Perché la Somalia non ha dichiarato la carestia in uno dei suoi peggiori casi di fame diffusa

La Somalia è sull’orlo della sua peggiore carestia in mezzo secolo mentre la siccità si intensifica e i prezzi alimentari globali salgono, lasciando centinaia di migliaia di persone a rischio di morire di fame.

Le Nazioni Unite hanno avvertito che parti del paese saranno colpite dalla carestia nelle prossime settimane – e la proiezione è che sarà più grave che nel 2011, quando la carestia ha ucciso più di un quarto di milione di persone, circa la metà di loro figli.

Sono necessari più di 2,2 miliardi di dollari per fornire cibo, acqua, riparo, salute e servizi igienico-sanitari e altro sostegno alle comunità colpite dalla siccità, ma la Somalia ne ha ricevuti solo circa la metà da donatori stranieri.

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“La comunità internazionale non deve aspettare che una dichiarazione di carestia agisca”, ha detto il direttore esecutivo del Fondo per la popolazione delle Nazioni Unite (UNFPA) Natalia Kanem alla Thomson Reuters Foundation dopo aver visitato la Somalia questo mese. “Dobbiamo entrare subito con una risposta salvavita”.

Gli operatori umanitari hanno affermato che la soglia per la carestia è già stata superata in alcune aree, chiedendo un’immediata dichiarazione ufficiale, che attirerebbe l’attenzione globale sul disastro, mobiliterebbe gli aiuti esteri tanto necessari e salverebbe vite umane.

“Abbiamo lanciato l’allarme per la carestia per mesi, ma gli aiuti sono stati lenti. Ora ci troviamo di fronte a una situazione catastrofica, le persone muoiono”, ha detto Adil Al-Mahi, capo dell’organizzazione di beneficenza Oxfam in Somalia. “Una dichiarazione di carestia porterà sicuramente più sostegno”.

Ma dichiarare la carestia è un processo complesso fortemente influenzato dalla politica. Ecco alcuni fatti:

Un bambino somalo gravemente malnutrito viene visto all’ospedale di Medici Senza Frontiere nel campo profughi di Dagahaley il 20 agosto 2011.
(Lynsey Addario/Getty Images)

Cos’è una carestia?

La carestia viene dichiarata in un’area in cui la fame grave è già diffusa e quando le persone hanno iniziato a morire di fame perché non hanno abbastanza cibo nutriente.

Secondo le Nazioni Unite, l’area interessata deve soddisfare tre condizioni:

– Almeno il 20% della popolazione sta affrontando un’estrema penuria di cibo

– Almeno il 30% dei bambini soffre di malnutrizione acuta

– Almeno due persone ogni 10.000 abitanti muoiono ogni giorno a causa della fame o di una combinazione di grave fame e malattie

Perché la Somalia sta affrontando un’altra carestia?

Il cambiamento climatico è la ragione principale, affermano gli operatori umanitari. La Somalia – e parti dei vicini Etiopia e Kenya – stanno affrontando la quinta stagione delle piogge fallita consecutiva.

Ciò ha spinto le popolazioni vulnerabili – già colpite da anni di insurrezione da parte degli insorti islamisti al Shabaab e dalla perdita di reddito a causa della pandemia di COVID-19 – sull’orlo.

La fame è peggiorata a causa dell’aumento del costo di grano, carburante e fertilizzanti a seguito dell’invasione russa dell’Ucraina. La Somalia dipende dalla Russia e dall’Ucraina per il 90% del suo grano e i prezzi di alcuni prodotti di base sono aumentati fino al 160%.

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In che modo la siccità sta colpendo i somali?

Circa 6,7 ​​milioni di persone – quasi la metà della popolazione del paese – affrontano una grave fame poiché la mancanza di pioggia per più di due anni ha decimato i loro raccolti e ucciso il bestiame.

Più di un milione di persone sono state sradicate dalle loro case e costrette a camminare per giorni alla ricerca di cibo, acqua e cure mediche.

Centinaia di bambini malnutriti e colpiti da malattie sono già morti e più di 300.000 persone soffrono la fame.

Se le persone muoiono, allora perché non è stata dichiarata la carestia?

La decisione di dichiarare una carestia è generalmente presa congiuntamente dal governo e dalle Nazioni Unite.

Una dichiarazione di carestia può essere politicamente controversa in quanto i governi possono vederla come una rovina per il loro governo e un’opportunità per gli oppositori di indicare un fallimento del governo e l’incapacità di fornire una protezione di base.

Gli operatori umanitari in Somalia hanno affermato che parte del governo neoeletto del presidente Hassan Sheikh Mohamud era riluttante a dichiarare la carestia in quanto danneggerebbe il sostegno pubblico e farebbe il gioco degli insorti di al Shabaab.

Il governo teme inoltre che una dichiarazione di carestia possa dissuadere gli investitori e dirottare gli aiuti esteri destinati a progetti di sviluppo a lungo termine verso la risposta alla carestia.

A settembre, Mohamud ha ammesso che la prospettiva della carestia in alcune parti della Somalia era seria.

“Dichiarare la carestia in sé è una situazione molto difficile che non colpisce solo le vittime della carestia, ma arresta lo sviluppo e cambia le prospettive”, ha detto Mohamud a un evento al Center for Strategic and International Studies, un think tank con sede a Washington.

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Una dichiarazione di carestia imporrà l’azione?

No. La dichiarazione di carestia non comporta obblighi vincolanti per le Nazioni Unite, il governo o altri stati membri delle Nazioni Unite, ma serve a focalizzare l’attenzione globale sulla situazione e a stimolare le risorse per fornire aiuti di emergenza. Quando un’altra siccità ha paralizzato la Somalia nel 2017, un’azione rapida ha contribuito a scongiurare una carestia.

Quali sono le proiezioni per la Somalia per i prossimi mesi?

Le previsioni sono fosche, indicando che ci saranno scarse precipitazioni durante l’attuale stagione delle piogge e che probabilmente si estenderanno alla prossima stagione delle piogge a marzo-maggio, secondo il Famine Early Warning Systems Network (FEWS NET).

“Indipendentemente dall’andamento delle precipitazioni del prossimo anno, il recupero da una siccità di questa portata richiederà anni, con esigenze umanitarie estremamente elevate destinate a persistere e persino ad aumentare nel 2023”, ha affermato una dichiarazione di FEWS NET.

“Molte persone hanno perso completamente i mezzi di sussistenza e le capacità di far fronte e fanno molto affidamento sull’assistenza per soddisfare i bisogni di base”, ha aggiunto.

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