Le famiglie del Regno Unito affrontano il più grande calo del tenore di vita degli ultimi sei decenni

Secondo le nuove previsioni dell’Office for Budget Responsibility, le famiglie del Regno Unito subiranno un calo del tenore di vita del 7,1% nei prossimi due anni, il più grande calo degli ultimi sei decenni.

L’aumento dell’inflazione, l’aumento dei costi dei mutui, il calo dei prezzi degli immobili e l’aumento della disoccupazione stanno colpendo le finanze delle famiglie, con l’OBR che prevede che il reddito disponibile reale diminuirà del 4,3% nell’anno fiscale 2022-23, il calo maggiore dall’inizio dei record nel 1956-57 .

Questo sarebbe seguito dal secondo calo più grande mai registrato, al 2,8%, nel 2023-24, portando il colpo cumulativo al 7,1%, ha affermato.

Richard Hughes, presidente dell’OBR, ha affermato che le cadute “cancelleranno gli ultimi otto anni di miglioramento” del tenore di vita, con i redditi delle persone che rimarranno di oltre l’1% al di sotto dei livelli pre-pandemia anche alla fine del 2027-28.

Nel frattempo, si prevedeva che la produzione economica fosse ancora al di sotto del picco pre-pandemia entro la fine dell’attuale ciclo elettorale nel 2024.

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La crisi coinciderà con una riduzione del sostegno del governo alle bollette energetiche delle famiglie e dei suoi pagamenti forfettari alle famiglie più povere, sebbene abbia confermato l’impegno ad aumentare i benefici in linea con l’inflazione. Questo sostegno fiscale mitiga il colpo alle famiglie e limita l’entità della recessione che il Regno Unito dovrà affrontare nei prossimi due anni, con aumenti delle tasse più forti in seguito.

Nel frattempo, un mercato del lavoro teso significa che la disoccupazione è destinata ad aumentare meno del solito in una recessione, con un picco del 4,9% a metà del 2024, sebbene ciò equivalga ancora a mezzo milione di posti di lavoro persi.

L’OBR ha affermato che la garanzia del governo sui prezzi dell’energia, combinata con i vari pacchetti di sostegno al costo della vita annunciati da marzo, ha ridotto di circa un quarto il colpo sui redditi delle famiglie nel biennio, limitando al contempo la contrazione dell’economia.

Ma crede ancora che l’economia sia già entrata in una recessione punitiva che durerà per più di un anno, con un calo della produzione dal picco al minimo del 2,1% a partire dalla metà del 2022. Hughes ha affermato che ciò significava una recessione “simile in profondità a quella vista nella recessione degli anni ’90”, sebbene molto più superficiale di quella causata dalla pandemia e dalla crisi finanziaria del 2008.

In un enorme downgrade rispetto alle previsioni di marzo, l’OBR prevede che l’economia si ridurrà dell’1,4% nel 2023 – abbassata da una stima di crescita dell’1,8% – e si espanderà solo di un debole 1,3% nel 2024.

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Jeremy Hunt, cancelliere, ha affermato che l’OBR ha delineato il “forte impatto dei venti contrari globali sull’economia del Regno Unito” e che le sue previsioni hanno mostrato che il governo stava contribuendo a rendere la recessione meno profonda, l’inflazione più bassa e le perdite di posti di lavoro inferiori a quanto sarebbe altrimenti avvenuto .

Ma George Dibb, capo del Center for Economic Justice presso il think tank IPPR, ha affermato che il Regno Unito è l’unica economia del G7 che deve ancora riguadagnare le dimensioni pre-pandemia e, nonostante le promesse di crescita del cancelliere, “le previsioni dell’OBR mostrano ci aspetta un altro mezzo decennio di stagnazione economica”.

L’aumento dei prezzi è di gran lunga il principale fattore che colpisce i redditi delle famiglie a breve termine. Sebbene l’OBR ritenga che la lettura dell’11,1% di novembre per l’inflazione dei prezzi al consumo rappresenti il ​​picco, prevede che l’inflazione rimarrà elevata nel prossimo anno, con una media del 7,4% nel 2023. Sulla base delle aspettative del mercato di tassi di interesse più elevati e di un forte calo dei prezzi del gas, l’inflazione scenderebbe quindi rapidamente con i prezzi al consumo che scenderebbero a titolo definitivo per due anni interi dalla metà del 2024.

Ma, anche se le pressioni sui prezzi sono diminuite, l’OBR ha affermato che le famiglie sentiranno sempre più gli effetti delle soglie fiscali congelate, dei costi dei mutui più elevati e di un calo dei prezzi degli immobili di circa il 9% in due anni, e di conseguenza taglieranno drasticamente le loro spese.

Prevede una ripresa leggermente più forte di quella che la Banca d’Inghilterra si aspetta nel 2024 principalmente perché è più ottimista sul rapido calo dell’inflazione e perché pensa che alcune persone che hanno accumulato grandi risparmi durante i blocchi del coronavirus ora li esauriranno per proteggere i loro standard di vita – con il tasso di risparmio che scende a zero nel 2023.

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Ancora peggiore delle prospettive per i consumi delle famiglie è la previsione dell’OBR per gli investimenti delle imprese, che è già dell’8% al di sotto del livello pre-pandemia e dovrebbe diminuire ulteriormente nel 2023. L’OBR ha affermato che recessione, tassi di interesse più elevati e costi energetici, la società l’aumento delle tasse e l’incertezza sul regime fiscale del Regno Unito contribuirebbero a mantenere gli investimenti inferiori dell’8,8% rispetto alle previsioni di marzo all’inizio del 2027.

Torsten Bell, direttore del think tank della Resolution Foundation, ha definito questo un “disastro”.

“Gli investimenti oggi sono i nostri standard di vita domani”, ha detto Bell.

L’OBR ha anche affermato che la crescita a breve termine sia delle esportazioni che delle importazioni sarà inferiore a quanto previsto a marzo a causa delle prospettive di crescita più deboli. Le sue previsioni commerciali riflettevano le prove che la Brexit aveva avuto “un impatto negativo significativo sul commercio del Regno Unito”.

Tuttavia, nonostante il deterioramento delle prospettive per l’economia nei prossimi cinque anni, l’OBR non ha cambiato opinione da marzo sulla capacità del Regno Unito di crescere annualmente a lungo termine.

Questo ottimismo è arrivato quando l’OBR ha cambiato opinione sui probabili effetti del regime migratorio post-Brexit, prevedendo l’arrivo di più lavoratori stranieri, aumentando le dimensioni della forza lavoro nel Regno Unito e compensando la debolezza degli investimenti e della produttività delle imprese.

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