COP27: gli attivisti speravano che l’Egitto avrebbe portato l’attenzione sull’Africa. Sono rimasti delusi


Sharm el Sheikh, Egitto
Cnn

La folla adorava ciò che Bhekumuzi Bhebhe aveva da dire, applaudendo ad alta voce mentre urlava “non gasare l’Africa!” nel megafono.

In piedi sotto il cocente sole egiziano al vertice sul clima delle Nazioni Unite COP27 a Sharm el-Sheikh martedì, Bhebhe, un attivista per il clima con sede in Sud Africa, stava protestando contro quello che dice essere un tentativo da parte dei paesi ricchi di corrompere l’Africa affinché investa nel pianeta- riscaldamento dei combustibili fossili.

Nella sua mente, è l’ennesimo esempio dell’ipocrisia che i paesi occidentali hanno mostrato nei confronti del continente, che ha contribuito a malapena alla crisi climatica ma sta vivendo alcuni dei suoi effetti più devastanti.

“Questa è giustizia?!” ha chiesto ai suoi compagni manifestanti. “No!” la folla ha urlato di rimando.

Il governo egiziano, che ospita e presiede i colloqui sul clima sponsorizzati dalle Nazioni Unite, aveva promesso che il vertice di quest’anno sarebbe stato finalmente il “COP africano” che avrebbe messo al centro i bisogni del continente.

Ma secondo molti rappresentanti di paesi in tutta l’Africa, quella promessa rimane in gran parte disattesa.

Mohamed Adow, direttore e fondatore di Power Shift Africa, un’organizzazione non governativa focalizzata sull’accelerazione delle energie rinnovabili, ha dichiarato domenica a un evento che gli sviluppi finora mostrano che la conferenza era “africana solo nel nome”.

Ogni speranza che il vertice si concentrasse davvero sull’Africa è stata presto delusa, quando i partecipanti alla conferenza hanno negato la richiesta di un gruppo di governi africani di includere una discussione sulle “esigenze e circostanze speciali” del continente nell’agenda ufficiale.

Philip Osano, direttore dell’Africa Center presso lo Stockholm Environment Institute, ha dichiarato alla CNN che il riconoscimento delle circostanze speciali è stata una delle tre priorità principali per molti governi africani, insieme ai finanziamenti per il clima e alla transizione verso l’energia pulita.

“L’Africa contribuisce per meno del 4,8% alle emissioni, ma ora gli impatti sono diventati molto gravi, ecco perché questo è un elemento prioritario”, ha affermato.

“La cattiva notizia è che non è all’ordine del giorno. Ma è molto complicato, perché in altre parti del mondo, in particolare i piccoli stati insulari, i paesi in via di sviluppo, tutti hanno una situazione particolare quando si tratta di clima”.

Mithika Mwenda, il co-fondatore keniota della Pan African Climate Justice Alliance, si è detto “indignato” per la decisione di non includere la discussione all’ordine del giorno. Parlando dopo che l’oggetto è stato colpito, Mwenda ha affermato che lo sviluppo “prepara il terreno per un’altra COP che farà fallire milioni di africani che muoiono ingiustamente” a causa del cambiamento climatico.

La conferenza sul clima di quest'anno è stata ampiamente annunciata come

Alcuni dei leader dei paesi più vulnerabili alla crisi climatica – molti dei quali sono in Africa – sono venuti a Sharm el Sheikh con grandi speranze che i paesi sviluppati accettino finalmente di pagare per le perdite e i danni già causati dal cambiamento climatico.

L’idea è semplice: i paesi che si sono arricchiti utilizzando i combustibili fossili che hanno causato la crisi dovrebbero aiutare quelli che ne sono maggiormente colpiti ad affrontare le conseguenze devastanti.

Entrando nel vertice, hanno affermato i leader dei paesi vulnerabili dal punto di vista climatico Questa era la loro priorità numero uno e c’era la speranza che quest’anno potesse essere istituito un nuovo strumento di finanziamento. Ma i negoziati si sono rivelati difficili. Alcuni dei Paesi più ricchi sono uniti nel respingere l’idea di istituire un nuovo fondo.

Gli Stati Uniti, l’Unione Europea e il Regno Unito hanno tutti cercato di dare un calcio al barattolo lungo la strada, affermando di voler stabilire un “processo” che porterebbe a un “risultato” entro il 2024.

Ma per i paesi che stanno vedendo scomparire le loro coste e la loro gente annegare in inondazioni devastanti o morire di fame a causa della siccità, questo non è abbastanza.

“Avevamo promesse, dichiarazioni e impegni. Ma abbiamo bisogno di proposte globali. Abbiamo già dei concept note, abbiamo già delle proposte, abbiamo già le nostre [emission cutting plans]dobbiamo passare alle implementazioni “, ha detto alla CNN Edward Bendu, responsabile ambientale presso il Ministero del territorio, della pianificazione territoriale e dell’ambiente della Sierra Leone, in un’intervista al vertice.

Bendu, che rappresenta un paese tra i più colpiti dalla crisi climatica, ha affermato che l’accesso ai finanziamenti per il clima esistenti è difficile e che le attuali opzioni di finanziamento non sono adatte allo scopo.

“Ci vogliono circa tre quattro anni per accedere ai fondi”, ha detto. “È troppo tardi per noi, non possiamo affrontare i problemi di perdite e danni in questo modo”.

Ci sono stati alcuni movimenti positivi provenienti dal vertice. La Germania ha guidato un nuovo programma per perdite e danni chiamato Global Shield che spera possa rendere i soldi disponibili più velocemente per i paesi che soffrono di disastri meteorologici.

L’UE e molti dei suoi Stati membri hanno annunciato mercoledì che “forniranno oltre 1 miliardo di euro (1,04 miliardi di dollari) per l’adattamento climatico in Africa”. Il blocco ha anche affermato che aggiungerà 60 milioni di euro (62,2 milioni di dollari) al fondo perdite e danni.

Ma come spesso accade con gli annunci di finanziamenti per il clima, il diavolo è nei dettagli.

Analizzando le cifre, è emerso che dei 345 milioni di euro (357 milioni di dollari) che la Commissione europea contribuirà al pacchetto, solo 220 milioni di euro (228 milioni di dollari) rappresentano un “nuovo impegno”, secondo una dichiarazione rilasciata mercoledì.

Il resto dei 345 milioni di euro era già stato impegnato altrove in passato. E per quanto riguarda i 60 milioni di euro per perdite e danni, quel denaro è incluso nei 220 milioni di euro anziché essere una somma aggiuntiva. L’UE non ha fornito una ripartizione dei contributi dei singoli stati. La CNN ha contattato il blocco per commenti e maggiori dettagli sull’annuncio.

Per il mondo in via di sviluppo, la linea di fondo rimane che la promessa di finanziamento rimane disattesa. In base all’accordo di Parigi, i paesi ricchi si sono impegnati a fornire 100 miliardi di dollari all’anno in finanziamenti per il clima ai paesi in via di sviluppo entro il 2020. Due anni dopo la scadenza, l’obiettivo non è stato ancora raggiunto.

La battaglia sulla futura infrastruttura energetica dell’Africa è emersa come una delle questioni chiave del vertice.

Secondo l’Agenzia internazionale per l’energia, circa 600 milioni di africani non hanno accesso all’elettricità e quasi un miliardo non dispone di attrezzature per cucinare pulite, affidandosi invece alla combustione di biomassa solida, cherosene o carbone come combustibile primario per cucinare.

Esperti e attivisti sottolineano che molti paesi africani sono bloccati in investimenti in combustibili fossili che inquinano e che probabilmente si riveleranno antieconomici in pochi anni.

Non è una questione ipotetica. Molti dei paesi più ricchi del mondo stanno spingendo per maggiori investimenti in combustibili fossili in diversi paesi africani mentre cercano di svezzarsi dal gas russo a causa della guerra in Ucraina.

Il cancelliere tedesco Olaf Scholz è volato a Dakar all’inizio di quest’anno e ha avuto colloqui con il presidente senegalese Macky Sall – il presidente dell’Unione africana – sullo sviluppo di un nuovo giacimento di gas naturale offshore. E all’inizio di questo mese, il gigante energetico italiano ENI ha iniziato ad esportare gas naturale da un nuovo giacimento di gas in acque profonde in Mozambico.

Questi sviluppi stanno rendendo gli attivisti particolarmente furiosi.

“È un’ipocrisia e la stiamo denunciando”, ha detto Omar Elmaawi, un attivista keniota che ha passato anni a fare una campagna contro il previsto oleodotto dell’Africa orientale, che dovrebbe trasportare petrolio dall’Uganda alla Tanzania, dove potrebbe essere venduto mercati internazionali.

“L’Africa ha contribuito molto poco al problema climatico, ma le compagnie di combustibili fossili lo stanno sfruttando a proprio vantaggio. Dicono che l’Africa è stata lasciata indietro e quindi vogliono esplorare il potenziale in modo che possano aiutarci a svilupparci “, ha detto Elmaawi alla CNN.

“Ma quella narrativa non regge perché, sebbene lo chiamino ‘sviluppo’, vogliono sfruttare queste risorse e inviarle nel Nord del mondo”, ha aggiunto.

L'attivista per il clima keniota Omar Elmaawi posa per una foto al vertice COP27 in Egitto.

Elmaawi ha detto di capire che i soldi che le grandi compagnie di combustibili fossili stanno offrendo potrebbero sembrare un’opzione redditizia per alcuni governi africani. Ma lui e il suo collega attivista affermano di volere che i loro governi pensino al futuro.

“La mia valutazione è sempre stata che i nostri capi di governo sono davvero ignoranti e stupidi, oppure alcuni di loro sono stati compromessi e non stanno lavorando nel migliore interesse della loro gente”, ha detto.

Ciò che Elmaawi, Adow e altri attivisti vogliono è che la conferenza COP27 aiuti i paesi africani a promuovere maggiori investimenti nelle energie rinnovabili.

Secondo l’AIE, l’Africa possiede circa il 60% delle migliori risorse di energia solare del mondo, ma solo l’1% della capacità fotovoltaica installata.

Adow ha affermato che l’Africa potrebbe facilmente diventare una superpotenza energetica rinnovabile.

Ma invece, ha detto, “i paesi europei vogliono trasformare l’Africa nella loro stazione di servizio”.

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