Il leader di Hong Kong si unirà al cinese Xi per l’APEC, nel tentativo di rilanciare la reputazione della città


Bangkok, Tailandia
Cnn

Il leader di Hong Kong John Lee è arrivato a un vertice economico regionale a Bangkok nella prima apparizione dell’amministratore delegato della città a un evento internazionale in quasi tre anni, mentre l’hub finanziario asiatico si prepara a un ritorno.

Lee, un funzionario sanzionato dagli Stati Uniti che ha guidato Hong Kong attraverso un recente e significativo allentamento dei suoi controlli Covid-19, dovrebbe utilizzare la riunione dell’Asia Pacific Economic Cooperation (APEC) per presentare la città come aperta agli affari, dopo più di due anni di severi controlli alle frontiere internazionali.

“Parleremo del discorso e racconteremo le buone storie di Hong Kong per attirare imprese e talenti in città per gli affari e lo sviluppo”, ha detto Lee dopo essere arrivato a Bangkok giovedì, riferendosi al suo piano per guidare una delegazione di affari di Hong Kong nelle riunioni con le controparti tailandesi dopo il vertice.

Ma prima, Lee si unirà al leader cinese Xi Jinping e ai rappresentanti di altre 19 economie su entrambe le sponde del Pacifico per l’incontro di due giorni dei leader dell’APEC nella capitale thailandese, che inizia venerdì e si concentrerà anche sul commercio regionale e sull’integrazione come affrontare le minacce economiche globali come l’inflazione e l’aumento dei costi alimentari.

Lee ha tenuto un incontro con il primo ministro thailandese Prayut Chan-o-cha all’aeroporto internazionale di Bangkok dopo essere arrivato giovedì pomeriggio. Lee era anche all’aeroporto per salutare Xi al suo arrivo, ha riferito l’emittente statale cinese CCTV.

Per Lee, insediatosi a luglio, il vertice offre l’occasione per provare a riconquistare il consenso della business community internazionale dopo tre anni che hanno trasformato la città. Prima della pandemia, l’ex colonia britannica è stata scossa da proteste a favore della democrazia su larga scala nel 2019, seguite da un’ampia repressione sostenuta da Pechino nei confronti della società civile e dei politici dell’opposizione.

Lee è stato sanzionato dagli Stati Uniti nel 2020 per il suo ruolo nella “restrizione della libertà di espressione o riunione dei cittadini di Hong Kong”, come parte della risposta dell’amministrazione dell’ex presidente degli Stati Uniti Donald Trump all’imposizione da parte di Pechino di una legislazione restrittiva sulla sicurezza nazionale nella città . A quel tempo, Lee era il segretario per la sicurezza della città. Anche l’allora amministratore delegato della città Carrie Lam è stato sanzionato.

Mentre il presidente degli Stati Uniti Joe Biden non parteciperà all’APEC, Lee si ritroverà in compagnia del vicepresidente Kamala Harris e di altri funzionari statunitensi.

Ma l’attenzione di Lee sarà l’economia, non la politica, poiché il governo di Hong Kong cerca di rilanciare un’economia in declino che solo di recente ha visto un significativo allentamento dei controlli Covid-19.

A settembre, i funzionari della città hanno annunciato che avrebbero posto fine a un sistema di quarantena formale Covid-19 per i viaggiatori internazionali che a un certo punto richiedeva agli arrivi di trascorrere fino a tre settimane in un hotel designato a proprie spese.

I cambiamenti hanno fatto seguito a una notevole pressione da parte della comunità degli affari di Hong Kong e di alcuni funzionari della sanità pubblica per allentare le restrizioni in mezzo a un’economia vacillante, un deflusso di stranieri e preoccupazioni che il centro finanziario, un tempo noto come “Asia’s World City”, fosse lasciato alle spalle come il il resto del mondo è passato dalla pandemia.

Ciò ha segnato un allontanamento dalla politica della Cina continentale, che continua a imporre la quarantena ai confini e a perseguire una politica di eliminazione di tutte le infezioni.

Hong Kong, invece, ha cercato di bilanciare la limitazione della diffusione del virus con l’apertura agli eventi internazionali, tra cui all’inizio di questo mese ha ospitato un vertice dei leader finanziari e l’Hong Kong Sevens, il suo più grande evento sportivo annuale, che era stato sospeso dal 2019 a causa di disordini politici e, successivamente, Covid-19.

“Stiamo lavorando a piani specifici e dedicati per garantire che i grandi eventi e le attività economiche possano svolgersi senza intoppi, per aprire Hong Kong, per riportare un mondo di affari a Hong Kong nel modo più rapido e sicuro possibile”, ha affermato Lee. a un vertice sulla salute con sede a Hong Kong la scorsa settimana, secondo l’emittente pubblica RTHK.

Lee terrà incontri bilaterali a margine dell’APEC e guiderà anche una delegazione di oltre 20 rappresentanti di alto livello di diversi settori per visitare le aziende e incontrare i leader aziendali con l’obiettivo di “rafforzare le connessioni di Hong Kong e gli scambi economici e commerciali con Thailandia”, ha detto il governo prima del viaggio.

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