Autonomia femminile e sviluppo economico

Una maggiore responsabilizzazione e autonomia è un obiettivo degno, in sé e per sé, per tutti gli individui. Negli ultimi decenni, un certo numero di economisti dello sviluppo si sono concentrati sulla questione più specifica di come i miglioramenti nell’emancipazione delle donne – maggiori opportunità di istruzione, lavoro, assistenza sanitaria e partecipazione pubblica, insieme alla protezione dalla violenza – possano stimolare l’economia sviluppo per un paese. Siwan Anderson discute le connessioni tra queste molteplici dimensioni dell’empowerment nella Innis Lecture on “Unbundling Female Autonomy”, tenuta nell’ambito degli incontri della Canadian Economics Association nel giugno 2022 e ora pubblicata nel numero di novembre 2022 del Giornale canadese di economia.

Ecco alcuni dei temi che hanno attirato la mia attenzione. Anderson scrive:

L’emancipazione femminile è un concetto sfaccettato che mira a: miglioramento del potere decisionale femminile in casa, riduzione della violenza contro le donne, maggiori opportunità di mercato e politiche, parità di diritti legali e smantellamento di costumi e norme di genere. Sebbene la natura sfaccettata dell’emancipazione femminile sia apprezzata sia dagli accademici che dai responsabili politici, non è ben compreso come le varie dimensioni interagiscano e co-evolvano tra loro o con la società nel suo insieme.

Forse l’argomentazione classica in quest’area è che le donne autorizzate investono di più nei bambini.

[This] Il passo per sostenere che l’emancipazione femminile relativa porta a un migliore sviluppo economico sembra basarsi sul presupposto (e sulle prove a corredo) che donne e uomini hanno preferenze diverse.7 In particolare le donne vogliono, ceteris paribus, destinare relativamente più risorse familiari all’istruzione dei figli e la salute che gli uomini. Poiché entrambi sono determinanti cruciali della formazione del capitale umano e la formazione del capitale umano è almeno una causa prossima dello sviluppo economico, lo sviluppo sarà potenziato da fattori che migliorano l’autonomia femminile (o l’opzione esterna di una donna) rispetto ai loro mariti attraverso il canale di aumentare il loro controllo sull’allocazione delle risorse domestiche.

Ne consegue che trovare modi per far pendere la bilancia all’interno della famiglia verso una maggiore autonomia per le donne e un maggiore controllo sulla spesa domestica può avere notevoli vantaggi.

Il modello standard delle decisioni familiari come processo di contrattazione presuppone che i membri dispongano di informazioni complete e siano in grado di comunicare perfettamente. Tuttavia, vi sono significative prove empiriche e sperimentali del contrario. La capacità (e la volontà) di nascondere le informazioni sembra fondamentale per influenzare il modo in cui le risorse vengono allocate. Anderson e Baland (2002) hanno scoperto che le associazioni di risparmio e credito a rotazione (ROSCA), onnipresenti nei paesi in via di sviluppo, erano utilizzate dalle donne come un modo per tenere nascosti i risparmi ai loro mariti. Le donne erano meno disposte ad accedere a un conto bancario con una carta bancomat quando era facile per i loro mariti accedere alla carta (Schaner 2017). I ricercatori hanno trovato prove della pressione familiare e anche dell’acquisizione di sovvenzioni mirate alle donne (De Mel et al. 2009, Friedson-Ridenour e Peirotti 2019). Allo stesso modo, è stato dimostrato che tenere il denaro nascosto ai mariti (nei conti bancari) lo evita in una certa misura (Dupas e Robinson 2013, Fiala 2018). Inoltre, le sovvenzioni in natura (Fafchamps et al. 2014) e i depositi mobili di denaro hanno meno probabilità di essere stanziati (Riley 2020).

A sua volta, la domanda diventa quali fattori portano a una maggiore emancipazione per le donne. In generale, si può discutere di fattori evolutivi e rivoluzionari. Ad esempio, i cambiamenti tecnologici che consentono al capitale di sostituire quelli che tradizionalmente erano compiti delle donne, o consentono alle donne un maggiore controllo sui tassi di natalità, possono agire come fattori evolutivi. Fattori rivoluzionari potrebbero essere eventi come la seconda guerra mondiale sul posto di lavoro negli Stati Uniti che hanno cambiato le opportunità disponibili per le donne, o movimenti per il divorzio senza colpa che hanno alterato le posizioni contrattuali all’interno del matrimonio. Ma è possibile attuare politiche specifiche che potrebbero offrire una spinta verso una maggiore parità di genere? Anderson scrive:

Si può ipotizzare che è improbabile che interventi politici a breve termine spostino in modo significativo norme sociali fortemente radicate, dato che molte sono persistite per secoli. Tuttavia, prove emergenti suggeriscono il contrario. Ad esempio, riservare seggi a donne politiche nelle aree rurali dell’India ha contribuito a ridurre gli stereotipi negativi sulle donne come leader locali (Beaman et al. 2009). I programmi televisivi sono stati in grado di alterare le preferenze di fertilità in più contesti (Jensen e Oster 2009, La Ferrara et al. 2012). Bursztyn et al. (2020) sono stati in grado di adeguare le convinzioni maschili saudite individuali predeterminate in merito all’adeguatezza delle decisioni sull’offerta di lavoro delle loro mogli fornendo informazioni sulle convinzioni maschili medie effettive nella loro area geografica locale. Le regolari discussioni in classe della scuola secondaria, tenute tra ragazzi e ragazze in India, sono state in grado di rimodellare alcuni atteggiamenti e comportamenti negativi delle donne (Dhar et al. 2022).

O nella sfera politica:

Esiste una serie di politiche che mirano ad aumentare l’emancipazione politica femminile. Ci sono 135 paesi ad oggi con quote costituzionali, elettorali o di partito politico per le donne. Molti paesi in via di sviluppo superano quelli sviluppati in questo senso. Il modo più diretto per assicurare la leadership femminile è riservare i seggi politici alle donne. Le politiche che riservano posti politici alle donne, sia a livello nazionale che subnazionale, sono presenti solo nei paesi meno sviluppati, non sono imposte nei paesi industrializzati occidentali. … Il Ruanda è in testa al mondo, con il 64% dei legislatori nel parlamento nazionale (camera bassa o unica) costituito da donne, seguito da Senegal (43%), Sudafrica (41%), Mozambico (39%), Angola (37%) , Tanzania (36%) e Uganda (35%). Questo è in confronto ad altri paesi sviluppati con una rappresentanza femminile significativamente inferiore come il Canada (27%) e gli Stati Uniti d’America (24%).

Nel complesso, è chiaro che esiste una correlazione tra l’emancipazione femminile e un maggiore sviluppo economico. Come scrive Anderson: “[T]non esiste un semplice nesso causale tra l’emancipazione femminile e il declino della povertà complessiva. Tuttavia resta che l’uguaglianza di genere è fortemente correlata positivamente con le misure di sviluppo economico aggregato (PIL/pro capite o un rapporto di numero di persone in condizioni di povertà).” Tuttavia, la direzione del nesso di causalità va probabilmente in entrambe le direzioni: cioè, l’emancipazione femminile influenza lo sviluppo economico, mentre lo sviluppo economico influenza anche l’estensione dell’emancipazione femminile. I paesi si sviluppano in modi diversi, da diversi punti di partenza. Non c’è motivo di pensare che questo duplice processo di emancipazione femminile e sviluppo economico procederà allo stesso modo in tutti i paesi. Anderson la mette così:

In America Latina e nei Caraibi, il sostanziale aumento dei tassi di partecipazione femminile alla forza lavoro ha accompagnato il declino della fertilità, l’istruzione femminile e la crescita dei servizi. Gli stessi fattori hanno portato solo a un moderato aumento della partecipazione femminile in Medio Oriente e Nord Africa. E hanno portato a un declino nell’Asia meridionale (principalmente in India). Un’ipotesi interessante per spiegare questa variazione è il ruolo dello stigma sociale. …

Non c’è motivo, quindi, di aspettarsi che i cambiamenti culturali nel mondo in via di sviluppo imitino i percorsi seguiti in Occidente. L’eterogeneità nel modo in cui tali norme sembrano cambiare oggi nel mondo sviluppato suggerisce anche che le culture locali possono persistere o cambiare in modi diversi sotto simili pressioni economiche. Inoltre, ci sono una serie di altri motivi per essere scettici sul fatto che i percorsi seguiti in Occidente saranno un presagio. In primo luogo, la tempistica dei cambiamenti strutturali è diversa. Oggi i paesi in via di sviluppo hanno sperimentato l’espansione dell’istruzione e la crescita del settore dei servizi a livelli di PIL pro capite molto più bassi rispetto a quando sono decollati in Occidente (Jayachandran 2021). Anche i loro contesti legali sono notevolmente diversi. I paesi in via di sviluppo di oggi hanno tipicamente ereditato le strutture legali formali dei loro ex coloni, che tendono ad essere più progressiste e favorevoli alle donne rispetto alle corrispondenti strutture legali che prevalevano a livelli di sviluppo comparabili in Occidente. Allo stesso tempo, queste strutture legali formali spesso coesistono nei paesi in via di sviluppo di oggi accanto a forme di diritto consuetudinario estremamente maschiliste. Infine, non sembra esserci uno shock massiccio per l’offerta di lavoro delle donne sposate, paragonabile a quello provocato dalla seconda guerra mondiale, che possa servire da scossa alle norme di genere.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *