La navicella spaziale Orion della NASA scatta un selfie mentre si prepara a passare DIETRO la luna

La navicella spaziale Orion della NASA ha scattato un magnifico selfie, prima di effettuare oggi il suo primo avvicinamento ravvicinato alla luna.

La foto ad alta risoluzione, scattata venerdì, mostra il modulo dell’equipaggio a forma di cono orizzontalmente mentre compie il suo viaggio verso il nostro vicino celeste.

Orion ha scattato il selfie utilizzando una fotocamera montata sulla sua ala solare durante un’ispezione esterna di routine della navicella il terzo giorno della missione Artemis I.

Ha già scattato una splendida immagine “marmo blu” della Terra per nove ore nel suo epico viaggio.

Dopo il lancio mercoledì scorso, Orion inizierà il suo primo sorvolo lunare oggi alle 7:44 EST (12:44 GMT), con il suo avvicinamento più vicino previsto per le 7:57 EST (12:57 GMT).

In questo momento, il veicolo spaziale senza equipaggio passerà a circa 80 miglia (128 km) sopra la superficie lunare, secondo la NASA.

Un selfie celestiale! La navicella spaziale Orion della NASA scatta una foto di se stessa mentre si prepara a passare dietro la luna questa mattina

Il razzo lunare di nuova generazione della NASA, il razzo Space Launch System (SLS) con la capsula dell'equipaggio Orion, decolla dal complesso di lancio 39-B per la missione Artemis I senza equipaggio sulla luna, a Cape Canaveral, Florida, 16 novembre 2022

Il razzo lunare di nuova generazione della NASA, il razzo Space Launch System (SLS) con la capsula dell’equipaggio Orion, decolla dal complesso di lancio 39-B per la missione Artemis I senza equipaggio sulla luna, a Cape Canaveral, Florida, 16 novembre 2022

COS’È ARTEMIS I?

Artemis I è un volo di prova senza equipaggio per il programma Artemis della NASA, che comprende la navicella spaziale Orion, il razzo Space Launch System (SLS).

È stato lanciato con successo dal Kennedy Space Center il 16 novembre 2022 alle 01:47 EST (06:47 GMT).

L’obiettivo operativo principale della missione è garantire un ingresso, una discesa, un ammaraggio e un recupero sicuri del modulo dell’equipaggio.

Il programma Artemis della NASA farà atterrare la prima donna e il prossimo uomo sulla luna entro il 2025, in particolare nella regione del polo sud lunare.

Si spera inoltre che la creazione di una presenza lunare sostenibile venga infine utilizzata come “trampolino di lancio” per la prima missione umana su Marte.

È un successore del programma Apollo che ha visto gli uomini camminare sulla luna per l’ultima volta nel 1972, come parte della missione Apollo 17.

Se Artemis I avrà successo, sarà seguito da un viaggio umano intorno alla luna nel 2024 (Artemis II) e potrebbe portare la prima donna e la prima persona di colore a seguire le orme di Neil Armstrong l’anno successivo.

Oltre a inviare Orion nel suo viaggio intorno alla Luna, SLS trasportava 10 piccoli satelliti che eseguono le proprie indagini scientifiche e tecnologiche.

Fonte: NASA

Gli ingegneri prevedono di perdere la comunicazione con il veicolo spaziale mentre passa dietro la Luna per circa 34 minuti dalle 07:26 EST (12:26 GMT).

Il pubblico può seguire Orion durante la sua missione intorno alla Luna e ritorno in tempo reale, utilizzando lo strumento online interattivo della NASA.

La NASA ha pubblicato il selfie su Cinguettio con la didascalia: “A pochi giorni dal raggiungimento della Luna, la navicella spaziale @NASA_Orion ha catturato questo selfie mentre volava nello spazio.

“La missione #Artemis I ci sta preparando a portare gli astronauti sulla Luna.”

Artemis I è il test di volo senza equipaggio della NASA del razzo Space Launch System (SLS) e della navicella spaziale Orion, che è stato lanciato mercoledì scorso dal Kennedy Space Center a Merritt Island, in Florida.

Artemis I è progettato per dimostrare che le capsule SLS e Orion sono pronte a trasportare gli astronauti sulla luna nelle successive missioni Artemis II e Artemis III.

Se la missione avrà successo, Artemis I sarà seguita da un viaggio umano intorno alla luna nel 2024 (Artemis II) e potrebbe portare la prima donna e la prima persona di colore ad atterrare sulla luna l’anno successivo.

Mike Sarafin, capo della missione Artemis I, ha dichiarato venerdì che la navicella Orion sta “superando le aspettative in termini di prestazioni”.

Orion è già a circa 200.000 miglia (320.000 km) dalla Terra e si sta preparando a eseguire la prima delle quattro spinte del motore principale programmate durante la missione.

Questa manovra porterà il veicolo spaziale a una distanza di 80 miglia (130 km) dalla superficie lunare, al fine di sfruttare la forza gravitazionale della Luna.

Poiché ciò avverrà sul lato più lontano della Luna, la NASA dovrebbe perdere il contatto con il veicolo spaziale per circa 35 minuti.

“Passeremo sopra alcuni dei siti di atterraggio dell’Apollo”, ha detto il direttore di volo Jeff Radigan, anche se saranno al buio.

Quattro giorni dopo, una seconda spinta dei motori posizionerà Orion in un’orbita distante attorno alla Luna.

Inizierà quindi il viaggio di ritorno sulla Terra, con un atterraggio nell’Oceano Pacifico previsto per l’11 dicembre, dopo appena 25 giorni di volo.

Il razzo Space Launch System (SLS) trasporterà la capsula Orion nello spazio per il suo viaggio di 25 giorni e mezzo intorno alla luna e poi un ammaraggio nell'Oceano Pacifico l'11 dicembre

Il razzo Space Launch System (SLS) trasporterà la capsula Orion nello spazio per il suo viaggio di 25 giorni e mezzo intorno alla luna e poi un ammaraggio nell’Oceano Pacifico l’11 dicembre

Questa immagine mostra una vista della navicella spaziale Orion della NASA, in viaggio verso la luna con la Terra (un

Questa immagine mostra una vista della navicella spaziale Orion della NASA, in viaggio verso la luna con la Terra (un “marmo blu”) sullo sfondo

GLI UMANI POTREBBERO VIVERE SULLA LUNA ENTRO LA FINE DEL DECENNIO: NASA

L’uomo potrebbe vivere sulla luna prima della fine del decennio, ha detto un funzionario della NASA dopo il successo del lancio di Artemis I.

Howard Hu, responsabile del programma Orion, ha dichiarato: “In questo decennio avremo persone che vivranno [on the moon] per durate, a seconda di quanto tempo sono in superficie, avranno habitat, avranno rover sul terreno.

Ha detto che le missioni lunari sono state un passo verso i viaggi con equipaggio su Marte – “un trampolino di lancio più grande”.

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Sarafin ha anche affermato che 10 micro-satelliti scientifici erano stati schierati quando il razzo è decollato, ma che la metà di essi aveva problemi tecnici o di comunicazione.

Questi esperimenti, condotti separatamente da team indipendenti, non avranno tuttavia alcun impatto sulla missione principale.

Artemis I non è una missione con equipaggio, il che significa che non ci sono umani a bordo della capsula di Orione.

Tuttavia, Orion ha tre manichini a bordo: due che assomigliano a un corpo femminile (Helga e Zohar) e uno a un corpo maschile (Campos).

Campos – che prende il nome da Arturo Campos, un ingegnere elettrico della NASA negli anni ’70 – occupa il posto del comandante durante la missione Artemis I mentre indossa la nuova tuta di volo Orion Crew Survival System.

Campos è dotato di due sensori di radiazione e dispone di sensori aggiuntivi sotto il poggiatesta e dietro il sedile per registrare i dati di accelerazione e vibrazione durante la missione.

Nei sedili dei passeggeri intanto ci sono Helga e Zohar, a bordo nell’ambito di un importante studio sui rischi delle radiazioni spaziali per le donne astronaute nel prossimo futuro.

Helga e Zohar hanno “materiali equivalenti ai tessuti di densità variabile” che replicano le proporzioni del corpo di una donna, comprese ossa e tessuti molli.

Helga volerà sulla Luna senza protezione, mentre Zohar (in alto) indosserà un giubbotto di protezione dalle radiazioni di nuova concezione, chiamato AstroRad

Helga volerà sulla Luna senza protezione, mentre Zohar (in alto) indosserà un giubbotto di protezione dalle radiazioni di nuova concezione, chiamato AstroRad

I sensori sono stati installati nelle aree più sensibili alle radiazioni dei loro “corpi”: torace, stomaco, utero e midollo osseo.

Helga sta volando senza protezione verso la Luna, mentre Zohar indossa un giubbotto di protezione dalle radiazioni di nuova concezione, chiamato AstroRad, realizzato in polietilene per bloccare meglio i protoni dannosi nello spazio.

Confrontando le due serie di dati, sarà possibile determinare fino a che punto il giubbotto potrebbe proteggere un astronauta dall’esposizione dannosa alle radiazioni.

Non sono i primi manichini spaziali; un fantasma chiamato Matroshka, sviluppato dal DLR Institute of Aerospace Medicine di Colonia, è stato dispiegato sulla ISS tra il 2004 e il 2011.

L’elenco degli articoli del kit di volo ufficiale della NASA per Artemis I include anche 245 spille Snoopy d’argento, un ciottolo del Mar Morto, 567 bandiere americane e una mascotte di Shaun the Sheep.

Il personaggio britannico in stop-motion, protagonista della serie Wallace e Gromit, dovrebbe rappresentare il Regno Unito e l’Agenzia spaziale europea (ESA) durante il volo.

Shaun ha la sua serie TV spin-off ed è apparso nel film di fantascienza dei suoi figli “A Shaun the Sheep Movie: Farmageddon” nel 2019.

Prima del lancio di Artemis I, la NASA ha rivelato un elenco di oggetti che invierà nel suo viaggio verso il satellite naturale della Terra, tra cui una mascotte di Shaun the Sheep (nella foto)

Prima del lancio di Artemis I, la NASA ha rivelato un elenco di oggetti che invierà nel suo viaggio verso il satellite naturale della Terra, tra cui una mascotte di Shaun the Sheep (nella foto)

La NASA farà atterrare la prima donna e la prima persona di colore sulla luna nel 2025 come parte della missione Artemis

Artemide era la sorella gemella di Apollo e dea della luna nella mitologia greca.

La NASA l’ha scelta per personificare il suo percorso verso la luna, che vedrà gli astronauti tornare sulla superficie lunare entro il 2025, inclusa la prima donna e il prossimo uomo.

Artemis 1, precedentemente Exploration Mission-1, è la prima di una serie di missioni sempre più complesse che consentiranno l’esplorazione umana verso la Luna e Marte.

Artemis 1 sarà il primo test di volo integrato del sistema di esplorazione dello spazio profondo della NASA: il veicolo spaziale Orion, il razzo Space Launch System (SLS) e i sistemi di terra al Kennedy Space Center di Cape Canaveral, in Florida.

Artemis 1 sarà un volo senza equipaggio che fornirà una base per l’esplorazione umana dello spazio profondo e dimostrerà il nostro impegno e la nostra capacità di estendere l’esistenza umana alla luna e oltre.

Durante questo volo, il veicolo spaziale si lancerà sul razzo più potente del mondo e volerà più lontano di quanto sia mai volato qualsiasi veicolo spaziale costruito per gli esseri umani.

Viaggerà a 280.000 miglia (450.600 km) dalla Terra, migliaia di miglia oltre la luna nel corso di una missione di circa tre settimane.

Artemis 1, precedentemente Exploration Mission-1, è la prima di una serie di missioni sempre più complesse che consentiranno l'esplorazione umana verso la Luna e Marte.  Questo grafico spiega le varie fasi della missione

Artemis 1, precedentemente Exploration Mission-1, è la prima di una serie di missioni sempre più complesse che consentiranno l’esplorazione umana verso la Luna e Marte. Questo grafico spiega le varie fasi della missione

Orion rimarrà nello spazio più a lungo di quanto abbia fatto qualsiasi nave per astronauti senza attraccare a una stazione spaziale e tornerà a casa più velocemente e più caldo che mai.

Con questa prima missione di esplorazione, la NASA sta guidando i prossimi passi dell’esplorazione umana nello spazio profondo, dove gli astronauti costruiranno e inizieranno a testare i sistemi vicino alla luna necessari per le missioni sulla superficie lunare e l’esplorazione verso altre destinazioni più lontane dalla Terra, incluso Marte.

Porterà l’equipaggio su una traiettoria diversa e testerà i sistemi critici di Orion con gli umani a bordo.

Insieme, Orion, SLS e i sistemi di terra di Kennedy saranno in grado di soddisfare le esigenze più impegnative dell’equipaggio e delle missioni cargo nello spazio profondo.

Alla fine la NASA cerca di stabilire una presenza umana sostenibile sulla luna entro il 2028 come risultato della missione Artemis.

L’agenzia spaziale spera che questa colonia sveli nuove scoperte scientifiche, dimostri nuovi progressi tecnologici e getti le basi affinché le compagnie private costruiscano un’economia lunare.

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