L’inflazione in Giappone raggiunge il massimo da quattro decadi a ottobre

L’inflazione giapponese ha toccato il massimo di quattro decadi il mese scorso, i dati del governo hanno mostrato venerdì, alimentata dagli alti costi dell’energia e da uno yen debole e dall’aumento della pressione sulla banca centrale affinché si allontani dalle sue politiche monetarie ultra-espansive.

I prezzi al consumo core, esclusi i cibi freschi volatili, sono aumentati del 3,6% su base annua a ottobre, leggermente superiori alle aspettative degli analisti.

Viaggiatori e pendolari camminano fuori dalla stazione di Tokyo, nel centro della capitale giapponese, il 28 ottobre 2022. – Il Giappone dovrebbe annunciare un pacchetto di stimoli economici nel corso della giornata del valore previsto di 200 miliardi di dollari per attutire l’impatto dell’inflazione e di uno yen debole . (Foto di Richard A. Brooks / AFP)

La lettura ha segnato il ritmo più veloce dal 1982, anche se rimane al di sotto dei livelli altissimi che hanno colpito gli Stati Uniti e altri paesi.

In reazione ai dati, il segretario capo di gabinetto Hirokazu Matsuno ha detto ai giornalisti che il governo “deve proteggere i mezzi di sussistenza delle persone da questi aumenti dei prezzi”.

“Gli aumenti dei prezzi sono continuati per articoli strettamente legati alla vita quotidiana come i servizi di pubblica utilità e il cibo, a causa dell’aumento dei prezzi delle materie prime e della debolezza dello yen”, ha affermato.

Il mese scorso il governo ha dichiarato che avrebbe speso 260 miliardi di dollari per un pacchetto di stimolo economico che include il sostegno per le bollette energetiche, che sono aumentate dall’invasione russa dell’Ucraina a febbraio.

“Le politiche mirate all’energia e al cibo, che sono le principali cause dell’aumento dei prezzi” sono incluse nelle misure di soccorso, ha affermato Matsuno, promettendo di “approvare il budget extra il prima possibile”.

Darren Tay, economista giapponese di Capital Economics, ha dichiarato ad AFP che l’impatto dell’inflazione sul consumatore medio è stato “molto reale”.

Il primo ministro Fumio Kishida ha risposto con un pacchetto di stimoli “aggressivi” perché “sa che il suo elettorato non è troppo contento dell’aumento dei prezzi”, ha aggiunto Tay.

– Economia “su basi traballanti” –

Quando i prezzi dell’energia non sono stati presi in considerazione, l’inflazione di ottobre è stata di un 2,5 percento più moderato, ma comunque superiore a quella di settembre.

L’indice principale dei prezzi al consumo (CPI) è ora aumentato per 14 mesi consecutivi, esercitando pressioni sulla Banca del Giappone affinché modifichi le sue politiche di allentamento monetario di lunga data.

Quest’anno la Federal Reserve statunitense e altre banche centrali hanno aumentato bruscamente i tassi di interesse per contrastare l’inflazione.

Ma il Giappone, che dagli anni ’90 ha oscillato tra periodi di lenta inflazione e deflazione, è andato controcorrente e continua a mantenere i tassi di interesse a livelli estremamente bassi mentre cerca di rilanciare la torpida economia.

Sebbene l’inflazione sia ora superiore al due percento fissato dalla Banca del Giappone nell’ultimo decennio, considera i recenti aumenti dei prezzi come temporanei e afferma che non vi è alcun motivo per cambiare rotta.

Gli approcci nettamente diversi adottati dalla BoJ e dalla Fed hanno fatto scendere il valore dello yen rispetto al dollaro quest’anno dai livelli di circa 115 yen per dollaro di marzo a 140 di venerdì, dopo aver toccato il minimo di 32 anni di 151 yen lo scorso mese.

Ma mentre la banca tiene d’occhio l’inflazione, Tay ha aggiunto: “Continuo a non pensare che sia sufficiente per loro cambiare la loro politica a questo punto”.

Uno dei motivi è che gli ultimi dati sulla crescita del Giappone, pubblicati martedì, hanno mostrato una contrazione a sorpresa della terza economia mondiale nel trimestre luglio-settembre.

“Ciò mostra molto chiaramente alla banca che l’economia è in realtà su una base molto più agitata di quanto altrimenti si sarebbero potuti aspettare”, ha detto Tay.

“L’altra cosa è che l’economia globale probabilmente entrerà in recessione il prossimo anno, nel primo semestre”, ha aggiunto.

“Fondamentalmente stiamo osservando condizioni economiche molto deboli in generale, e la Banca del Giappone non rischierà di mettere ulteriormente a repentaglio l’economia inasprendo la politica monetaria a questo punto”.

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