Fallimento perfetto nel perseguimento della concorrenza perfetta

I legislatori dell’Unione Europea, che da tempo hanno perso la partita dell’innovazione a favore di USA e Cina, affermano di aver trovato il colpevole del fallimento del continente: la Big Tech americana. Sostengono che le società Big Tech creano un ambiente competitivo sleale in Europa, impedendo ai piccoli innovatori di entrare nel mercato. Per ripristinare la “parità di condizioni”, l’UE ha firmato il Digital Market Act (DMA), che, a partire dal 2 maggio 2023, regolerà pesantemente dieci giganti tecnologici americani (e uno europeo).

Dal momento che solo un’azienda europea (Siemens) figura nell’elenco delle 20 aziende più innovative al mondo, l’Europa deve rimettersi in sesto. Ma un attacco diretto alle aziende più innovative è un modo piuttosto particolare per promuovere l’innovazione.

Gli estensori del DMA giustificano il loro piano basandosi sul concetto di “guardiano”. Guardando al mercato digitale, vedono un vasto campo di vantaggi come effetti di rete, motori di ricerca, sistemi operativi e negozi di applicazioni software. Dal loro punto di vista, le piattaforme digitali “sono emerse” come troll esattori, detenendo la chiave dei cancelli che separano gli utenti dalle caratteristiche dell’economia digitale. I politici presumono che fungere da “porta d’ingresso importante” porti a comportamenti sleali, mancanza di “contestabilità”, prezzi più alti, qualità inferiore e minore innovazione. Limitare i “guardiani”, concludono, consente ai consumatori e agli utenti aziendali di “raccogliere tutti i vantaggi dell’economia della piattaforma”.

I responsabili politici intendono frenare i guardiani attraverso una serie di norme e regolamenti mirati. Apple, ad esempio, dovrà concedere agli sviluppatori di app di terze parti l’accesso al proprio sistema operativo e hardware (ad esempio, il microchip Apple Pay) senza sicurezza o autorizzazione di qualità. La legge proibirà ad Amazon di privilegiare le aziende che consegnano i loro prodotti con “Fulfillment by Amazon”, ampliando così le opportunità per i venditori di utilizzare altri servizi di consegna. Google vuole condividere i suoi dati di ricerca con altri motori di ricerca.

In altre parole, le piattaforme dovranno rinunciare a molte decisioni aziendali o addirittura a interi modelli di business, sotto la minaccia di restrizioni e massicce sanzioni che arrivano fino al 10 percento del fatturato annuo. Allo stesso tempo, i concorrenti più piccoli riceveranno vantaggi su un piatto d’argento regolamentare.

Creare maggiori opportunità per le piccole imprese, rafforzando così la concorrenza nel mercato, può sembrare positivo. Ma il DMA mostra un’enorme concezione errata della concorrenza e dei processi di innovazione che porterà in pratica a risultati opposti rispetto a quelli presentati in teoria.

La competizione non è fine a se stessa. Non c’è obiettivo da competere di più. Qualsiasi azienda mira a all’aperto concorrenti innovando e attraendo più clienti con prodotti, servizi e soluzioni di qualità superiore, soprattutto in un settore in rapida evoluzione come quello della tecnologia digitale. I vincitori si assicurano una “posizione duratura” in cui possono raccogliere ricompense per i loro sforzi e il loro ingegno, mentre i consumatori godono del miglior servizio possibile. In che modo Apple, Amazon o Google sono diventati così grandi e di grande impatto? Creando le porte tecnologiche attraverso le quali milioni di consumatori e imprese, altrimenti dispersi e separati, possono ora raggiungersi e interagire tra loro. Queste aziende sono diventate “custodi” perché hanno attratto una quota di mercato considerevole creando un valore fenomenale: la stessa economia digitale, che i legislatori dell’UE presumono esistere “là fuori”, senza quelle aziende.

La DMA ignora che senza gli sforzi e l’ingegnosità di Big Tech, non c’erano “cancelli” da mantenere. L’economia delle piattaforme digitali è diventata e continua ad essere il motore dell’innovazione nel 21° secolo perché Big Tech ha creato i mezzi per connettere il mondo.

Scelta limitata e sovrapprezzo? Google regala la maggior parte dei suoi prodotti gratuitamente. Il suo intero modello di business è creare prodotti unici e regalarli, attirando così miliardi di persone, per guadagnare entrate pubblicitarie.

Bassa qualità e meno innovazione? Le persone non vedono l’ora di mettere le mani sul modello più recente di iPhone, iPad, Macbook, Apple Watch o AirPods perché sono prodotti fantastici e in continua evoluzione.

Per quanto riguarda la contestabilità, il DMA presuppone che le grandi aziende non subiscano pressioni per migliorare i propri servizi e offrire il miglior prodotto possibile senza la minaccia di più concorrenti che le tengono a bada. In realtà, però, potenziale la concorrenza è una preoccupazione tanto rilevante quanto quella esistente. Nessuno, ad esempio, avrebbe potuto prevedere che Thomas Edison avrebbe posto fine al dominio di John D. Rockefeller nel mercato dell’illuminazione domestica con la sua lampadina. Allo stesso modo, Nokia, che controllava quasi il cinquanta per cento del mercato della telefonia mobile, è stata improvvisamente ingannata da Apple e Samsung. Il “blocco” di Facebook sui social media non ha impedito a TikTok di diventare una piattaforma dominante tra i giovani.

Anche i giganti del settore più importanti e apparentemente inamovibili devono sempre fare attenzione a quelli esistenti Altro potenziali concorrenti che possono detronizzarli. Aziende come Apple, Alphabet, Amazon e Microsoft lo capiscono, quindi continuano a essere le imprese più innovative al mondo (rispettivamente dalla prima alla quarta posizione) piuttosto che monopoli stagnanti. Il fatto che pochi giganti attualmente dominino l’industria digitale non lo dimostra, poiché i legislatori dell’UE presumono che le aziende detengano posizioni ingiuste.

I legislatori evitano quindi di fornire prove del fatto che la Big Tech ostacola le capacità innovative dei creatori in Europa. Al contrario, sfruttano l’atteggiamento negativo nei confronti delle grandi aziende per promuovere un’agenda politica camuffata da liberazione del potenziale innovativo dell’Europa. Ma prendendo il vantaggio competitivo dalle aziende di successo e dandolo agli aspiranti, il DMA rimuoverà l’incentivo a innovare da entrambi. I giganti di oggi si fermeranno perché le loro innovazioni verranno comunque sottratte a loro, mentre i giocatori più piccoli si aspetteranno legalmente di cavalcare liberamente coloro che continuano a svilupparsi.

Purtroppo non c’è niente di nuovo sotto il sole europeo. Matt Ridley sostiene che l’Europa ha già soffocato i creatori in campi come i dispositivi medici e le tecnologie di modifica genetica attraverso il suo imponente apparato normativo protettivo. Il DMA non è che un’altra delle ferite regolamentari autoinflitte dall’Europa. Purtroppo, influenzerà anche la capacità dei giganti della Silicon Valley di continuare a realizzare progressi negli Stati Uniti e in tutto il mondo.

Bacula di Roberta

Bacula di Roberta

Robertas Bakula è ricercatore associato presso l’American Institute for Economic Research.

Ha conseguito un Master in Filosofia, Politica ed Economia presso il CEVRO Institute, Praga, Repubblica Ceca e un BS presso l’Università Tecnica di Vilnius Gediminas. È stato Visiting Research Fellow presso AIER.

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