre di più un modello di crescita basato principalmente sulla concentrazione delle risorse. Allo stesso tempo, l’attenuazione della concorrenza derivante dall’avere al centro gruppi di imprese privilegiate frena la crescita della produttività e limita il numero di posti di lavoro di alta qualità. Forse il più significativo è il modo in cui Connections World ostacola il passaggio dell’Asia a una maggiore dipendenza dall’innovazione. Il nesso tra politica e affari impedisce anche il miglioramento delle istituzioni e sostiene il tipo di relazioni venali e indesiderabili che sono state esposte nel recente tracollo dello Sri Lanka.

In sintesi, il Connections World si sta trasformando da motore a potenziale ostacolo alla crescita e allo sviluppo dell’Asia. Anche così, chiaramente non scomparirà da solo perché tutti i giocatori importanti nel gioco traggono vantaggio dalla sua continuazione. È il resto dell’economia – imprese e imprenditori incapaci di competere con i gruppi imprenditoriali, lavoratori incapaci di trovare un buon lavoro e coloro che sono esclusi dal reddito e dalla ricchezza – che trarranno vantaggio dal cambiamento.

Spostare l’equilibrio richiederà l’adozione di politiche che accelereranno la scomparsa o, più probabilmente, la trasformazione dei gruppi imprenditoriali, oltre a limitare il margine discrezionale dei politici per sfruttare i loro legami commerciali. Possiamo imparare da come gli Stati Uniti sotto il presidente Franklin Roosevelt hanno affrontato un problema simile del radicamento dei gruppi di imprese negli anni ’30 vietando le piramidi e le transazioni con parti correlate, rafforzando al contempo la protezione degli azionisti di minoranza. L’impatto è stato accresciuto dall’attuazione di una rigorosa politica di concorrenza, che include esplicitamente il targeting per gruppi di imprese. Il cambiamento politico deve partire da una maggiore trasparenza e dal rafforzamento della società civile, compresa l’applicazione di dichiarazioni patrimoniali e di interessi per i politici con sanzioni più severe per le violazioni.

Per essere molto chiari: l’ulteriore ascesa dell’Asia nella scala del reddito non ha nulla di automatico. In effetti, l’incapacità di fare i conti con il Connections World comprometterà la luminosità del suo futuro.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *