L’esplosione in Polonia mostra con quanta facilità la guerra della Russia potrebbe sfociare in un conflitto più ampio con la NATO



Cnn

Gli incidenti di solito non sono il modo in cui le grandi guerre diventano più grandi. Ma la minaccia di un’escalation selvaggia ha pesato pesantemente sull’invasione goffa e brutale dell’Ucraina da parte della Russia quasi dall’inizio, e l’esplosione di un razzo di martedì in Polonia ha portato in primo piano questa possibilità.

Ora sembra che questo non sia stato un atto della Russia, deliberato o meno, ma piuttosto un tentativo ucraino di intercettare un missile russo andato storto. Alla fine, tuttavia, è forse un agghiacciante effetto collaterale del fatto che l’Ucraina debba difendersi da ondate su ondate di attacchi missilistici russi che prendono di mira il suo popolo e le sue infrastrutture civili.

La Polonia si è ora ritirata dall’invocare discussioni ai sensi dell’articolo 4 della NATO, in cui avrebbe avviato ulteriori consultazioni su come difendersi. Ma dove finisce questo breve momento di panico la NATO e il suo ruolo di principale sostenitore e finanziatore della dura e sanguinosa difesa del suo territorio da parte dell’Ucraina dall’aggressione russa?

Il fatto che il presidente polacco Andrzej Duda abbia affermato che si è trattato di “probabilmente un incidente” delle difese aeree ucraine riduce del tutto la probabilità di una risposta immediata della NATO. Il relitto può aiutare a sostenere le ipotesi secondo cui il missile proveniva da un sistema di difesa aerea S-300 di fabbricazione russa gestito dagli ucraini. Ma alla fine, scoprire che questo incidente è stato un incidente è il miglior risultato per tutte le parti. Fornisce anche un momento facile per la NATO per rafforzare le difese aeree dell’Ucraina, forse con sistemi che potrebbero non colpire accidentalmente i suoi stati membri.

Soprattutto, sarebbe stato un momento improbabile per la Russia cercare di degenerare in un conflitto in piena regola con la NATO, la più grande alleanza militare della storia umana.

La Russia sta perdendo contro le forze armate ucraine, più piccole ma meglio organizzate, in varie linee del fronte. Si stanno ritirando volontariamente dalle aree che hanno appena falsamente dichiarato parte del territorio russo. Stanno inviando prigionieri e coscritti forzati in prima linea e scavando vecchie e rudimentali difese in vista di un probabile inverno rigido. Sono in un posto spaventoso. Sì, un attacco casuale alla Polonia sarebbe stato distratto dalla narrativa della sconfitta russa provocata dal loro crollo nella città chiave di Kherson, ma sarebbe stata una mossa devastante e miope che probabilmente avrebbe provocato un ulteriore degrado delle forze armate russe dalla NATO.

Ma rimaniamo in un luogo pericoloso in cui la vicinanza alla NATO di questa più grande guerra di campagna in Europa dagli anni ’40 è scritta in grande. Molte cose potrebbero andare storte e le leggi della fisica suggeriscono che alla fine potrebbe benissimo succedere.

La Polonia dovrà probabilmente rispondere a questo incidente aumentando le sue difese aeree. La Germania si è già offerta di aiutare a pattugliare il suo spazio aereo. I deterrenti sono una forza potente e qualcosa di cui la Russia è profondamente consapevole, nonostante la sua spavalderia. Ma più aerei e più missili di difesa aerea in quest’area febbrile non fanno altro che aumentare le possibilità che si verifichino più incidenti. I separatisti sostenuti dalla Russia hanno abbattuto l’aereo di linea civile MH17 in un apparente errore, ma ciò non ha reso accettabile la perdita di vite umane né ha attenuato la risposta occidentale.

Anche Mosca è strategicamente in una posizione disperata. Ciò potrebbe non renderli più inclini a comportamenti avventati, ma riduce il loro spazio pubblico a ridimensionarsi, a scusarsi o ad accettare un errore se si verifica.

Il presidente russo Vladimir Putin è stato impegnato mercoledì a discutere dell’industria automobilistica ed evitare una spiegazione pubblica del perché il ritiro di Kherson fosse necessario. Ma non significa che non senta la pressione. Con gli intransigenti che mettono in dubbio la sua condotta in questa disastrosa guerra di scelta, ha poco spazio a livello nazionale per scendere da uno scontro con la NATO, se un altro errore o incidente ne iniziasse uno. La retorica statale russa già inquadra questa lotta come quella di Mosca contro l’intera alleanza NATO. È più difficile tirarsi indietro da una rissa in cui affermi di essere già coinvolto.

Quindi l’esplosione in Polonia è un altro segno della lenta escalation di questa guerra. Glaciale forse, ma questi piccoli movimenti – dalle minacce alle centrali nucleari ucraine, all’esplosione dell’oleodotto Nord Stream, all’esplosione che ha colpito fatalmente una fabbrica di grano polacca – erodono il senso dell’impossibile e generano una nuova serie di norme. Fanno ticchettare l’orologio più forte quando questa guerra potrebbe finire e quando i sostenitori dell’Ucraina vorranno che finisca.

È chiaro che Mosca è disposta a sopportare enormi quantità di dolore, sconfitta e imbarazzo prima di porre fine a questa disastrosa campagna. Ciò allontana ulteriormente il momento della loro sconfitta o ritirata e apre un periodo di tempo più ampio in cui più materiale militare in luoghi pericolosi e violenti può portare a più errori.

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