La proposta linguistica suscita spinosi dibattiti nel travagliato Mali



Il Mali ha ottenuto l’indipendenza dalla Francia nel 1960, eppure ancora oggi il francese è la lingua degli affari del governo, usata sui segnali stradali e nelle trasmissioni televisive di stato.

Ma per le strade di Bamako il francese si sente raramente, e ancora meno nella boscaglia.

Il Mali ha decine di lingue proprie, motivo per cui, per alcuni, la lingua dell’ex sovrano coloniale è l’unica lingua ufficiale.

Poche righe nella bozza di costituzione del paese stanno ora alimentando richieste di cambiamento, anche se a costo di ricordare alla nazione dell’Africa occidentale alcuni dei suoi numerosi problemi.

“Sono passati 60 anni dall’indipendenza: è normale che il francese sia la nostra unica lingua ufficiale?” ha chiesto Ali Guindo, residente nella capitale Bamako.

“Abbiamo molte lingue qui in Mali”, ha detto fuori dalla sua casa nel distretto di Torokorobougou. “Sarebbe bello cementarli nella nostra cultura ufficiale”.

Il dibattito è stato acceso dalla presentazione, il mese scorso, di una bozza di costituzione, annunciata dalla giunta al potere come cruciale per salvare il Mali dagli insorti jihadisti.

Poiché nella costituzione del 1992 è destinata a sostituire, la carta identifica il francese come “lingua di espressione ufficiale”.

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Ma, a sua volta, dice anche che le lingue locali sono “destinate a diventare lingue ufficiali”.

Più di 70 lingue sono parlate in Mali, una nazione del Sahel estremamente povera con una popolazione in rapida crescita di circa 21 milioni.

Di queste 13 sono riconosciute come lingue “nazionali”, ma il francese è l’unica lingua ufficiale, il che significa che viene utilizzato per gli affari governativi e normativi, ha affermato Amadou Salifou Guindo, specialista in sociolinguistica.

Tra le principali lingue locali, il songhay e il tamashek sono ampiamente parlati nel nord; Fulfulde nelle zone centrali dai Fulani, etnia detta anche Peul; Bambara predomina a Bamako; e nell’estremo sud del paese prevalgono Senufo e Soninke.

– Difficile dibattito –

Le poche parole contenute nel proposto articolo 31 hanno ora acceso la discussione, dai talk show televisivi alle chiacchierate davanti al tè in riunioni informali note come sorrisi.

Tra le domande: è tempo di elevare le lingue vernacolari allo status di lingue ufficiali? Se sì, quali? E come si può ottenere questo?

Ma queste domande hanno anche correnti sotterranee vorticose.

Uno è il rapporto del Mali con la Francia, tradizionale alleato del Paese, che ha toccato il fondo da quando la giunta è salita al potere nell’agosto 2020.

Alcuni hanno usato il fallimento per impadronirsi dell’articolo 31 come mezzo per eliminare gradualmente il francese e rendere ufficiale il bambara, la lingua più usata a Bamako.

Ma per farlo tocca la delicata questione dell’identità nazionale, potenzialmente alienante per chi parla altre lingue.

“I maliani hanno paura che venga imposta una lingua ufficiale a scapito di altre”, ha detto il linguista Guindo.

Un altro problema è piuttosto basilare: insegnare ai bambini a leggere e scrivere nelle loro lingue locali, che sono radicate nelle tradizioni orali.

Sotto l’ex presidente Moussa Traore, estromesso nel 1991, furono istituite scuole sperimentali che insegnavano nelle lingue vernacolari.

L’idea “rivoluzionaria” si basava sulla mancanza di investimenti statali, e le scuole vennero viste da genitori e insegnanti come di seconda classe, ha detto la scrittrice ed editrice Ismaila Samba Traore.

– Il francese domina –

Le lingue locali vengono ancora insegnate, ma su piccola scala.

Alla facoltà di lingue dell’Università di Bamako, il capo dipartimento Mahamadou Kounta insegna bambara a circa 20 studenti.

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Il lavoro, dice, è simile alla semina.

“Quando i nostri studenti si laureeranno, saranno in grado di leggere e scrivere nelle lingue nazionali e potranno a loro volta lavorare per perpetuarle”.

Traore, che gestisce una casa editrice chiamata La Sahelienne, è in attività da 30 anni.

È uno dei pochi editori in Mali a pubblicare libri nelle lingue locali, tipicamente opere educative ordinate da ONG internazionali.

A parte questo, la pubblicazione rimane prevalentemente in francese.

Cambiare la costituzione non altererà di per sé le abitudini che sono state radicate per decenni, ha ammesso Traore.

“Alcuni processi non possono essere raggiunti da un giorno all’altro: devi lasciare che le cose si incubano”, ha detto.

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