Coppa del Mondo FIFA 2022: 13 cose che devi sapere sui Socceroos

La squadra di Socceroos non è piena di nomi familiari come Harry Kewell, Tim Cahill e Mark Viduka, ma un giorno dopo l’apertura della Coppa del Mondo in Australia ecco quello che devi sapere.

Dall’attaccante scozzese con uno sfortunato soprannome, a un allenatore disposto a scommettere nei momenti importanti: rispolvera le tue conoscenze sui Socceroos prima della partita contro la Francia alle 6:00 di mercoledì (AEDT).

I giocatori hanno preso posizione

Quando arrivi a Doha, colpisce quanti giocatori del passato e del presente sono nella pubblicità per promuovere il Qatar.

Dalla stella brasiliana Neymar che promuove le carte SIM, alla leggenda del Portogallo Luis Figo che ti mostra quanto è fantastico il Qatar in una pubblicità MasterCard, a David Beckham che vuole darti accesso alle principali attrazioni del Qatar.

Il che rende l’audace posizione dei Socceroos sulle preoccupazioni per i diritti umani in Qatar in vista della Coppa del Mondo ancora più coraggiosa.

Preoccupati per le preoccupazioni sui diritti umani in Qatar, come i diritti dei lavoratori stranieri e della comunità LGBTQI, 16 giocatori hanno letto le righe di una dichiarazione collettiva in un video pubblicato il mese scorso.

È più di quanto abbia fatto qualsiasi altra squadra che gareggia in Qatar.

Graham Arnold è un allenatore disposto a correre dei rischi

L’allenatore di Socceroos non ha paura delle chiamate importanti, come sostituire il capitano Mat Ryan ai supplementari nei playoff contro il Perù per il portiere Andrew Redmayne.

Redmayne – soprannominato il Gray Wiggle per la sua danza per respingere i rigoristi del Perù – è diventato l’eroe parando il rigore che ha mandato l’Australia in Qatar.

Arnold è stato assistente allenatore sotto la leggenda olandese Guus Hiddink nella Coppa del Mondo 2006, che non ha mai avuto paura di fare un gioco audace. E nemmeno Arnold.

Non convinto? Ha anche trascurato suo genero Trent Sainsbury – che ha giocato la maggior parte delle qualificazioni – per la squadra finale perché non ha giocato abbastanza ultimamente.

Dovrebbe essere un divertente pranzo di Natale…

L’Australia ha un buon record in Qatar

I Socceroos saranno tra i meglio preparati per le condizioni del Qatar. Entrambe le vittorie ai playoff contro Emirati Arabi Uniti e Perù sono state in Qatar. E con il Covid-19 che ha impedito ai Socceroos di giocare in casa per gran parte delle qualificazioni, hanno battuto Cina e Oman a Doha.

Mentre le squadre europee potrebbero faticare ad abituarsi al caldo, anche con gli stadi climatizzati, questo non sarà un problema per i Socceroos.

Vantaggio della base di allenamento

Anche aiutare i Socceroos ha sede presso l’Aspire Academy. L’unica altra squadra con sede lì è il Qatar e, come ha detto Arnold, se è abbastanza buono per la nazione ospitante deve essere una buona posizione.

Mentre le altre squadre devono spostarsi tra il loro alloggio e la base di allenamento, per i Socceroos è tutto in un posto.

Possiamo ringraziare Cahill per questo. La leggenda di Socceroos è ora un direttore di calcio presso la Qatari Aspire Academy e ha contribuito a garantirla per l’Australia.

Una lunga striscia senza vittorie

A non aiutare le possibilità dell’Australia è una striscia senza vittorie alle finali della Coppa del Mondo che risale al 2010.

Quella fu una vittoria per 2-1 contro la Serbia, ma da allora l’Australia ha partecipato a due Mondiali con cinque sconfitte e un pareggio. La seconda partita del girone contro la Tunisia è l’occasione migliore per spezzare il record.

Mancanza di gol

Ma la mancanza di gol potrebbe essere il grosso problema per i Socceroos. La nazionale non è mai stata davvero in grado di sostituire i gol che Cahill ha segnato così regolarmente nei grandi momenti.

L’esterno scozzese Martin Boyle, ritiratosi per infortunio questa settimana, non ha aiutato perché è stato uno dei pochi a fornire davvero una scintilla.

Molto peso è sulle spalle di Jamie Maclaren, che segna regolarmente in A-League con il Melbourne City, e Mitch Duke, che incarna l’atteggiamento mai dire dei Socceroos ma non ha segnato molti gol.

Un caso di déjà vu

Se pensi che le squadre del nostro girone sembrino un po’ familiari, hai ragione.

Quattro anni fa nel nostro girone c’erano anche la Francia – che vinse poi il Mondiale – e la Danimarca.

I Socceroos hanno ottenuto risultati di tutto rispetto contro entrambi: una sconfitta per 2-1 contro la Francia e un pareggio per 1-1 con la Danimarca.

A completare il girone quest’anno c’è la Tunisia, parte africana.

La Danimarca è una squadra più forte rispetto a quattro anni fa dopo aver raggiunto le semifinali degli Europei lo scorso anno.

I danesi forniscono anche una delle migliori storie della Coppa del Mondo, con il ritorno del regista chiave Christian Eriksen.

È crollato nella partita del girone di Euro contro la Finlandia dopo un arresto cardiaco. All’epoca si temeva che non sarebbe nemmeno sopravvissuto, figuriamoci giocare di nuovo.

Il corso di francese potrebbe continuare

Affrontare i campioni del mondo in carica non sembra un inizio facile per i Socceroos, ma considera questo…

La Francia è arrivata ai Mondiali del 2002 da campione e ha perso la prima partita contro il Senegal ed è caduta nella fase a gironi.

Nel 2010, sono entrati nella Coppa del Mondo dopo aver raggiunto la finale quattro anni prima e le lotte intestine hanno visto la squadra implodere ed essere eliminata in anticipo.

Buona Coppa del Mondo, seguita da una cattiva. La storia si ripeterà una terza volta?

Quanti australiani hanno viaggiato in Qatar

Nessuno ama un grande evento sportivo più degli australiani, ma i numeri in Qatar non sono esattamente ai livelli che abbiamo visto di più.

Sono stati venduti 26.000 biglietti a 10.000 australiani, che è ben al di sotto di quanto visto nei precedenti Mondiali.

Circa 2000 di questi australiani sono anche espatriati con sede in Qatar.

Una squadra per tutti gli australiani

I Socceroos sono sempre stati una squadra che rappresenta davvero l’Australia multiculturale e la rosa del 2022 non è diversa.

Nove dei 26 giocatori selezionati sono nati all’estero, tra cui Awer Mabil, Thomas Deng e Garang Kuol, tutti nati in Africa.

Kuol, che ha firmato per i giganti inglesi Newcastle United, è quello che guarderà questa Coppa del Mondo.

“L’Australia è probabilmente il miglior paese al mondo per essere multiculturale”, ha detto Mabil.

Mancanza di minuti per i giocatori chiave

Una delle principali preoccupazioni per i Socceroos è il numero di giocatori che arrivano alla Coppa del Mondo senza molto calcio alle spalle per le loro squadre di club.

Il difensore dello Stoke City Harry Souttar è una chiave in difesa per l’Australia, ma è appena tornato da un infortunio ACL che lo ha messo fuori per 12 mesi.

Il suo partner difensivo Kye Rowles ha impressionato nei playoff, ma ha anche lottato per minuti in Scozia davanti al Qatar.

Anche il capitano Mat Ryan in gol non gioca regolarmente in Danimarca.

Incontra il Cumdog

Un giocatore con un sacco di minuti al suo attivo è Jason Cummings, nato in Scozia.

Ha rappresentato la Scozia prima di passare alla sua fedeltà all’Australia e ha abbracciato un soprannome che molti altri vorrebbero evitare.

“Ho avuto quel soprannome, era il mio soprannome di wrestling”, ha detto di recente Cummings.

“Ho lottato con un ragazzo di nome Grado, era un wrestler in Scozia, ed è arrivato quando ero all’Hibs.

“È entrato e stava dando il massimo, quindi ho buttato lo spandex, ho messo ‘Cumdog’ sul petto e l’ho picchiato.

“Il resto della storia. Da allora tutti mi chiamano Cumdog, ma ora che sono in Australia, tutti mi chiamano Cumdingo. Quindi il Cumdog o il Cumdingo, nessun problema.

I Socceroos sono ora clienti abituali della Coppa del Mondo

Per i fan che hanno sopportato le strazianti sconfitte nelle qualificazioni prima di rompere finalmente i 32 anni di siccità nel 2006, è difficile credere che i Socceroos siano ora alla quinta finale consecutiva.

E con l’espansione del torneo a 48 squadre dal 2026, non c’è motivo per cui l’Australia non debba farcela ogni quattro anni d’ora in poi.

Originariamente pubblicato come 13 cose che devi sapere sui Socceroos

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