Conta e concentrazioni di spermatozoi in calo a livello globale dagli anni ’70 ma implicazioni sulla fertilità sconosciute: studio

I ricercatori lanciano l’allarme sul fatto che il calo del numero di spermatozoi “minaccia la sopravvivenza dell’umanità”, ma gli esperti rimangono cauti sui risultati di un nuovo studio.

Un documento controverso recentemente pubblicato sulla rivista Human Reproduction Update ha rilevato che il numero di spermatozoi è diminuito a livello globale di circa la metà dagli anni ’70 e la tendenza è in accelerazione dal 2000.

“È il primo studio a esaminare le tendenze globali della qualità dello sperma negli ultimi anni e il primo a dimostrare il calo del numero di spermatozoi tra gli uomini dell’America meridionale e centrale, dell’Asia e dell’Africa”, ha affermato l’autore principale Hagai Levine, professore all’Hadassah dell’Università Ebraica di Gerusalemme. Brown School of Public Health.

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Ma molti esperti della comunità scientifica rimangono scettici sui risultati.

“Le conclusioni del gruppo Levine – che le concentrazioni di spermatozoi stanno diminuendo a livello globale e che il declino si è accelerato – non sono condivise da molti nella comunità andrologica”, ha affermato il dott. John K. Amory, professore di medicina presso la University of Washington School of Medicina a Seattle.

Un medico che indossa guanti di lattice blu tiene in mano un contenitore di plastica con materiale biologico. “Saranno necessari più dati nel tempo per comprendere appieno questi fenomeni”, ha detto un professore di medicina a Fox News Digital.
(Stock)

“Inoltre, le concentrazioni medie di spermatozoi osservate in questi studi rimangono ben all’interno della gamma di valori ritenuti coerenti con la normale fertilità negli uomini”, ha affermato Amory.

Ha anche affermato: “Saranno necessari più dati nel tempo per comprendere appieno questi fenomeni”.

Cosa ha mostrato lo studio?

Il team internazionale di Levine proveniente da Danimarca, Brasile, Spagna, Israele e Stati Uniti ha eseguito una meta-analisi, che ha combinato i risultati di oltre 250 studi precedenti di 53 paesi, inclusi gli Stati Uniti, tra il 1973 e il 2018.

“Questa meta-analisi esamina le tendenze mondiali nella concentrazione di spermatozoi (SC) e nella concentrazione totale di spermatozoi (TCS) tra il 1973 e il 2018”, ha detto Levine a Fox News Digital.

Lo studio ha concluso che esiste un declino globale della concentrazione di spermatozoi non solo in Nord America, Europa e Australia, ma anche in Sud e Centro America, Africa e Asia.

Il presente studio si basa su dati precedentemente pubblicati nel 2017 sulla conta degli spermatozoi in Nord America, Europa e Australia.

Ha esaminato altri sette anni di dati dal 2011 al 2018 per concentrarsi sulle regioni del mondo che non sono state esaminate nel loro primo studio: America meridionale e centrale, Asia e Africa.

Levine ha osservato che lo studio ha rilevato che la concentrazione di spermatozoi è diminuita a livello globale di oltre la metà, con un calo del 62% della concentrazione totale di spermatozoi tra il 1973 e il 2018.

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“Abbiamo scoperto che il ritmo del declino è aumentato dall’1,2% annuo dal 1972 al 2,6% annuo dal 2000”, ha osservato Levine.

“L’aumento dei dati e della potenza statistica ci ha permesso, per la prima volta, di valutare le tendenze nel 21° secolo, [up to] 2018.”

Gli autori hanno notato i limiti dello studio perché hanno analizzato solo il numero di spermatozoi e la concentrazione dei partecipanti, ma non come si muovevano gli spermatozoi o la loro forma.

Gli autori hanno notato i limiti dello studio perché hanno analizzato solo il numero di spermatozoi e la concentrazione dei partecipanti, ma non come si muovevano gli spermatozoi o la loro forma.
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Lo studio ha concluso che esiste un declino globale della concentrazione di spermatozoi non solo in Nord America, Europa e Australia, ma anche in Sud e Centro America, Africa e Asia.

Cosa significa diminuzione del numero di spermatozoi?

“Il numero di spermatozoi è un indicatore della salute generale degli uomini, con bassi livelli associati ad un aumento del rischio di malattie croniche, cancro ai testicoli e una ridotta durata della vita”, ha detto Levine a Fox News Digital.

“In un ambito più ampio, il declino indica un problema globale correlato all’ambiente e allo stile di vita moderni, che riflette un mondo malato sconvolto, almeno per la riproduzione umana”.

“Fortunatamente per noi, i metodi per contare gli spermatozoi sono piuttosto semplici e non sono cambiati molto negli ultimi 50 anni”.

I conteggi degli spermatozoi da soli, tuttavia, non sono un ottimo indicatore di infertilità perché devono essere considerati nel contesto di una coppia, ovvero come interagiscono con l’ovulo e il tratto riproduttivo femminile, secondo il New York Times.

Lo sperma cresce anche dalle cellule staminali nei test, ma lo sviluppo può richiedere circa due mesi, quindi un conteggio degli spermatozoi è solo una “istantanea” nel tempo, ha osservato anche il Times.

Qual è la controversia che circonda il giornale?

Gli autori hanno notato i limiti dello studio perché hanno analizzato solo il numero di spermatozoi e la concentrazione dei partecipanti, ma non come si muovevano gli spermatozoi o la loro forma.

Queste sono qualità che gli specialisti dell’infertilità usano per valutare il potenziale riproduttivo.

Il ricercatore utilizza un microscopio. "asso [with] qualsiasi studio, siamo limitati dal fatto che vediamo quello che guardiamo," ha detto l'autore principale Levine a Fox News Digital.

Il ricercatore utilizza un microscopio. “Come [with] qualsiasi studio, siamo limitati dal fatto che vediamo ciò che guardiamo”, ha detto l’autore principale Levine a Fox News Digital.
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“Gli autori di questo articolo hanno condotto una meta-analisi molto elegante e non ho alcuna critica sul modo in cui l’hanno fatto”, ha affermato Allan Pacey, professore di andrologia all’Università di Sheffield nel Regno Unito.

Ma Pacey ha detto a Fox News Digital di essere “preoccupato” per la qualità dei dati su cui si è basata l’analisi dello studio.

“La qualità della meta-analisi è buona quanto i dati originali che abbiamo, come notato dal Prof. Pacey”, ha detto Levine a Fox News Digital.

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“Fortunatamente per noi, i metodi per contare gli spermatozoi sono piuttosto semplici e non sono cambiati molto negli ultimi 50 anni”.

Il documento osserva che “contare con l’emocitometro è il modo classico per valutare [sperm count] ed è stato raccomandato dall’Organizzazione Mondiale della Sanità in tutte le versioni dei manuali di analisi del seme delle organizzazioni.”

Ma Pacey ha detto che il conteggio degli spermatozoi, anche con la tecnica “gold standard” dell’emocitometria, “è davvero difficile”.

“Credo che nel tempo siamo semplicemente migliorati grazie allo sviluppo di programmi di formazione e controllo qualità in tutto il mondo”, ha aggiunto Pacey.

“Possiamo riassumere che ci sono prove evidenti di un declino globale, anche in America Latina, Asia e Africa, ma non possiamo esserne certi per una popolazione o un paese specifico”.

“Penso ancora che questo sia molto di ciò che stiamo vedendo nei dati”.

Levine ha dichiarato a Fox News Digital: “Tuttavia, come [with] qualsiasi studio, siamo limitati dal fatto che vediamo ciò che guardiamo”.

“Avevamo 41 preventivi [data from studies] dagli Stati Uniti, ma solo uno da Israele o uno da Cuba, e alcuni paesi non sono affatto rappresentati”, ha aggiunto.

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“Quindi possiamo riassumere che ci sono prove evidenti di un declino globale, anche in America Latina, Asia e Africa, ma non possiamo esserne certi per una popolazione o un paese specifico”.

Ha affermato che sono necessari ulteriori studi per monitorare la qualità dello sperma e per comprendere meglio le cause del declino.

Popolazione mondiale attuale

Lo studio arriva dopo che un recente rapporto delle Nazioni Unite ha rilevato che “la popolazione mondiale continua a crescere, ma il ritmo della crescita sta rallentando”.

“Nel 2020, il tasso di crescita della popolazione globale è sceso sotto l’1% all’anno per la prima volta dal 1950”.

Al 15 novembre 2022, la popolazione mondiale è stimata in 8 miliardi.

“Nel 2020, il tasso di crescita della popolazione globale è sceso sotto l’1% all’anno per la prima volta dal 1950”.

Perché la conta degli spermatozoi sta diminuendo?

Sebbene lo studio non abbia esaminato la causa del calo del numero di spermatozoi, Levine ha suggerito che il nostro ambiente moderno e il nostro stile di vita stanno giocando un ruolo.

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“In precedenza abbiamo dimostrato che i disturbi in [the] sistema riproduttivo maschile sono determinati dall’esposizione prenatale a sostanze chimiche ambientali e comportamenti di cattiva salute in età adulta”, ha detto Levine.

“Lo studio dovrebbe servire da campanello d’allarme per medici, ricercatori, governi e pubblico, per affrontare la ridotta crisi dello sperma investendo nella ricerca per cause sconosciute e mitigando le cause note”.

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Tuttavia, Pacey rimane “sul recinto” riguardo ai risultati.

“Il problema è che l’idea di un calo del numero di spermatozoi ha [gotten] nella cultura popolare e quindi è molto difficile avere un dibattito imparziale sulla questione, anche tra gli scienziati”.

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