Da dove viene l’acqua della Terra? Questo meteorite potrebbe contenere la risposta

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Londra
Cnn

Se ti sei mai chiesto da dove provenga l’acqua sulla Terra, una nuova ricerca su un meteorite che è atterrato nel cortile di una famiglia in Inghilterra l’anno scorso potrebbe avere la risposta.

I ricercatori del Natural History Museum di Londra e dell’Università di Glasgow, in Scozia, hanno studiato un meteorite trovato nella città di Winchcombe, nel Gloucestershire, per scoprire che conteneva acqua simile a quella trovata sulla Terra.

“È una finestra cristallina sul nostro primo sistema solare”, ha detto giovedì alla CNN Luke Daly, coautore dello studio e docente di geoscienze planetarie all’Università di Glasgow.

Pubblicato mercoledì sulla rivista Science Advances, lo studio rivela che le rocce extraterrestri potrebbero aver portato componenti chimici vitali – come l’acqua – sul nostro pianeta miliardi di anni fa, creando gli oceani e tutta la vita sulla Terra.

Circa il 71% della superficie terrestre è ricoperta d’acqua, con gli oceani che detengono circa il 96,5% di tutta l’acqua, secondo l’US Geological Survey.

L’imaging e l’analisi chimica del meteorite Winchcombe – come è diventato noto – hanno rivelato che contiene circa l’11% di acqua e il 2% di carbonio in peso, rendendolo il primo del suo genere trovato nel Regno Unito.

Il team, che ha misurato il rapporto degli isotopi di idrogeno nell’acqua, ha scoperto che somigliava molto alla composizione dell’acqua sulla Terra, secondo un comunicato stampa del Museo di storia naturale.

Gli estratti dalla roccia hanno anche trovato amminoacidi extraterrestri, rendendola la prova più evidente che acqua e materiale organico sono stati consegnati al pianeta da asteroidi come quello da cui Winchcombe si è staccato.

Il meteorite è stato identificato come condrite carbonacea CM, un tipo di meteorite pietroso che contiene un’alta composizione di componenti che precedono il sistema solare.

Recuperato entro 12 ore dal suo atterraggio con l’aiuto della UK Fireball Alliance, un’organizzazione che mira a recuperare meteoriti appena caduti nel Regno Unito, ha avuto pochissimo tempo per essere alterato dall’atmosfera terrestre.

“Sappiamo (questo significa) che tutto al suo interno è extraterrestre al 100%, compreso l’11% di acqua che contiene”, ha detto Daly.

“La maggior parte delle condriti CM ha acqua ‘simile alla Terra’, ma queste rocce invecchiano e si degradano entro pochi giorni (o) settimane dall’essere sulla Terra, e quindi potrebbero essere simili alla Terra perché hanno assorbito l’acqua piovana o qualcosa del genere”, ha spiegato.

Natasha Almeida, curatrice di meteoriti presso il Museo di storia naturale e coautrice dello studio, ha dichiarato mercoledì in una dichiarazione che “l’esemplare incredibilmente fresco rimarrà uno dei meteoriti più incontaminati nelle collezioni di tutto il mondo”.

Daly ha definito il meteorite di Winchcombe una scoperta “fortunata”. Aveva solo le dimensioni di un pallone da basket, quindi se avesse viaggiato a una velocità diversa o con un’angolazione diversa, si sarebbe bruciato tutto, ha detto, aggiungendo che è stata una grande collaborazione della rete cosmochimica del Regno Unito che “si è riunita gettare il lavello della cucina nello studio di questa roccia.

Mentre questo articolo è il primo di molte pubblicazioni che sono in lavorazione sul meteorite, Daly ha affermato che li terrà occupati per gli anni a venire. “Ci sono sicuramente molte altre storie e segreti racchiusi in questa pietra speciale”, ha aggiunto.

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