il dottor Mitchell Rosenthal, fondatore della Phoenix House, muore a 87 anni

Cresciuto a Flushing, nel Queens, si è diplomato alla Jamaica High School; ha conseguito una laurea nel 1956 presso il Lafayette College di Easton, in Pennsylvania, dove si è laureato in biologia e in psicologia; e ha conseguito una laurea in medicina presso quella che oggi è la State University of New York Downstate Medical Center di Brooklyn nel 1960.

Il primo matrimonio del dottor Rosenthal, con Ellen Slosberg Nagy, finì con un divorzio. ha sposato la dottoressa Simms, psicoterapeuta, nel 1990. Oltre a lei, lascia tre figli dal suo primo matrimonio, David Rosenthal, Claudia Plepler e Alexis Proceller; e sette nipoti.

La visione del trattamento del dott. Rosenthal attraverso quella che ha chiamato “psichiatria analitica dinamica” nella terapia di gruppo, piuttosto che nella tradizionale psicoterapia individuale, è stata ispirata dal gruppo californiano di trattamento della droga e auto-aiuto Synanon. Ha appreso le sue tecniche attraverso l’osservazione e la partecipazione, e le ha applicate mentre prestava servizio negli ospedali della Marina a Staten Island ea Oakland, in California, a metà degli anni ’60.

È rimasto colpito dal modo in cui i veterani di ritorno dalla guerra del Vietnam con problemi di droga e alcol raramente ricevevano cure prima di essere congedati con disonore. Dopo aver attraversato il campo di addestramento di terapia di gruppo di Synanon, ha detto, quasi i due terzi sono stati in grado di tornare al servizio attivo. (Negli anni ’70, tuttavia, Synanon era diventata un’impresa insulare, simile a una setta.)

Assunto dall’amministrazione del sindaco John V. Lindsay, il dottor Rosenthal è stato infine nominato vice commissario per la riabilitazione presso la Addiction Services Agency di New York City. Ha fondato la Phoenix House durante quel lavoro, poi l’ha trasformata in un’organizzazione privata senza scopo di lucro.

“Le persone che entrano in Phoenix House sono essenzialmente estranee a se stesse”, ha detto alla rivista Lifestyles nel 2009. “Diamo loro il supporto di cui hanno bisogno per condividere i loro segreti distruttivi, per liberarsi della loro colpa, per eliminare la loro rabbia e per sbloccare il loro potenziale .”

“Questo”, ha aggiunto, “è il cambiamento per la vita”.

Tale cambiamento potrebbe essere straziante, ha riconosciuto, che ha detto era uno dei motivi per cui aveva scelto di specializzarsi in psichiatria.

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