Biden ha chiesto di dichiarare emergenza su RSV, ricoveri bambini influenza

Kazuma Seki | Stock | Immagini Getty

I medici chiedono all’amministrazione Biden di dichiarare un’emergenza in risposta a un “allarmante aumento” di bambini ricoverati in ospedale con virus respiratorio sinciziale e influenza in questa stagione.

La Children’s Hospital Association e l’American Academy of Pediatrics hanno avvertito il presidente Joe Biden e il segretario alla salute Xavier Becerra in una lettera di questa settimana che “livelli senza precedenti” di RSV combinati con l’aumento della circolazione influenzale stanno spingendo alcuni ospedali al punto di rottura.

I neonati di età pari o inferiore a 6 mesi vengono ricoverati in ospedale con RSV a un tasso più di sette volte superiore a quello osservato prima della pandemia di Covid-19 nel 2018, secondo i dati dei Centers for Disease Control and Prevention. Anche i ricoveri per influenza sono al massimo di un decennio con i bambini e gli anziani più a rischio, secondo il CDC.

Con l’aumento dei virus respiratori, più di tre quarti dei letti ospedalieri pediatrici sono occupati negli Stati Uniti, secondo i dati del Dipartimento della salute e dei servizi umani. Undici stati riferiscono che oltre l’80% dei posti letto sono occupati, secondo i dati. Gli ospedali pediatrici in Arizona, Distretto di Columbia, Minnesota, Rhode Island, Texas e Utah sono quasi completamente al completo.

Una dichiarazione di emergenza fornirebbe agli ospedali la flessibilità necessaria per liberare posti letto e personale per garantire che i bambini ricevano le cure di cui hanno bisogno, hanno detto nella lettera di questa settimana a Biden e Becerra il CEO della Children’s Hospital Association Mark Wietecha e il CEO di AAP Mark Del Monte.

Il presidente dovrebbe dichiarare un’emergenza ai sensi dello Stafford Act o del National Emergencies Act, e il segretario alla salute dovrebbe dichiarare un’emergenza di sanità pubblica, hanno scritto Wietecha e Del Monte.

“Abbiamo bisogno di sostegno finanziario di emergenza e flessibilità sulla stessa linea di quanto è stato fornito per rispondere alle ondate di COVID”, hanno scritto.

Emergenze statali

L’ondata di bambini che si ammalano di virus respiratori arriva a causa della carenza di personale poiché molti operatori sanitari hanno cambiato carriera o sono andati in pensione a causa del burnout dell’era della pandemia. Ci sono anche un gran numero di bambini ricoverati in ospedale per problemi mentali, il che sta anche mettendo a dura prova la capacità.

L’American College of Emergency Physicians, in una lettera a Biden all’inizio di questo mese, ha avvertito che i reparti di emergenza sono a un “punto di rottura” poiché il volume dei pazienti supera i letti con personale. Gli ospedali sono spesso costretti a trattenere i pazienti nei reparti di emergenza perché non ci sono posti letto disponibili, il che può comportare lunghe attese, cure ridotte e cattivi risultati per i pazienti. ACEP ha descritto la situazione come un’emergenza sanitaria pubblica.

L’Oregon questa settimana è diventato il primo stato a dichiarare l’emergenza in risposta all’ondata di RSV. gov. Kate Brown ha affermato che la dichiarazione sosterrà i due ospedali pediatrici dello stato attraverso il dispiegamento di squadre mediche volontarie di emergenza. Il tasso di ospedalizzazione pediatrica dell’Oregon è più che triplicato dalla fine di ottobre, secondo l’ufficio del governatore.

Un portavoce del Dipartimento per la salute e i servizi umani ha affermato che il governo federale offre sostegno alle comunità caso per caso. Un’emergenza sanitaria pubblica nazionale sarebbe determinata sulla base di dati nazionali, tendenze scientifiche e intuizioni di esperti di sanità pubblica, ha affermato il portavoce.

Alti funzionari sanitari statunitensi, in una telefonata con i giornalisti all’inizio di questo mese, hanno affermato che il governo federale sta lavorando con partner statali e locali per alleviare i problemi di capacità negli ospedali con l’aumento delle malattie respiratorie. Dawn O’Connell, l’assistente segretario per la preparazione e la risposta, ha affermato che le squadre sanitarie federali e le forniture mediche nelle scorte nazionali sono disponibili per gli stati quando necessario. Finora, nessuno stato ha richiesto questo livello di supporto, ha affermato O’Connell.

Raddoppiano i tassi di ospedalizzazione neonatale

I funzionari della sanità pubblica negli Stati Uniti hanno ripetutamente invitato tutte le persone idonee a ricevere il richiamo Covid e il vaccino antinfluenzale per alleviare il peso delle malattie respiratorie questo inverno. Non esiste un vaccino per RSV.

Circa 171 bambini su 100.000 di età inferiore ai 6 mesi sono stati ricoverati in ospedale con RSV per la settimana terminata il 12 novembre, secondo il sistema di sorveglianza del CDC che tiene traccia di 12 stati. Questo è più del doppio del tasso di ospedalizzazione per RSV per i neonati lo scorso anno e più di sette volte il tasso del 2018, l’ultima stagione completa prima della pandemia di Covid-19.

L’influenza sta ricoverando in ospedale circa 10 bambini su 100.000 di età inferiore ai 5 anni, secondo i dati del CDC. Il tasso di ospedalizzazione per questi bambini è al massimo di un decennio e circa il doppio dell’attuale tasso nazionale complessivo. Cinque bambini sono morti di influenza finora in questa stagione, secondo CDC.

RSV e influenza stanno aumentando in parte perché le persone hanno in gran parte abbandonato le misure di sanità pubblica implementate durante l’apice della pandemia di Covid, come il mascheramento e il distanziamento sociale, che hanno soppresso la circolazione di questi virus, secondo il dott. Jose Romero, direttore del CDC Centro nazionale per l’immunizzazione e le malattie respiratorie.

Romero, durante una telefonata con i giornalisti all’inizio di questo mese, ha affermato che molti bambini non sono stati infettati da RSV negli ultimi due anni a causa delle precauzioni sanitarie Covid. Di conseguenza, molti bambini non hanno sviluppato alcuna immunità e stanno contraendo il virus per la prima volta. La prima infezione tende ad essere più grave.

L’RSV è un virus respiratorio comune che quasi tutti i bambini contraggono all’età di 2 anni. Normalmente provoca sintomi lievi simili a un raffreddore, ma il virus può essere pericoloso per i bambini di età pari o inferiore a 6 mesi e per i bambini in età scolare che hanno un sistema immunitario debole. È la principale causa di ricovero per i bambini negli Stati Uniti, secondo il CDC.

Nessuna condizione sottostante

RSV provoca infiammazione e congestione nelle vie aeree inferiori, chiamata bronchiolite. I neonati spesso hanno bisogno del supporto dell’ossigeno perché le loro vie aeree sono più piccole e l’infiammazione rende loro difficile respirare. Spesso hanno anche bisogno di liquidi IV per diversi giorni perché sono disidratati o non si nutrono bene.

Circa il 2% di tutti i bambini ricoverati con RSV e il 79% di quelli ricoverati di età inferiore ai 2 anni non hanno condizioni mediche di base. Fino a 300 bambini sotto i 5 anni muoiono ogni anno di RSV, secondo il CDC.

Il Children’s Hospital Colorado sta “scoppiando” principalmente a causa di un’ondata di casi di RSV, ha affermato il dottor Sean O’Leary, pediatra ed esperto di malattie infettive. I letti dei pazienti e l’unità di terapia intensiva sono entrambi pieni, ha detto O’Leary.

Il pronto soccorso dell’ospedale ha allestito una tenda all’esterno per vedere i pazienti. Il personale che in genere non lavora al pronto soccorso sta impiegando ore lì per dare una mano, e anche la clinica primaria sta aggiungendo ore per alleviare la pressione, ha detto.

“Stiamo battendo i record del censimento per la storia dell’ospedale ogni giorno. È senza precedenti”, ha affermato O’Leary, che è anche vicepresidente del comitato per le malattie infettive dell’AAP.

Il Comer Children’s Hospital di Chicago è al completo da due mesi, ha affermato la dottoressa Allison Bartlett, pediatra ed esperta di malattie infettive. RSV è arrivato prima e con maggiore forza quest’anno rispetto al passato, ha detto Bartlett. Molti dei bambini ricoverati tendono ad essere più grandi quest’anno, dai 2 anni in su, probabilmente perché non sono stati infettati durante la pandemia, ha detto.

L’UPMC Children’s Hospital di Pittsburgh ha affrontato un’enorme ondata di malattie respiratorie da settembre, ha affermato il dottor Raymond Pitetti, direttore del dipartimento di emergenza dell’ospedale. L’ondata è iniziata con RSV, ma ora i casi di influenza sono alle stelle, ha detto Pitetti. Circa il 20% dei bambini che vengono portati in ospedale con malattie respiratorie viene ricoverato e circa cinque bambini finiscono ogni giorno nell’unità di terapia intensiva, ha affermato.

Posti letto d’ospedale pieni

Alcuni giorni l’ospedale è pieno e i bambini devono essere tenuti al pronto soccorso fino a quando non si libera un letto di degenza, ha detto Pitetti, ma UPMC è stata in grado di creare nuovi letti ogni giorno per spostare i bambini fuori dal pronto soccorso.

Oltre l’80% dei letti del Children’s Healthcare Atlanta è stato occupato negli ultimi mesi, ha affermato il dottor Andi Shane, capo dell’epidemiologia dell’ospedale. L’RSV ha iniziato a circolare durante i mesi estivi e poi è aumentato all’inizio di settembre, ha detto Shane. Poi più bambini hanno iniziato a cadere con l’influenza all’inizio di ottobre quando i casi di RSV hanno iniziato a diminuire, ha detto.

“Abbiamo avuto Covid, poi abbiamo RSV, poi abbiamo l’influenza”, ha detto Shane. “Quindi praticamente quattro mesi senza interruzioni e molti, molti bambini che hanno bisogno di cure al pronto soccorso, che necessitano di cure urgenti, che necessitano di ricoveri. È stato molto impegnativo anche solo stare al passo con tutti quei bambini”.

L’attività influenzale è più alta in Alabama, Georgia, Mississippi, Carolina del Nord, Carolina del Sud, Tennessee, Virginia e Washington, DC, secondo i dati del CDC. Arkansas, Louisiana, Maryland, New Mexico, New Jersey, New York City e Texas stanno registrando alti livelli di malattie simil-influenzali.

Nel sud-est, il ceppo dell’influenza A H3N2 sembra essere il più comune in questo momento, ha detto ai giornalisti Romero del CDC all’inizio di questo mese. Questo ceppo è associato a malattie più gravi negli anziani e nei bambini piccoli, ha detto.

Non vaccinato

Quasi tutti i bambini ricoverati con l’influenza al Children’s Healthcare Atlanta non hanno ricevuto la vaccinazione annuale, ha detto Shane. Parte del problema è che il virus è arrivato presto quest’anno, quindi le persone non hanno avuto tempo, ha detto.

“Di solito diciamo di ottenere il vaccino antinfluenzale entro Halloween. Beh, per Halloween, avevamo un sacco di influenza qui in Georgia”, ha detto Shane.

Oltre alla vaccinazione, i funzionari della sanità pubblica stanno incoraggiando le persone a rimanere a casa quando sono malate, evitare contatti ravvicinati con chi è malato, coprire tosse e starnuti e lavarsi spesso le mani. Coloro che vogliono prendere ulteriori precauzioni possono anche indossare una maschera in pubblico.

Romero ha affermato che i genitori dovrebbero rivolgersi immediatamente a un medico per i loro figli se mostrano uno dei seguenti segnali di allarme: difficoltà respiratorie, labbra o viso bluastri, dolore toracico o muscolare, disidratazione (secchezza delle fauci, pianto senza lacrime o non urinare per ore), o non essere vigile o interattivo quando è sveglio.

Aggiornamento: questa storia è stata aggiornata per includere gli ultimi dati RSV per la settimana terminata il 12 novembre

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