APEC 2022: Xi Jinping è al centro del vertice in Thailandia con Biden e Putin assenti


Bangkok, Tailandia
Cnn

Il leader cinese Xi Jinping è arrivato giovedì a Bangkok per l’ultimo dei tre vertici internazionali consecutivi tenutisi la scorsa settimana in Asia, questa volta per un incontro in cui i leader di Stati Uniti e Russia saranno entrambi assenti.

Ciò lascia Xi pronto a partecipare alla riunione di due giorni dei leader della cooperazione economica dell’Asia del Pacifico (APEC) nella capitale thailandese senza dover affrontare il presidente degli Stati Uniti Joe Biden in un vertice economico incentrato su una regione al centro del concorso USA-Cina.

La prevista assenza del presidente russo Vladimir Putin a Bangkok, come a Bali per il vertice del Gruppo dei 20 (G20) all’inizio di questa settimana, lascerà anche Xi libero dall’ottica di incontrare una controparte che ha descritto come un caro amico, che è diventato un paria in Occidente dopo la sua invasione dell’Ucraina.

Invece, Xi sarà una figura chiave in un elenco di partecipanti provenienti da una regione in cui Washington e Pechino hanno a lungo gareggiato per l’influenza, lasciandolo ben posizionato per promuovere la visione economica della Cina mentre i leader si riuniscono per discutere questioni tra cui l’inflazione, il cambiamento climatico, l’aumento del cibo prezzi e insicurezza energetica, sulla base delle discussioni tenutesi nei giorni scorsi in vertici separati a Phnom Penh ea Bali.

Xi ha esposto questa visione in una dichiarazione scritta rilasciata giovedì sera a un convegno dei massimi dirigenti d’azienda riuniti in occasione del vertice dell’APEC, in cui ha denunciato “la mentalità da guerra fredda, l’egemonismo, l’unilateralismo e il protezionismo” – facendo eco alle tipiche critiche di Pechino agli Stati Uniti, senza menzionandolo per nome.

“L’Asia Pacifico non è il cortile di nessuno e non dovrebbe diventare un’area per la competizione tra grandi potenze. Nessun tentativo di intraprendere una nuova guerra fredda sarà mai permesso dal popolo o dai nostri tempi! Xi ha detto nella dichiarazione.

“Qualsiasi tentativo di interrompere o addirittura smantellare le catene di approvvigionamento industriale… porterà solo la cooperazione economica dell’Asia-Pacifico in un vicolo cieco”, ha affermato in un velato riferimento al disaccoppiamento economico.

Xi entra nel vertice dei leader dell’APEC, che inizia ufficialmente venerdì, dopo aver già raggiunto il suo passo diplomatico nella riunione del G20 a Bali all’inizio di questa settimana, dove il suo obiettivo era quello di lanciare la Cina come parte integrante di un’arena globale al fianco delle potenze occidentali dopo un’assenza dalla scena mondiale.

Il G20 ha segnato il primo grande vertice internazionale di Xi da quando ha infranto le norme per rivendicare un terzo mandato al vertice del Partito Comunista Cinese il mese scorso, e la sua prima volta che ha incontrato più leader del Gruppo dei Sette (G7) insieme e faccia a faccia dall’inizio della pandemia .

Quell’incontro ha visto Xi tenere colloqui apparentemente costruttivi e sorridere nelle foto con i leader che hanno recentemente lanciato allarmi sulla Cina come minaccia globale. È stato anche catturato in riprese video che rimproveravano il primo ministro canadese Justin Trudeau con un sorriso.

Mentre le tensioni con l’Occidente rimangono acute, la diplomazia ha posto Xi su una base solida in vista del prossimo vertice, dove il leader cinese dovrebbe rivolgersi ai leader aziendali e continuare la sua serie di colloqui bilaterali, anche con il primo ministro giapponese Fumio Kishida.

“Finora l’azione di Xi ha avuto successo. Il mondo ha accettato il suo terzo mandato per impostazione predefinita ed è in grado di dimostrare di poter comandare sia il pubblico nazionale che quello straniero “, ha affermato Yun Sun, direttore del China Program presso il think tank Stimson Center con sede a Washington.

“Per l’APEC, la Cina sarebbe stata al centro dell’attenzione con o senza Biden e Putin. Ma senza di loro, Xi non ha pari nella stanza… Sarà il suo spettacolo.

“Il messaggio implicito è importante anche in quanto illustra come gli Stati Uniti e la Russia non siano così impegnati come la Cina”.

Ma gli Stati Uniti hanno altre idee. Mentre Biden è tornato negli Stati Uniti mercoledì per essere al matrimonio di sua nipote, il vicepresidente Kamala Harris parteciperà al forum dell’APEC prima di recarsi nelle Filippine.

Un alto funzionario della Casa Bianca ha detto ai giornalisti che Harris avrebbe parlato a una riunione di leader aziendali che si sarebbe svolta durante il vertice e avrebbe espresso che “nessun partner migliore” degli Stati Uniti nella regione.

Il mese scorso gli Stati Uniti hanno intensificato la loro concorrenza economica con la Cina con il lancio di misure senza precedenti da parte di Washington per limitare la vendita di chip avanzati e attrezzature per la produzione di chip in Cina, una mossa che potrebbe avere effetti a catena sulle economie dei membri dell’APEC.

All’inizio di quest’anno, Washington ha lanciato il suo Indo-Pacific Economic Framework – il fulcro economico del piano di Biden per impegnarsi con la regione mentre compete con la Cina – che include un certo numero di economie membri dell’APEC, ma non Cina o Russia. Gli Stati Uniti ospiteranno l’APEC il prossimo anno.

È in gioco anche il modo in cui i leader dell’APEC scelgono di affrontare l’invasione russa dell’Ucraina.

Al G20, alla presenza di Biden e dei ricchi leader del G7, il vertice si è concluso con una dichiarazione congiunta di condanna ferma della guerra in Ucraina. Come al G20, la Russia sarà rappresentata da un funzionario di livello inferiore, con il primo vice primo ministro Andrey Belousov che parlerà a nome di Mosca a Bangkok, secondo i media statali russi.

Mentre le ricadute economiche della guerra in Ucraina saranno in cima all’ordine del giorno, come o se i leader partecipanti sceglieranno di coinvolgere la Russia su tali effetti potrebbe avere un impatto su qualsiasi accordo concluso dal vertice.

E mentre Xi potrebbe proiettare il potere sulla lista degli invitati, i problemi economici della Cina negli ultimi mesi hanno incombente sulla regione e probabilmente saranno un’altra area di attenzione. Alla fine del mese scorso, il FMI ha elencato il rallentamento economico “brusco e insolito” della Cina come un ostacolo chiave per la regione dell’Asia-Pacifico, poiché ha ridotto le proiezioni di crescita di quasi un punto percentuale.

Nella sua dichiarazione scritta ai leader aziendali di giovedì – un giorno prima che Harris parli alla stessa conferenza – Xi ha chiesto “apertura” nell’economia regionale e l’accelerazione del progresso scientifico e tecnologico.

“Spero che tutti voi, in qualità di imprenditori, vi impegnerete attivamente nella cooperazione economica e negli sforzi di riforma, apertura e modernizzazione della Cina”, ha affermato.

Ma gli osservatori si rivolgeranno anche al leader cinese per avere chiarezza sull’agenda economica di Pechino, in particolare poiché i suoi confini – e le catene di approvvigionamento – rimangono fortemente influenzati dai controlli Covid-19 in corso, nonostante l’allentamento della politica il mese scorso. UN anche l’ampio giro di vite normativo sul suo settore tecnologico lo scorso anno ha causato preoccupazioni.

“Questo è il grande punto interrogativo nella mente di molti di noi”, ha detto alla CNN l’ex ministro degli Esteri thailandese Kantathi Suphamongkhon, riferendosi a quanto tempo la Cina manterrà la sua politica zero-Covid e gli stretti controlli alle frontiere, che hanno trascinato l’industria turistica cruciale della Thailandia .

“È importante che i partecipanti (APEC) ne parlino con il presidente cinese”, ha affermato.

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