Malta ha deciso di allentare le sue dure leggi contro l’aborto

Malta sta pianificando di allentare le sue rigide leggi anti-aborto consentendo l’interruzione delle gravidanze in cui la salute o la vita della madre sono a rischio, ha dichiarato mercoledì il ministro della Sanità Chris Fearne.

L’isola del Mediterraneo è l’unico stato membro dell’Unione Europea che ha un divieto totale di aborto, anche nei casi di stupro o incesto.

La sua popolazione – prevalentemente cattolica romana – rimane in gran parte contraria alla pratica. In un recente sondaggio, il 61,8% dei maltesi ha espresso la propria contrarietà all’aborto.

Fearne ha osservato come gli emendamenti legislativi che saranno presentati al parlamento la prossima settimana affronteranno situazioni in cui la vita o la salute di una donna sono a serio rischio e il feto è troppo giovane per essere partorito.

Ha detto in una conferenza stampa che, al momento, un medico è passibile di reclusione fino a quattro anni se interrompe una gravidanza per salvare la vita della madre. Anche le donne che interrompono la gravidanza per lo stesso motivo sono passibili di quattro anni di carcere.

“La scelta non è se la madre o il bambino sopravvivono. La scelta qui è se la madre e il bambino muoiono entrambi o se la vita della madre viene salvata”, ha detto.

“Non crediamo che dopo aver attraversato questo calvario la donna debba affrontare la possibilità della reclusione”.

In un’intervista con The Times of Malta all’inizio di questo mese, il primo ministro Robert Abela ha condiviso il suo sostegno a un emendamento alla legge esistente.

Tuttavia, ha espresso la convinzione che autorizzare l’interruzione di gravidanze pericolose non equivalesse a “depenalizzare l’aborto”.

“Questa è una questione delicata che non dovrebbe essere monopolizzata dai politici. Dovrebbe essere una società più ampia a guidare questa discussione”, ha detto Abela.

Lo stesso Fearne ha anche descritto la riforma come “a favore della vita”.

Il caso di Andrea Prudente: un catalizzatore per il cambiamento

La proposta di riforma è stata stimolata dal caso di una turista americana, Andrea Prudente, che a giugno ha rifiutato una richiesta di interrompere una gravidanza non praticabile dopo aver iniziato a sanguinare copiosamente.

A quel punto Prudente era incinta di 16 settimane e le sue condizioni erano peggiorate al punto da diventare potenzialmente fatale. Tuttavia, i medici maltesi non sono stati in grado di eseguire la procedura finché il cuore del feto continuava a battere.

“È stato terrificante”, ha detto Prudente alla BBC all’inizio di quest’anno. “Una delle ostetriche mi ha detto che quando sarei stato sull’orlo della morte… allora avrebbero potuto intervenire con una cessazione”.

Alla fine Prudente è stata evacuata in Spagna, dove ha abortito.

A settembre, Prudente ha citato in giudizio il governo maltese, chiedendo ai tribunali di dichiarare che la legge che vieta l’aborto in qualsiasi circostanza sia considerata una violazione dei diritti umani.

Il caso non è ancora arrivato al processo.

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