Come potrebbe essere un mondo senza Twitter?



Dopo un’altra settimana caotica di partenze di massa del personale e inversioni di politica, il futuro di Twitter sembra altamente incerto, con gli utenti – e tutti gli altri – che si pongono sempre più una domanda: come sarebbe un mondo senza la cosiddetta app per uccelli?

Con circa 237 milioni di visitatori giornalieri all’ultimo conteggio alla fine di giugno, la base di utenti di Twitter è ancora inferiore ai quasi due miliardi di Facebook, al miliardo in più di TikTok e persino ai 363 milioni di Snapchat.

Ma nei 15 anni di esistenza di Twitter, la piattaforma è diventata il canale di comunicazione predominante per leader politici e governativi, aziende, marchi, celebrità e media.

Alcuni, come l’imprenditore newyorkese Steve Cohn, sono convinti che Twitterverse sia solo un microcosmo artificiale del mondo reale, con un’importanza limitata.

Twitter “non è ‘essenziale’ in alcun modo”, ha dichiarato Cohn dal suo account Twitter. “Il mondo funziona bene senza Twitter.”

Poche persone effettivamente twittano, ha continuato. “Quasi tutti i tweet provengono dall’1%. La maggior parte delle persone normali non accede mai a Twitter.

Ma per altri, tra cui Karen North, professore alla Annenberg School for Communication and Journalism della University of Southern California, il sito è indispensabile per portare luce a conversazioni poco conosciute.

“La maggior parte delle volte, le persone senza importanza non vengono ascoltate”, ha detto. Ma su Twitter “c’è l’opportunità di annunciare cose”.

In situazioni di conflitto, movimenti sociali o repressioni, “Penso che Twitter sia diventato la piattaforma centrale per poter diffondere la verità e la realtà di base”, ha detto all’AFP Charles Lister, senior fellow del Middle East Institute di Washington.

Come la maggior parte degli altri social network, anche Twitter viene utilizzato per diffondere propaganda e disinformazione e l’azienda ha sviluppato strumenti di moderazione per cercare di limitare il peggio.

Ma la loro capacità di tenere il passo con le richieste di un tale compito è stata messa in discussione dopo che più di due terzi di quei team se ne sono andati dalla controversa acquisizione di Elon Musk.

Uno studio del 2018 ha rilevato che le informazioni false circolano più velocemente dei post verificati.

“È un’aspettativa irrealistica immaginare una piattaforma in cui la disinformazione e la disinformazione sono impossibili”, ha ammonito Lister.

Ma “vedere le informazioni, buone e cattive, svanire”, con la potenziale scomparsa di Twitter, “è per definizione una brutta cosa”, ha detto Lister.

“Gli autocrati e chiunque non desideri che le informazioni siano ampiamente condivise, trarrebbero potenzialmente vantaggio dalla scomparsa di Twitter”, ha aggiunto Mark Hass, professore presso l’Arizona State University (ASU).

‘Piazza pubblica’

Un fallimento di Twitter potrebbe avere effetti devastanti sul giornalismo, dicono gli esperti.

“Twitter… non è davvero un social network”, ha spiegato North. “È una rete di notizie e informazioni”.

“È il luogo, il fulcro centrale in cui i giornalisti vanno per avere un avviso, un’idea per una storia, un titolo, una fonte o una citazione”, ha detto.

Con la riduzione della forza lavoro e dei budget nelle redazioni, le risorse semplicemente non ci sono, nemmeno nelle operazioni giornalistiche più ben finanziate, “per andare a cercare fonti nel mondo”, si è lamentato North.

Twitter, ha detto, è dove si può fare gran parte di quel lavoro.

Un altro effetto a catena di un potenziale collasso della piattaforma, secondo North, è che senza Twitter, le star e i politici ricchi e potenti del mondo saranno ancora in grado di attirare l’attenzione dei media, mentre quelli meno sotto i riflettori lotteranno per l’attenzione. .

“Con Twitter, chiunque può annunciare una storia”, ha detto.

Il sito funziona come un modo per condividere informazioni in tempo reale.

“Twitter è stata una fonte vitale di informazioni, networking, guida, aggiornamenti in tempo reale, aiuto reciproco della comunità e altro ancora durante uragani, incendi, guerre, epidemie, attacchi terroristici, sparatorie di massa… ecc.”, ha twittato la ricercatrice dell’Università del Maryland Caroline Orr .

“Non è qualcosa che può essere sostituito da qualsiasi piattaforma esistente”.

Per ora, la soluzione per una potenziale alternativa a Twitter non è ovvia.

“Facebook è prezioso, ma penso che sia quasi un po’ antiquato”, ha detto Lister.

È probabile che i concorrenti di Twitter più piccoli attirino gli utenti, incluso Mastodon, che è cresciuto in popolarità da quando Musk ha acquistato Twitter.

“Ma questi rimarranno probabilmente di nicchia, senza che nessuno di loro diventi la piazza pubblica che Twitter cerca di creare”, ha detto Hass dell’ASU.

Lui e North hanno entrambi elencato Reddit come possibile sostituto, sebbene North abbia affermato che la rete basata su forum è limitata dal suo design frammentato e disordinato che non può replicare la facilità d’uso di Twitter.

Potrebbe emergere un sostituto? “Certo”, ha aggiunto Lister, ma ha notato che tale ingegnosità richiede enormi risorse e molto tempo.

“Non puoi farlo da un giorno all’altro.”

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