Scorri l’UNIVERSO: l’incredibile mappa interattiva ti consente di esplorare 200.000 galassie

I fan dello spazio non devono più fare affidamento sulla fantascienza o attendere le immagini trasmesse dal telescopio spaziale James Webb per esplorare i confini più profondi dell’universo.

Gli astronomi della Johns Hopkins University hanno creato una nuova mappa interattiva che consente di scorrere l’universo.

Utilizzando i dati estratti nel corso di due decenni dallo Sloan Digital Sky Survey, la mappa consente al pubblico di sperimentare parti dell’universo che in precedenza erano accessibili solo agli scienziati.

La mappa, che può essere visualizzata e scaricata gratuitamente, raffigura la posizione effettiva ei colori reali di 200.000 galassie, ciascuna contenente miliardi di stelle e pianeti.

Gli astronomi della Johns Hopkins University hanno creato una nuova mappa interattiva che consente di scorrere l’universo

La mappa, che può essere visualizzata e scaricata gratuitamente, raffigura la posizione effettiva e i colori reali di 200.000 galassie, ciascuna contenente miliardi di stelle e pianeti

La mappa, che può essere visualizzata e scaricata gratuitamente, raffigura la posizione effettiva e i colori reali di 200.000 galassie, ciascuna contenente miliardi di stelle e pianeti

Cosa mostra la mappa?

Ogni punto sulla mappa rappresenta una galassia con i suoi colori apparenti.

Meno di un miliardo di anni fa: La sezione iniziale dell’universo, che si espande verso l’esterno dalla Via Lattea, raffigura migliaia di galassie a spirale, rappresentate come punti blu.

1,6 miliardi di anni fa: Vediamo galassie ellittiche che sono giallastre e molto più luminose delle galassie a spirale.

4,5 miliardi di anni fa: Possiamo vedere “galassie ellittiche spostate verso il rosso”, che appaiono più rosse man mano che i fotoni si allungano mentre l’universo si espande.

6,2 miliardi di anni fa: Le galassie diventano più difficili da vedere. Tuttavia, possiamo ancora individuare i quasar, che sono enormi buchi neri situati al centro di alcune galassie.

10 miliardi di anni fa: I quasar blu diventano più scarsamente riempiti, poiché ora compaiono i “quasar spostati verso il rosso”.

Un po’ più avanti, incontriamo un’epoca durante la quale l’Universo è pieno di idrogeno gassoso che impedisce la propagazione della luce visibile che potremmo osservare oggi. Questa epoca è chiamata “secoli bui”.

Al di là di questo vasto vuoto, vediamo un bordo blu brillante e giallo, che rappresenta il confine dell’universo osservabile.

Fonte: mapoftheuniverse.net

Il creatore di mappe Brice Ménard, professore alla Johns Hopkins, ha dichiarato: “Crescendo sono stato molto ispirato da immagini astronomiche, stelle, nebulose e galassie, e ora è il nostro momento di creare un nuovo tipo di immagine per ispirare le persone.

“Gli astrofisici di tutto il mondo hanno analizzato questi dati per anni, portando a migliaia di articoli scientifici e scoperte.

“Ma nessuno si è preso il tempo di creare una mappa bella, scientificamente accurata e accessibile a persone che non sono scienziati”. Il nostro obiettivo qui è mostrare a tutti com’è veramente l’universo.’

Per questo imponente progetto, i ricercatori hanno raccolto dati dallo Sloan Digital Sky Survey, uno sforzo pionieristico per catturare il cielo notturno attraverso un telescopio con sede nel New Mexico.

Da quando è stato lanciato nel 2000, i ricercatori hanno gradualmente catturato una prospettiva così ampia dell’universo puntando il telescopio in luoghi leggermente diversi ogni notte.

Con l’aiuto dell’ex studente di informatica della Johns Hopkins Nikita Shtarkman, il dottor Ménard è stato in grado di visualizzare una “fetta” dell’universo.

Questa “fetta” contiene 200.000 galassie, dove ogni punto rappresenta una galassia e ogni galassia conteneva miliardi di stelle e pianeti.

La nostra stessa Via Lattea è solo un minuscolo punto sulla vasta mappa ed è posizionata in fondo.

Nel frattempo, la parte superiore della mappa raffigura il bordo dell’universo osservabile.

I colori sulla mappa cambiano man mano che scorri verso l’alto dalla Via Lattea.

La sezione iniziale dell’universo, che si espande verso l’esterno dalla Via Lattea, raffigura migliaia di galassie a spirale, rappresentate come punti blu.

Più in alto sulla mappa, possiamo vedere le galassie ellittiche di 1,6 miliardi di anni fa, che sono giallastre e molto più luminose delle galassie a spirale.

Mentre ci spostiamo più in alto indietro a 4,5 miliardi di anni fa, possiamo vedere le “galassie ellittiche spostate verso il rosso”, che appaiono più rosse man mano che i fotoni si allungano mentre l’universo si espande.

Un'illustrazione della Via Lattea, che si trova nella parte inferiore della mappa e contiene circa 100 miliardi di stelle

Un’illustrazione della Via Lattea, che si trova nella parte inferiore della mappa e contiene circa 100 miliardi di stelle

Il team ha spiegato: ‘Questo è il caso delle galassie ellittiche. A queste distanze ci appaiono rosse. Poiché non rileviamo più le galassie a spirale più deboli, la struttura filamentosa è meno visibile.’

A circa 6,2 miliardi di anni, le galassie diventano più difficili da vedere. Tuttavia, possiamo ancora individuare i quasar, che sono molto più luminosi e blu.

Sulla mappa, la vasta gamma di punti rossi viene gradualmente sostituita da un oceano di punti blu che rappresentano i quasar, enormi buchi neri situati al centro di alcune galassie.

Il team ha aggiunto: “Man mano che si accumulano intorno al gas e alle stelle, diventano estremamente luminose e possono essere viste in tutto l’Universo”. La loro luce è bluastra».

Al traguardo dei 10 miliardi di anni, i quasar blu diventano più scarsamente riempiti sulla mappa, poiché ora compaiono i “quasar spostati verso il rosso”.

“A queste distanze, l’espansione dell’Universo è così grande che i fotoni blu dei quasar si allungano e appaiono più rossi”, hanno spiegato i ricercatori.

“Un po’ più avanti, incontriamo un’epoca durante la quale l’Universo è pieno di idrogeno gassoso che impedisce la propagazione della luce visibile che potremmo osservare oggi. Questa epoca è chiamata i “secoli bui”.’

Questa è una vera fotografia del primo lampo di luce emesso subito dopo il big bang, 13,7 miliardi di anni fa, catturata dallo Sloan Digital Sky Survey

Questa è una vera fotografia del primo lampo di luce emesso subito dopo il big bang, 13,7 miliardi di anni fa, catturata dallo Sloan Digital Sky Survey

Questo misterioso periodo dell’universo risale a circa 400.000 anni dopo il Big Bang e va avanti per centinaia di milioni di anni.

Al di là di questo vasto vuoto, vediamo un bordo blu brillante e giallo, che rappresenta il confine dell’universo osservabile.

Il team ha dichiarato: “Questa è una vera fotografia del primo lampo di luce emesso subito dopo il big bang, 13,7 miliardi di anni fa.

‘Questa luce è stata allungata dall’espansione dell’Universo e arriva a noi come onde radio. Questo è il confine dell’Universo osservabile.’

Il dottor Ménard ha continuato: ‘In questa mappa, siamo solo una pancetta in fondo, solo un pixel. E quando dico noi, intendo la nostra galassia, la Via Lattea che ha miliardi di stelle e pianeti.

‘Siamo abituati a vedere immagini astronomiche che mostrano una galassia qui, una galassia là o forse un gruppo di galassie. Ma ciò che mostra questa mappa è una scala molto, molto diversa.’

Spera che le persone sperimenteranno sia l’innegabile bellezza della mappa che la sua maestosa estensione di scala.

Ha concluso: “Da questa pancetta in fondo, siamo in grado di mappare le galassie in tutto l’universo, e questo dice qualcosa sul potere della scienza”.

CHE COS’È UN QUASAR?

‘Quasar’ è l’abbreviazione di quasi-stellar radio source e descrive i centri luminosi delle galassie.

Tutte le galassie hanno un buco nero supermassiccio al centro.

Quando l’afflusso di gas e polvere a questo buco nero raggiunge un certo livello, l’evento può causare la formazione di un “quasar”, una regione estremamente luminosa mentre il materiale ruota intorno al buco nero.

In genere hanno un diametro di 3.260 anni luce.

Queste regioni emettono enormi quantità di radiazioni elettromagnetiche nei loro getti e possono essere mille miliardi di volte più luminose del sole.

Ma durano in media solo da 10 a 100 milioni di anni, il che li rende relativamente difficili da individuare in galassie che hanno diversi miliardi di anni.

Il disco in rapida rotazione emette getti di particelle che si muovono verso l’esterno a velocità prossime a quella della luce.

Questi “motori” energetici sono emettitori luminosi di luce e onde radio.

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