Joseluis Rincon ha scoperto come farcela: “Correre è stata la mia terapia”

Più di 40 anni fa, uno dei miei primi incarichi di reportage è stato quello di coprire la sezione cittadina che attraversava il paese al Pierce College. Era, ed è tuttora, la quintessenza dell’esperienza sportiva del liceo, adolescenti che gareggiano con i loro amici mentre cercano di sfidare se stessi in una prova di resistenza di tre miglia per raggiungere quel traguardo e provare un senso di realizzazione.

La mia visita annuale lo scorso fine settimana ai preliminari della sezione cittadina in una mattina fresca e senza nuvole ha offerto un altro promemoria che i giorni degli sport delle scuole superiori prima di Twitter, trasferimenti, allenatori privati ​​e genitori che si infatuavano della vittoria, esistono ancora. È come se il tempo si fosse congelato, con atleti e allenatori concentrati sull’imparare lezioni di vita.

Joseluis Rincon, un anziano di 17 anni della North Hills Monroe High, era vestito come se stesse visitando l’Alaska, con indosso una giacca pesante, guanti e due felpe con cappuccio.

Non è riuscito a competere per Monroe perché è stato designato come sostituto, ma era lì per aiutare a tifare per i suoi compagni di squadra.

Si scopre che tre anni fa, nell’estate prima del suo anno da matricola, si è presentato per un allenamento a Monroe con i suoi amici. Non aveva mai corso prima. L’allenatore Leo Hernandez lo ha accolto a braccia aperte.

“Ricordo di aver vomitato quel giorno”, ha detto Rincon.

E lui è tornato per più. Ancora e ancora.

“Non ero disciplinato e motivato da studente finché non ho raggiunto il liceo e ho incontrato l’allenatore Hernandez”, ha detto Rincon. “Ho imparato cosa potrebbe fare per me correre una comunità sana. Non volevo rivolgermi a un cattivo sbocco come drogarmi. È così che ho affrontato la mia depressione”.

Rincon si era perso prima del liceo, ancora sconvolto dal fatto che i suoi genitori si fossero separati quando aveva 6 anni. Viveva in un appartamento con una camera da letto con sua madre a Panorama City.

“Superare la separazione dei miei genitori è stata la mia sfida più significativa”, ha scritto in un saggio. “Ero depressa e faticavo a concentrarmi a scuola. Non ce la facevo un giorno alla volta con la mia educazione e la mia famiglia. Il problema più grande era preoccuparmi di occuparmi delle mie responsabilità a casa mentre prendevo buoni voti.

“Mentalmente, non riuscivo a bilanciare la mia vita a casa con la mia vita a scuola. Mi sentivo come se fossi stato tirato giù da una palla da demolizione, che era la pressione della responsabilità che avevo da bambino. Poiché mia madre doveva svolgere due lavori, la mia responsabilità a casa era doppia. Ho avuto problemi a concentrarmi su me stesso. Non riuscivo a trovare alcun interesse in qualcosa che mi lasciava con poca o nessuna motivazione a scuola. Non avere uno sbocco è il motivo per cui i problemi hanno avuto un impatto maggiore su di me.

“Correre è stata la mia terapia”.

Tre anni dopo, Rincon ha una media di 4.0, corre sei miglia al giorno e sogna di frequentare l’UCLA e diventare un medico.

Hernandez, nel suo 27esimo anno di allenatore di sci di fondo, ha spiegato: “Mi piace vedere risultati del genere. Cerchi di ottenere il meglio dai ragazzi e di aiutarli a raggiungere obiettivi che non avrebbero mai pensato di poter raggiungere correndo. E questo apre loro la mente per poter fare meglio nella vita. Si tratta di migliorare se stessi come persona, fissando un obiettivo dopo l’altro per avere successo”.

La corsa ha insegnato a Rincon che “non sembrava tutto così difficile”.

Ha scritto: “Ho trovato qualcosa da aspettarmi ogni giorno. L’equilibrio nella mia vita ha cominciato a formarsi, così come la mia motivazione per la scuola. Ero in una comunità sana in cui potevo essere spinto al mio potenziale. Ho iniziato a gestire le mie responsabilità a casa con facilità, il che mi ha dato più libertà a scuola. Ho avuto l’opportunità di coinvolgermi di più con le mie classi, i club e le squadre sportive. Ho superato la mia depressione con uno sbocco salutare. Ora, ho i miei occhi puntati sul diventare un medico, che è qualcosa su cui non avrei mai potuto fissare un obiettivo in passato”.

La magia dell’esperienza sportiva al liceo esiste ancora. Devi solo visitare un raduno di sci di fondo della sezione cittadina per sentirlo, vederlo e ascoltarlo. Le finali del City si terranno sabato mattina al Pierce College.

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