L’Uganda avvia la sperimentazione del vaccino mentre si affretta a controllare l’epidemia di Ebola


Mubende, Uganda
Cnn

Joseph Singiringabo ha perso quasi tutto e tutti quelli che gli erano cari a causa dell’Ebola. In poche settimane, il 78enne ha perso sua moglie, suo figlio e una nipote appena nata a causa della malattia.

È rimasto a prendersi cura di tre nipoti sotto i 13 anni dopo che la madre è fuggita dal villaggio per sfuggire al pericolo dell’Ebola. Il suo bestiame è stato rubato mentre era via durante la quarantena obbligatoria di 21 giorni, lasciandolo indigente e disperato.


Non so da dove abbiano preso il virus perché sono andato a farmi controllare e ho lasciato l’ospedale senza alcun problema con questi miei bambini”, ha detto, seduto su un tronco fuori dalla sua modesta casa a Madudu, nel centro di Mubende, in Uganda. quartiere.

“Il problema che sto affrontando ora è procurarmi il cibo. In secondo luogo, non sono mai andato a scuola, ma voglio che questi nipoti continuino e ricevano un’istruzione”.

L’Uganda è alle prese con la più letale epidemia di Ebola degli ultimi dieci anni, rilevata per la prima volta nel distretto di Mubende alla fine di settembre.

La malattia mortale ha devastato le famiglie, lasciando le autorità in difficoltà per controllarne la diffusione.

L’epidemia di Ebola del 2012 nel distretto di Kibaale, nella regione occidentale del paese, ha provocato 17 morti su 24 casi confermati, ma è stata dichiarata conclusa in meno di 3 mesi.

I funzionari hanno lanciato un aggressivo tracciamento dei contatti per rintracciare parenti e amici che hanno maneggiato i corpi delle prime vittime o hanno partecipato ai funerali.

Alcuni sono fuggiti dalle strutture di quarantena, altri hanno viaggiato fino alla capitale Kampala e alcuni hanno invece visitato guaritori tradizionali e stregoni per farsi curare.

“Alcuni dei pazienti si nascondono ancora e non sanno di avere l’Ebola, quindi sono là fuori nella comunità”, ha detto alla CNN il medico della sanità pubblica Dr. Jackson Amone.

È stato coinvolto in ogni epidemia di Ebola in Uganda e in Sierra Leone nel 2017. “Dobbiamo fare indagini sui casi, molta ricerca dei contatti e coinvolgimento della comunità in modo che coloro che presentano sintomi di Ebola vengano portati per il test prima che noi rilasciali”.

Il dott. Amone guida i team che gestiscono le unità di trattamento dell’Ebola a Mubende. Il primo è stato allestito in fretta e furia ai margini dell’ospedale di riferimento regionale di Mubende.

Un centro più grande gestito dall’organizzazione medica senza scopo di lucro Medici Senza Frontiere (MSF) si sta espandendo con nuovi posti letto in terapia intensiva dall’altra parte della città.

Gli operatori sanitari indossano ampi dispositivi di protezione individuale (DPI) per entrare nelle zone rosse dove i pazienti ricevono cure.

In una zona, un operatore sanitario culla un bambino di tre mesi sospettato di essere stato infettato. Sua madre e un altro fratello sono in cura per l’Ebola e la malattia ha già causato la morte di suo padre.

È un crudele benvenuto nel mondo per il bambino che è avvolto in una coperta mentre una pioggia battente cade sul centro di cura improvvisato.

È una storia familiare in questa regione mentre l’Ebola si diffonde nonostante i migliori sforzi del governo ugandese.

“Questo Ebola è molto più facile da gestire rispetto al corona (virus) o all’AIDS. Il problema principale qui è il cambiamento di comportamento”, ha detto il presidente Yoweri Museveni alla nazione in un discorso di martedì sera, sottolineando la necessità di seguire le procedure del governo per coloro che entrano in contatto con la malattia.

L’ebola può diffondersi da persona a persona attraverso il contatto diretto con sangue o altri fluidi corporei come saliva, sudore, sperma o feci, o attraverso oggetti contaminati come biancheria da letto o aghi.

“Non si diffonde nell’aria come il COVID-19 e non si nasconde per alcuni mesi prima di manifestarsi come l’AIDS”, ha detto Museveni nel suo discorso televisivo.

Il paese aveva finora registrato 55 morti per Ebola, 141 casi confermati e 73 persone guarite, ha detto.

ministro della salute dott. Jane Ruth Aceng Ocero ha detto alla CNN che si aspetta che l’Uganda abbia l’epidemia sotto controllo entro aprile se le comunità collaborano con il governo.

Gli operatori sanitari indossano ampi dispositivi di protezione individuale (DPI) per entrare nelle zone rosse dove i pazienti ricevono cure

Attualmente esistono due vaccini contro l’Ebola autorizzati, secondo l’Organizzazione mondiale della sanità, ma sono stati sviluppati per essere sicuri e protettivi contro il ceppo Zaire del virus Ebola.

A differenza del precedente Zaire ebolavirus, il ceppo del Sudan attualmente in circolazione in Uganda non ha un trattamento efficace noto o un vaccino approvato. Tuttavia, il paese sta per lanciare tre vaccini sperimentali che sono stati certificati come sicuri dal gruppo di lavoro dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS).

L’OMS ha detto che le prime dosi sarebbero state spedito in Uganda la prossima settimana e il paese prevede di espandere le sperimentazioni sui vaccini dopo aver esaminato i risultati della fase iniziale.

Sono prodotti dall’International Aids Vaccine Initiative (IAVI), dal Sabin Vaccine Institute USA e un terzo sviluppato dall’Università di Oxford e dal Jenner Institute UK.

“I nostri ulteriori test riguardano l’efficacia e la durata della protezione. Stiamo esaminando 3.000 contatti di casi confermati, quindi faremo la vaccinazione ad anello “, ha detto Aceng Ocero, riferendosi a un processo di vaccinazione che somministra vaccini solo a persone a stretto contatto con pazienti infetti.

“Se abbiamo un caso confermato, i contatti sono quelli a cui viene somministrato il vaccino e vengono seguiti per 29 giorni perché vogliamo vedere se possono generare rapidamente anticorpi e proteggersi dall’entrare in una malattia conclamata, ha aggiunto Aceng Ocero.

I funzionari della sanità pubblica ritengono che i casi si stiano stabilizzando a causa della maggiore vigilanza, ma la tradizione e la religione stanno frenando il progresso. Una comunità nel distretto di Kassanda, nell’Uganda centrale, ha riesumato un corpo che era stato seppellito in sicurezza dagli operatori sanitari per celebrare riti religiosi.

Ha portato a “un’esplosione di oltre 41 casi in 5 giorni e 10 morti”, ha detto il presidente Museveni nel suo discorso. Ora ha impedito ai guaritori tradizionali e agli stregoni di prendere clienti durante l’epidemia di Ebola.

Anche le infezioni sono in aumento poiché è difficile tenere separate le persone in contesti comunitari molto uniti. Robert Twinamasiko, un autista di 30 anni, è in cura dopo aver aiutato un amico infetto a salire su un’ambulanza. L’amico e un’altra persona coinvolta sono entrambi morti.

Un autista di 30 anni, Robert Twinamasiko riceve cure per l'Ebola dopo aver aiutato un amico infetto a salire in ambulanza.

Twinamasiko ha trascorso 17 giorni in ospedale ma dice di non avere rimpianti. Anche se sembrava fragile, si stava riprendendo e ha detto alla CNN che non vedeva l’ora di tornare a casa.

“Sto solo aspettando che il mio esame del sangue venga scaricato, ma il mondo là fuori dovrebbe sapere che l’Ebola è reale”, ha detto dall’interno di una zona rossa.

L’Uganda sta anche cercando di contenere la diffusione della malattia chiudendo anticipatamente l’anno scolastico per evitare un focolaio di Ebola nelle scuole che potrebbe essere difficile da gestire. “Se hai uno studente in una classe che risulta positivo, l’intera classe deve essere sottoposta a quarantena. Inoltre, non sarai sicuro al 100% che quello studente non abbia avuto contatti con altri studenti al di fuori di quella classe “, ha spiegato il ministro Aceng Ocero.

Ha detto di essere frustrata dal fatto che l’Uganda non stia ottenendo abbastanza credito a livello internazionale per la gestione della crisi dell’Ebola. “Abbiamo esperienza. Questa è la nostra ottava epidemia di Ebola. Ogni volta che otteniamo un focolaio, la nostra esperienza aumenta”, ha detto.

Alcuni esperti di salute globale hanno criticato la risposta iniziale dell’Uganda all’epidemia come lenta e inetta. Alcuni partner della comunità diplomatica e dei donatori si sono anche irritati per la quantità di informazioni che le autorità ugandesi stanno condividendo con loro.

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