Economista brasiliano alla guida della principale banca di sviluppo dell’America Latina

L’economista brasiliano ed ex capo della banca centrale Ilan Goldfajn ha vinto la corsa alla guida della più importante banca di sviluppo dell’America Latina, dopo che l’Argentina ha ritirato il suo candidato e gli Stati Uniti si sono schierati alle sue spalle.

Goldfajn ha battuto i suoi principali rivali cileni e messicani per la presidenza della Banca interamericana di sviluppo (IDB) al primo turno di votazioni, ottenendo circa l’80%, secondo fonti vicine al processo. La sua nomina è stata successivamente confermata dall’IDB.

Il presidente argentino Alberto Fernández ha accettato all’ultimo minuto di abbandonare la sua candidata, la funzionaria per le relazioni economiche internazionali Cecilia Todesca, e sostenere Goldfajn in cambio di un ruolo di alto livello per un argentino in banca, secondo una fonte vicina al processo.

L’anno scorso l’IDB ha organizzato finanziamenti per oltre 23 miliardi di dollari in America Latina e nei Caraibi e il suo presidente è scelto dai 48 paesi azionisti. Gli Stati Uniti detengono il maggior numero di voti, con il 30%, seguiti da Brasile e Argentina con l’11,4% ciascuno e il Messico con il 7,3%.

Goldfajn si era congedato dal suo attuale ruolo di capo del dipartimento dell’emisfero occidentale del FMI per candidarsi alla carica. Affronta grandi sfide all’IDB con sede a Washington, dove il personale senior è ancora ferito dalle turbolenze che circondano il mandato del precedente presidente, che è stato licenziato a settembre.

Il cubano-americano Mauricio Claver-Carone, candidato a Trump, è stato rimosso dai governatori dell’IDB dopo che un’indagine esterna ha scoperto che probabilmente aveva violato le regole etiche conducendo una relazione con un subordinato e dandole due cospicui aumenti di stipendio. Claver-Carone e la donna hanno entrambi negato una relazione.

Goldfajn, 56 anni, è nato in Israele, ha conseguito un dottorato in economia al MIT e sarà il primo presidente brasiliano dell’IDB. Si presentò come una scelta apolitica, tecnocratica, che avrebbe guidato la banca in modo trasparente e consensuale dopo i conflitti dell’era Claver-Carone.

“Dobbiamo motivare di nuovo l’istituzione”, ha detto al Financial Times in un’intervista la scorsa settimana. Ha aggiunto che se avesse vinto, le sue massime priorità sarebbero state usare la potenza di fuoco della banca per affrontare la povertà, la disuguaglianza, l’insicurezza alimentare, il cambiamento climatico e migliorare l’infrastruttura finanziaria della regione.

“Questa deve essere una banca orientata alle prove e ai dati, che guardi quando i progetti sono efficaci”, ha affermato Goldfajn. “Bisogna guardare i numeri. Mi piacciono i dati, mi piace guardare le prove.

Le valutazioni interne dell’IDB suggeriscono che l’efficienza dei prestiti esistenti deve essere migliorata e il bilancio ottimizzato, ha aggiunto. “È possibile fare di più con lo stesso capitale”.

Washington aveva favorito Goldfajn sin dall’inizio a causa della sua forte esperienza e delle sue credenziali manageriali. Ma c’era stata la preoccupazione che le sue possibilità potessero essere compromesse dalla mancanza di sostegno da parte del presidente eletto di sinistra del Brasile, Luiz Inácio Lula da Silva.

Goldfajn era stato nominato dal governo del presidente uscente di estrema destra Jair Bolsonaro e due figure di spicco vicine a Lula avevano pubblicamente messo in dubbio la scelta. Hanno suggerito che le elezioni dell’IDB dovrebbero essere rinviate fino a dopo l’insediamento di Lula il prossimo anno per consentire al leader brasiliano entrante di presentare il proprio candidato, un’idea che è stata rapidamente respinta dagli Stati Uniti.

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