Educare i Fondatori | AEREO

Ristampato da Law & Liberty

Tra scandali, impeachment, prese di potere e disastrose guerre all’estero, gli ultimi presidenti americani non reggono molto bene rispetto ai fondatori americani. Sebbene ci siano molteplici ragioni per spiegare la nostra sfortuna, l’istruzione (o la sua mancanza) spicca in particolare. Quali sono le idee, i valori e le aspirazioni che hanno formato i nostri leader quando erano giovani? Gli studenti universitari godono di un breve ma critico momento in cui sono colpiti da nuove idee e iniziano a riflettere su chi sono e quali devono essere le loro ambizioni. Come disse Napoleone, “Per capire l’uomo devi sapere cosa stava succedendo nel mondo quando aveva vent’anni”.

Andrew H. Browning segue il consiglio di Napoleone nel ricostruire l’educazione dei cinquantacinque artefici della Costituzione nel suo Scuole per statisti. Per Browning, gli accordi ei disaccordi critici alla Convenzione costituzionale non possono essere compresi senza esaminare la formazione molto diversa dei vari artefici. L’acquisizione di valori e presupposti per tutta la vita durante la loro giovinezza ha formato le loro prospettive politiche mature. Browning cita il governatore Morris nel 1814 quando ripensava agli anni dei suoi giorni al college: “Con ogni probabilità, quello che dovrei fare ora sarebbe quello che ho fatto allora, i miei sentimenti e le mie opinioni non hanno subito alcun cambiamento essenziale in quarant’anni”.

Educazione classica e illuminismo scozzese

Mentre molti dettagli della scuola dei Framer sono andati perduti, la loro esperienza può essere recuperata da ciò che resta delle loro memorie, lettere e archivi scolastici. Per la prima metà del XVIII secolo, le scuole insegnavano la grammatica latina attraverso la letteratura classica, come Cicerone, Virgilio e Livio. Ma nel corso dei decenni, le riforme avviate nelle università scozzesi iniziarono a influenzare le scuole americane con insegnanti scozzesi che arrivarono nelle colonie. Si aprirono nuove scuole che insegnavano non solo il latino e la matematica di base, ma anche la filosofia morale contemporanea e la composizione inglese. Senza un ambiente educativo così dinamico, sarebbe difficile immaginare qualcuno come l’autodidatta Benjamin Franklin o Roger Sherman.

Dei cinquantacinque delegati, poco più della metà ha frequentato il college in America o in Europa. L’istruzione degli altri era limitata alla lettura, alla scrittura e all’aritmetica nelle scuole di grammatica latina, alle lezioni private o all’autoeducazione. La maggior parte aveva studiato letteratura e storia greca e romana, nonché le basi della teologia cristiana, sebbene vi fosse una minoranza significativa a cui era stato insegnato l’Illuminismo scozzese nei college più recenti di Princeton, King’s College e College of Philadelphia.

Delle dozzine di delegati che hanno preso l’iniziativa alla Convenzione costituzionale, gli aiutati sono stati istruiti in questi college più recenti: Madison, Hamilton, Morris, Oliver Ellsworth, Hugh Williamson e William R. Davie. Al contrario, i delegati che rifiutarono la nuova Costituzione ne avevano tre (Elbridge Gerry, Edmund Randolph e John Francis Mercer) che frequentavano i due più antichi college americani (Harvard e William and Mary). Gli altri hanno frequentato le scuole primarie e secondarie (John Lansing e Robert Yates) o hanno avuto un tutor privato e in seguito sono stati autodidatti (George Mason). Tra quelli delle scuole più recenti, solo Luther Martin (Princeton) ha respinto la nuova Costituzione.

Furono James Madison di Princeton e James Wilson, addestrato a Glasgow, a farsi carico della Convenzione costituzionale, mentre gli altri, “la cui filosofia politica era stata plasmata dai Greci e dai Romani, si trovarono a corto di nuove idee”. Questo non vuol dire che l’istruzione classica non abbia dato alcun contributo alla Convenzione costituzionale. di Cicerone Sui doveri e di Plutarco Vite dei nobili Greci e Romani insegnò ai delegati che la democrazia pura era peggio della tirannia. Più compreso da Aristotele Politica che un buon governo divideva il potere tra il monarca, l’aristocrazia e il popolo. L’apprendistato legale ha anche contribuito alla comprensione del costituzionalismo da parte dei Framer, in particolare tramite il discorso di Sir Edward Coke Istituti delle leggi d’Inghilterra che si opponeva alla monarchia assoluta. E il cristianesimo aveva insegnato ai fondatori che ogni repubblica che dipendesse dalla virtù del suo cittadino era destinata a fallire a causa del peccato originale.

Quando la Convenzione costituzionale si è trovata in una situazione di stallo, sono stati coloro che sono stati plasmati dalla nuova educazione dell’Illuminismo scozzese a portare il Congresso fuori dai disaccordi. A differenza dei loro contemporanei più anziani, a questi fondatori fu insegnata la filosofia del “buon senso” di Thomas Reid e il governo misto o misto di Montesquieu, Ferguson, Smith, Hume e Hutcheson. La visione di Madison di un governo diviso era contraria a quanto veniva insegnato ad Harvard e Yale. Queste idee erano nuove e sconosciute alla maggior parte dei delegati, tranne a coloro che le avevano studiate nelle scuole più recenti.

Le scuole e l’istruzione

Ad eccezione del College of Philadelphia, tutti i college americani erano stati fondati sotto gli auspici di una denominazione religiosa e tutti i presidenti erano sacerdoti. Per gli studenti universitari, il corso di studio era prosa classica e poesia, filosofia naturale e morale, matematica, logica, retorica e, nel New England, divinità. Gli studenti universitari generalmente provenivano da ambienti privilegiati e principalmente erano bianchi, maschi e protestanti (i cattolici andavano all’università all’estero). I college erano piccoli, con le iscrizioni di William e Mary che raramente superavano i 60; Harvard e Yale avevano tra i 100 ei 150 studenti; Princeton tra i 70 e gli 80.

Dalla sua meticolosa ricerca, Browning ricostruisce la formazione di ogni Framer e li assegna ad ampie categorie di coloro che sono stati autodidatti, tutorati, hanno avuto apprendistato legale o sono andati ad Harvard, Yale, William e Mary, King’s College, il College of Philadelphia, Princeton , e all’estero. Quindici o sedici corniciai provenienti da un ambiente elitario sono andati al college, mentre altri dieci o dodici del “tipo migliore” non l’hanno fatto ma hanno avuto tutor privati. Una dozzina del tipo “medio” è riuscita a frequentare il college e un’altra dozzina non aveva un’istruzione universitaria ma era cresciuta abbastanza per rappresentare i loro stati a Filadelfia.

Ciò che colpisce è che la mancanza di un’istruzione universitaria non costituiva un ostacolo alla leadership politica nell’America del diciottesimo secolo. Come sottolinea Browning, “Franklin, Washington, Dickinson, Robert Morris e Mason erano tra gli uomini più influenti d’America; tutti e cinque hanno collegi intitolati a loro, ma nessuno ha mai messo piede in un’aula universitaria.” Dall’autoeducazione ai tutor e agli apprendistati, questi fondatori leggono Aristotele, Cicerone, Seneca e altri antichi per conoscere il governo repubblicano.

Dei college americani, i due più conservatori nel loro curriculum erano Harvard e Yale, che monopolizzavano l’istruzione della leadership politica del New England. In queste scuole, gli studenti imparavano il greco e il latino, la logica, la matematica, l’astronomia, la filosofia naturale e, cosa più importante di tutte, la storia classica per prepararli come futuri leader politici. William e Mary insegnavano anche materie classiche così come Oxford, Cambridge e Trinity College per quegli americani che avevano studiato all’estero (sebbene raramente si laureassero). I cattolici americani, a cui era stato vietato l’accesso al college nei paesi di lingua inglese, andarono in Francia o alla St. Omer’s, la scuola dei gesuiti nel Maryland che era “più di una scuola elementare ma meno di un’università”, dove si insegnavano anche i classici.

L’influenza del curriculum classico fu profondamente radicata in Europa e in America fino all’Illuminismo scozzese, quando le università di Glasgow ed Edimburgo integrarono Platone, Aristotele, Cicerone e Livio con Montesquieu, Smith, Hume, Reid e Hutcheson. Questo nuovo curriculum ha influenzato le scuole di grammatica presbiteriana in America e il College of Philadelphia, King’s College e Princeton. In questi college si leggevano le storie moderne di Robertson e Ferguson di Edimburgo, così come le opere di Harrington e Sidney. Questo nuovo curriculum iniziò con il classico repubblicanesimo degli antichi ma introdusse anche l’idea dei diritti naturali negli scritti di Pufendorf e Locke.

La Convenzione Costituzionale

Secondo Browning, questa differenza nell’istruzione tra quella classica e quella scozzese influenzò sei principali controversie con cui la Convenzione si dibatté: 1) come il governo repubblicano potesse avere successo in una nazione grande come gli Stati Uniti; 2) come ripartire il potere tra il governo nazionale e gli stati; 3) se gli stati debbano essere rappresentati equamente o proporzionalmente dalla popolazione; 4) come dovrebbe essere eletto l’esecutivo; 5) quali poteri attribuire all’esecutivo; e 6) la distribuzione del potere tra i tre rami del governo.

In tutte queste controversie, la diversa educazione dei Fondatori ebbe un’influenza notevole sulle loro idee e sui loro voti. Browning accompagna il lettore attraverso ciascuno di questi dibattiti, mostrando come coloro che sono stati istruiti nelle scuole più recenti fossero i nazionalisti del governo più forte, mentre coloro che erano prodotti delle scuole più vecchie rimanessero sospettosi nei confronti di un potente esecutivo e del Senato. È stata questa generazione più giovane a combinare “lo scetticismo di Smith e Hume” sul fatto che i cittadini sarebbero stati virtuosi con “l’ottimismo di Hutcheson e Witherspoon” sul fatto che si potesse formare un governo repubblicano con interessi contrastanti e responsabilità miste che hanno portato la Convenzione ad adottare un governo di separazione dei poteri e controlli ed equilibri. Come scrive Browning, “Era una parte che i corniciai della vecchia scuola erano lenti a cogliere; l’idea che la giusta struttura potesse contare più della virtù individuale semplicemente andava contro ciò che avevano imparato in gioventù.

La diversità delle formazioni dei Framer è tanto più sorprendente se confrontata con i nostri recenti presidenti. Bill Clinton è andato a Georgetown, Oxford e Yale Law. George W. Bush è un prodotto di Phillips, Yale e Harvard Business School. Barrack Obama è andato alla Columbia e alla Harvard Law. Donald Trump si è laureato all’Università della Pennsylvania. Solo Joe Biden ha frequentato un college pubblico per i suoi studi universitari, l’Università del Delaware, e una scuola di giurisprudenza non ivy (Syracuse University). Nonostante siano più istruiti, almeno in teoria, dei Framer, è difficile dire che i nostri presidenti negli ultimi venticinque anni abbiano ottenuto risultati migliori.

Ma forse ancora più distributiva è l’omogeneità del tipo di istruzione insegnata nelle nostre istituzioni d’élite. Negli ultimi cinquant’anni, idee come l’ideologia del risveglio, la teoria critica della razza, la diversità e la pedagogia postmoderna e terapeutica hanno dominato le discipline umanistiche, gli studi legali e le scienze sociali. Ci si può laureare nei nostri migliori college senza dover leggere i greci, i romani e la Bibbia, tanto meno chiunque provenga dall’illuminismo scozzese (o qualsiasi altro). C’è da meravigliarsi se i nostri recenti presidenti impallidiscono rispetto a artisti del calibro di Roger Sherman (autodidatta), George Washington (tutore e autodidatta), James Madison (Princeton) e Alexander Hamilton (King’s College)?

È sia il tipo di istruzione che si riceve sia il modo in cui la si riceve a spiegare la disparità tra i nostri recenti presidenti e i fondatori americani. L’educazione dei fondatori era fondata su una tradizione più profonda e più ampia che risale ai Greci, ai Romani e agli Ebrei. Credevano che soluzioni politiche pratiche potessero essere trovate nella letteratura, nella storia e nella filosofia degli antichi, nella common law degli inglesi e nella teologia del cristianesimo. Piuttosto che adottare una posizione di presentismo sveglio che è prevalente nei campus universitari di oggi, i Framer si sono avvicinati all’istruzione con un’umiltà per raccogliere la saggezza dal passato. Credevano di poter imparare da coloro che li avevano preceduti. Hanno ricevuto un’educazione liberale nel vero senso della parola in modo da poter essere liberi, sapendo di far parte di qualcosa di più grande di loro come cittadini di un nuovo paese che sarebbe sopravvissuto a loro.

Lee Trepanier

Lee Trepanier

Lee Trepanier è Presidente e Professore di Scienze Politiche presso la Samford University di Birmingham, Alabama.

È anche redattore associato di Law & Liberty ed editore della serie di Lexington Books su politica, letteratura e cinema.

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