I terremoti Supershear sono super potenti e molto meno rari di quanto si pensasse in precedenza

Il 18 aprile 1906, la giornata del commerciante di fonografi di San Francisco Peter Bacigalupi iniziò come nessun altro.

“Sono stato svegliato da un sonno profondo da un terribile tremito, che ha agito allo stesso modo di un bronco in controtendenza [sic]’, ha scritto dello storico terremoto che sembrava scuotere il suo letto ‘su e giù in tutte e quattro le direzioni contemporaneamente’.

Dall’altra parte della città, la missionaria Donaldina Cameron si è svegliata di soprassalto alle 5:12 davanti a una scena surreale in cui “la terra solida assumeva i movimenti di un oceano in tempesta mentre i camini si schiantavano sul nostro tetto, mentre intonaco e ornamenti ricoprivano i pavimenti”.

Bacugalupi e Cameron sono sopravvissuti per raccontare le loro storie sul disastro naturale più mortale della California. Si stima che circa 3.000 persone nella San Francisco Bay Area non l’abbiano fatto.

Sebbene all’epoca non fossero disponibili misurazioni definitive, si ritiene che il disastro di magnitudo 7,8 sia stato un particolare tipo di terremoto noto come supershear.
In un terremoto supershear, la faglia – nel caso del 1906, il San Andreas – si rompe più velocemente di quanto le onde di taglio sismiche possano attraversare la roccia. Il risultato è un accumulo di energia che irrompe attraverso la roccia nel modo in cui le onde sonore che si accumulano contro un jet da combattimento in corsa esplodono in un boom sonico.

La gente guarda il fumo uscire dagli incendi dopo che un grave terremoto ha colpito San Francisco il 18 aprile 1906.

(Stampa associata)

Si pensava che i terremoti supershear fossero relativamente rari, con meno di una dozzina di tali eventi confermati e altri sei dibattuti dal 1906.

Ma una nuova ricerca dell’UCLA rileva che questo tipo di terremoto violento è più comune di quanto si credesse in precedenza, in particolare lungo faglie trascorrenti mature come il San Andreas.

Utilizzando una tecnologia di imaging avanzata, un gruppo di ricerca guidato dal geofisico dell’UCLA Lingsen Meng ha esaminato tutti gli 86 terremoti di magnitudo 6,7 o superiore lungo faglie trascorrenti tra il 1 gennaio 2000 e il 1 febbraio 2020. Dopo aver analizzato ogni evento, il team ha concluso che il 14% di questi erano in realtà terremoti supershear – un notevole salto, dato che in precedenza si credeva che i supershear rappresentassero meno del 6% di tutti i terremoti.

I risultati sono stati pubblicati il ​​mese scorso sulla rivista Nature Geoscience.

“Stanno applicando questi metodi di imaging in modo davvero completo per studiare molti, molti grandi terremoti, la maggior parte dei quali non sono stati studiati con questi metodi di imaging avanzati”, ha detto il sismologo Eric Dunham, esperto di terremoti supershear presso la Stanford University che non era coinvolto con la ricerca.

In assenza di strumenti in grado di analizzare efficacemente le rotture di faglia sia sui continenti che sulla crosta oceanica, “stavamo solo cercando di indovinare” quali eventi contassero come supershear, ha detto Dunham. “Questo documento mostra che potrebbero non essere così rari come pensavamo”.

Pavimentazione deformata e paracarri dal terremoto del 18 aprile 1906 a San Francisco, in California.

Il terremoto di San Francisco ha causato il cedimento del marciapiede e dei marciapiedi all’angolo tra la 18th Street e Lexington Street.

(Stampa associata)

In precedenza, i sismologi sospettavano che questo tipo di terremoto si verificasse più spesso sui continenti che nelle faglie che corrono sotto il mare, poiché la maggior parte dei supershear confermati sono stati registrati sulla terraferma.

Ma utilizzando una tecnica chiamata retroproiezione, che analizza i ritardi tra le onde sismiche per determinare la velocità con cui viaggiano, il team si è reso conto che i terremoti di supershear sono altrettanto comuni nell’oceano quanto sulla terraferma: sono stati storicamente molto più difficili da monitorare. .

La loro analisi ha rilevato che oltre a cinque terremoti di supershear precedentemente confermati e documentati nel loro set di dati, anche altri sette hanno soddisfatto i criteri di supershear.

“Sono un po’ sorpreso che ne abbiamo trovati così tanti”, ha detto Meng dei terremoti supershear appena identificati, che si sono verificati lungo linee di faglia sottomarine oltre la portata della maggior parte dei monitor terrestri.

È più probabile che i terremoti di Supershear si verifichino lungo faglie lunghe e mature come il San Andreas, dove molti anni di attività hanno spazzato via molte delle torsioni e degli urti che potrebbero rallentare l’energia di un terremoto.

Allo stesso modo in cui è più facile prendere velocità su una lunga pista diritta che su una strada tortuosa, una rottura accelererà più velocemente lungo una faglia lunga e rettilinea rispetto a una ringhiata, ha detto Meng.

La forza di un terremoto supershear deriva dalla velocità di quella rottura. Quando le onde sonore si accumulano davanti a un getto che si muove più velocemente della velocità del suono, alla fine si fondono in un’unica onda che una persona a terra sente come un’esplosione o un boom sonico.

E proprio come un boom sonico è più forte del tipico rombo di un motore, un terremoto supershear scuote più forte.

“La stessa quantità di energia rilasciata dal guasto viene rilasciata in un lasso di tempo più breve. Quindi questo ti dà sempre una scossa più forte “, ha detto Meng.

Gli attuali regolamenti edilizi sono già progettati per accogliere la possibilità di un terremoto di forza supershear, ha affermato Elizabeth Cochran, sismologa dell’US Geological Survey di Pasadena. Ma è più probabile che la violenza di un supershear causi le crisi secondarie che causano tanta devastazione in un grande terremoto, come incendi e smottamenti.

“È una preoccupazione”, ha detto. “Se hai una rottura supershear, puoi quindi aspettarti intensità di scuotimento più forti, che possono quindi tradursi in maggiori possibilità di danni”.

Solo il 2% circa dei 28.000 edifici persi nel terremoto del 1906 crollò a causa delle scosse. La stragrande maggioranza è stata distrutta da violenti incendi dopo che i tremori hanno rotto i tubi del gas e dell’acqua. La forza di un terremoto è importante, così come ciò che accade dopo che il terremoto si è fermato.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *