L’inviato dell’APEC di Taiwan al centro delle tensioni tecnologiche tra Cina e Stati Uniti – The Diplomat

L’inviato di Taiwan a un raduno di leader dell’Asia-Pacifico è il miliardario 91enne fondatore di un gigante della produzione di chip per computer che ha operato dietro le quinte per decenni prima di essere spinto al centro delle tensioni Cina-USA su tecnologia e sicurezza.

Il ruolo ibrido di Morris Chang evidenzia lo scontro tra lo status di Taiwan come uno dei principali fornitori di tecnologia della Cina e le minacce di Pechino di attaccare l’isola democratica autogovernata di 22 milioni di persone, che secondo il Partito Comunista al governo della terraferma fa parte del suo territorio.

La decisione di Taiwan di inviare Chang al posto di un leader politico al vertice della cooperazione economica Asia-Pacifico in Thailandia riflette lo status insolito dell’isola. Gli Stati Uniti e altri governi hanno acconsentito alle richieste cinesi di non intrattenere relazioni ufficiali con Taiwan o di far incontrare i loro leader con il suo presidente.

La partecipazione di Taiwan all’APEC è resa possibile dalla raffinatezza linguistica: l’APEC include chiaramente le “economie” dei membri piuttosto che i paesi. Taiwan è entrata a far parte del raggruppamento sotto il nome di “Chinese Taipei” nel novembre 1991, contemporaneamente a Cina e Hong Kong.

Il rappresentante di Taiwan ai precedenti vertici dell’APEC è stato tipicamente un politico in pensione, compresi gli ex vicepresidenti Lien Chan e Vincent Siew. Ma nel 2018 l’amministrazione Tsai ha scelto Chang per partecipare, e da allora è stato l’inviato dell’APEC di Taiwan ogni anno. Chang, che è stato presidente della Taiwan Semiconductor Manufacturing Corp. (TSMC) fino al 2018, ha anche rappresentato l’allora presidente Chen Shui-bian alla riunione dell’APEC nel 2006.

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Chang ha trasformato l’industria dei semiconduttori quando ha fondato TSMC nel 1987 come prima fonderia a produrre chip solo per i clienti senza progettarne uno proprio. Ciò ha permesso ai designer più piccoli di competere con i giganti del settore senza spendere miliardi di dollari per costruire una fabbrica.

TSMC è diventata il più grande produttore di chip, fornendo Apple Inc., Qualcomm Inc. e altri clienti e trasformando Taiwan in un centro tecnologico globale. I chip prodotti da TSMC si trovano in milioni di smartphone, automobili e computer di fascia alta.

Nonostante ciò, TSMC è in cima a qualsiasi elenco delle più grandi aziende sconosciute al di fuori dei loro settori.

“L’industria dei semiconduttori di Taiwan, in particolare TSMC, svolge un ruolo fondamentale nell’economia nazionale e persino mondiale”, ha detto ai giornalisti il ​​​​20 ottobre il presidente di Taiwan Tsai Ing-wen. “In questo momento importante, Chang è un candidato insostituibile per servire come rappresentante dei leader dell’APEC del nostro paese”.

Il ministro del commercio britannico, Greg Hands, ha detto che Londra vuole una più stretta cooperazione con Taiwan sui semiconduttori durante una visita questo mese. La Gran Bretagna è la patria di Arms, uno dei principali progettisti di chip.

Taiwan si trova in un “ambiente molto stimolante” e l’APEC è la “sede della conferenza internazionale più importante per Taiwan”, ha dichiarato Chang durante il briefing del 20 ottobre con Tsai.

“Taiwan ha bisogno di costruire una catena di approvvigionamento sicura e resiliente con partner fidati, in particolare nel settore dell’elettronica”, ha affermato.

L’anno scorso, Chang ha avvertito che il sostegno alla globalizzazione e ai mercati liberi che hanno aiutato TSMC a prosperare si stava erodendo.

“Globalizzazione sembra essere una brutta parola e ‘economia di libero mercato’ sta cominciando a portare delle condizioni”, ha detto Chang mentre ritirava un premio dall’Asia Society.

“Molte aziende in Asia e in America devono affrontare sfide su come operare nel nuovo ambiente”, ha affermato Chang. “Tuttavia, sono fiducioso che le soluzioni verranno trovate”.

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TSMC è entrata nella geopolitica nel 2020, quando l’allora presidente degli Stati Uniti Donald Trump ha impedito alla società e ad altri fornitori di utilizzare la tecnologia statunitense per produrre chip per il gigante tecnologico cinese Huawei Technologies Ltd., che produce smartphone e apparecchiature di rete per operatori telefonici e Internet. I funzionari americani affermano che Huawei è una minaccia alla sicurezza e potrebbe consentire lo spionaggio cinese, un’accusa che la società nega.

La maggior parte degli smartphone e degli altri dispositivi elettronici di consumo del mondo sono assemblati nelle fabbriche cinesi. Ma hanno bisogno di componenti e tecnologia da Stati Uniti, Europa e fornitori asiatici, in particolare Taiwan, il più grande esportatore di chip.

Huawei, il primo marchio tecnologico globale cinese, progetta chip ma ha bisogno di TSMC e di altri appaltatori per realizzarli. Le loro fonderie hanno bisogno della tecnologia di produzione statunitense, che dà a Washington la possibilità di distruggere l’industria high-tech cinese.

I chip per processori sono la più grande importazione cinese con 300 miliardi di dollari all’anno, davanti al petrolio. Il Partito Comunista al governo lo vede come una debolezza strategica e sta spendendo molto per creare i propri produttori di chip, ma sono generazioni indietro rispetto a TSMC e ad altri leader globali.

Il successore di Trump, Joe Biden, ha lasciato i cordoli di Trump e ha imposto ulteriori restrizioni che si estendono ad altre società cinesi.

TSMC, con sede a Hsinchu, adiacente alla capitale di Taiwan, Taipei, afferma di aver prodotto 12.302 prodotti diversi l’anno scorso per 535 clienti. La società ha registrato un profitto di $ 18,7 miliardi lo scorso anno su $ 49,8 miliardi di entrate.

Chang è nato a Ningbo, a sud di Shanghai, e si è trasferito a Hong Kong dopo che una guerra civile sulla terraferma si è conclusa con la presa del potere del Partito Comunista nel 1949.

L’ex partito nazionalista al governo della terraferma è fuggito a Taiwan. Da allora le due parti sono state governate separatamente. Non hanno relazioni ufficiali ma sono legate da miliardi di dollari di scambi commerciali e investimenti.

Chang ha studiato all’Università di Harvard e al Massachusetts Institute of Technology prima di ricevere un dottorato di ricerca. in ingegneria elettrica presso la Stanford University nel 1964.

Chang ha trascorso un quarto di secolo alla Texas Instruments, diventando vicepresidente responsabile della sua attività di semiconduttori, prima di essere invitato a Taiwan negli anni ’80 per dirigere un istituto di ricerca tecnologica.

Nel 1988, TSMC è diventata la prima società di Taiwan quotata alla Borsa di New York. La partecipazione di Chang nella società vale 1,6 miliardi di dollari.

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