Ex detenuti a Kherson liberata denunciano brutalità russa e torture sotto occupazione


Cherson, Ucraina
Cnn

Gli irrequieti occhi azzurri di Oleksander parlano forte quanto le sue parole. È nervoso, e con buone ragioni, mentre torna alla prigione nella città appena liberata di Kherson, dove dice che le guardie russe lo picchiano ogni giorno.

Oltrepassiamo blocchi di celle e gabbie arrugginite per esercizi all’aperto, ci muoviamo attraverso stanze di guardia, tornelli e pesanti porte di ferro e viaggiamo lungo recinzioni sormontate da risme di filo spinato in questa prigione dell’era sovietica fino a raggiungere uno degli epicentri della brutale occupazione russa dell’Ucraina .

È qui, in un corridoio buio e disseminato di macerie, che Oleksander e un altro ex prigioniero che non voleva essere intervistato affermano che le guardie russe hanno giustiziato i prigionieri ucraini per cori o tatuaggi filo-ucraini. La CNN sta identificando Oleksander solo con il suo nome per motivi di sicurezza.

Mentre Oleksander spinge la solida porta di una cella di ferro rosso in fondo al corridoio, dal soffitto cade legna ardente, si alzano nuvole di fumo e tizzoni ardenti. Il soffitto in questa parte del blocco di celle è leggero e le travi in ​​fiamme stanno crollando.

È lì che le truppe russe portavano le persone per la tortura, ci dice Oleksander. Dopo che i russi si sono ritirati da Kherson “hanno appiccato il fuoco [to] per distruggere le prove dei loro crimini”, dice. Impossibile entrare per verificarlo, a causa delle fiamme.

La ritirata russa è stata quasi: circa 30.000 soldati, secondo il Ministero della Difesa russo, hanno eseguito la ritirata entro tre giorni dall’annuncio della Russia che se ne sarebbero andati. Si stavano preparando per la mossa da diverse settimane e ne attribuivano la colpa alle scarse linee di rifornimento attraverso il fiume Dnipro, che l’Ucraina aveva intenzionalmente preso di mira con i lanciarazzi HIMARS di fabbricazione statunitense dalla fine di luglio.

Di nuovo alla luce del giorno fuori dal blocco delle celle, Oleksander dice di essere stato arrestato nel suo appartamento dalla polizia russa, accusato di essere un criminale. Dice che gli hanno deliberatamente rotto una gamba inginocchiandosi su di essa mentre lo trattenevano.

Ci dice che non era la sua prima volta nella prigione di Kherson, avendo già trascorso del tempo lì per un reato penale. Ma a differenza delle guardie ucraine, dice, i russi erano inutilmente brutali. “Hanno abusato di tutti, ci hanno tenuti affamati, ci hanno usati come manodopera gratuita per riparare i loro veicoli militari, ci hanno picchiato come volevano”, dice Oleksander.

La Russia ha precedentemente negato le accuse di crimini di guerra e ha affermato che le sue forze non prendono di mira i civili, nonostante le ampie prove raccolte da esperti internazionali di diritti umani, investigatori criminali e media internazionali in più località.

Un ex prigioniero detiene le chiavi della prigione centrale di Kherson dopo la liberazione della città da parte delle forze ucraine.

L’esperienza di Kosta è stata diversa: il suo presunto abuso è stato più psicologico che fisico, anche se dice di averne subito parecchio.

I russi sospettavano che facesse parte di una rete sotterranea di sabotatori che prendono di mira i loro funzionari e le loro strutture, dice Kosta, che la CNN sta identificando solo con il suo nome per motivi di sicurezza.

Misteriose autobombe e altre esplosioni erano diventate una preoccupazione assillante per l’amministrazione locale installata dalla Russia, il cui capo, Kirill Stremousov, morì in un incidente automobilistico improvviso e inspiegabile durante gli ultimi giorni dell’occupazione russa.

Non molto tempo dopo che gli attivisti clandestini hanno fatto saltare in aria un veicolo della polizia russa vicino all’appartamento di Kherson di Kosta, Kosta dice che 11 russi armati fino ai denti si sono presentati alla sua porta e sono entrati con la forza.

Più vicino ai 30 che ai 20, Kosta non ci permette di mostrare la sua faccia davanti alla telecamera. Dice che i russi lo conoscevano su un database e i dettagli dei suoi cellulari quando si sono presentati al suo appartamento.

Erano così ben preparati, sapevano dove andava a scuola, dice Kosta, e lo hanno accusato di essere stato in precedenza un membro di “Right Sector”, un’organizzazione nazionalista di estrema destra con ali politiche e militari. Hey nega di appartenere all’organizzazione.

Quando ci incontriamo nella piazza centrale di Kherson, nella cacofonia delle celebrazioni per la liberazione, Kosta è meno giubilante degli altri intorno a lui. Dice che gli ci vuole del tempo per adattarsi alle nuove libertà ed è diffidente che i collaboratori russi, ancora latitanti, possano prenderlo di mira.

Molti ucraini che sono venuti a parlare con noi durante i primi inebrianti giorni della liberazione ci hanno raccontato la loro sorpresa per quante persone sapevano che avevano collaborato con i russi quando hanno preso il controllo della città all’inizio di marzo.

Un vivace ex ingegnere navale di 71 anni che è venuto a parlare con noi poche ore dopo che i russi se ne erano andati era particolarmente animato sull’argomento. “Molte persone che sono nate qui, hanno studiato qui, lavorano qui, hanno accolto gli Orchi (un insulto anti-russo), sono rimasto sbalordito, l’ho odiato”, ha detto l’uomo, che non ha rivelato il suo nome.

Le ragioni di tale collaborazione variano. Le conversazioni con le persone in città suggeriscono che una minoranza fosse filo-russa e pensasse che i russi sarebbero rimasti lì, rendendo la collaborazione la strada per una vita più facile; altri furono costretti dai russi a collaborare.

A differenza di Kosta, l’ex ingegnere era meno preoccupato per la ricomparsa di coloro che lavoravano con i russi e più preoccupato che venissero chiamati a rispondere. “Voglio dire di bruciare queste persone che hanno collaborato con forze straniere all’inferno”, ha detto.

In qualsiasi altra circostanza, Kosta sembra il tipo di persona che sa cavarsela da solo – magro e, a giudicare dalla sua stretta di mano, forte – ma dice che i russi lo hanno messo a dura prova psicologica.

È iniziato, ha detto, quando era ancora all’interno dell’appartamento quando i russi lo hanno trattenuto per la prima volta. “Un ragazzo è venuto da me con una pistola, con una pistola puntata alla mia testa e ha iniziato a fare domande. Sai cosa [will] succede con tua moglie? Se non ci dirai la verità? Dico ok, immagino che lo dirò a tutti, inizia a fare domande. Dicono di no, ce lo dirai senza fare domande”.

Quello era solo l’inizio, dice Kosta. Quando lo portarono in una stazione di polizia e lo misero in cella, la tortura mentale peggiorò. “Non c’è niente che possa prepararti per questo”, dice.

Gli hanno puntato di nuovo una pistola alla testa, dice, e gli hanno detto di parlare – di nuovo, senza fare domande, per aumentare la pressione su di lui perché parlasse – e hanno premuto il grilletto. Le emozioni si incidono più a fondo sul viso di Kosta mentre spiega il tormento. “Non sono sicuro che tutta la vita passi[ed] davanti ai miei occhi, ma è stato davvero spaventoso”, dice.

Kosta non afferma di far parte di quella resistenza organizzata in parte dai servizi segreti ucraini, o SBU, ma molte persone a Kherson hanno aiutato dove potevano. Un proprietario di hotel ha detto alla CNN di aver nascosto soldati ucraini feriti nel suo seminterrato per diversi mesi fino a quando non potevano essere portati in salvo.

La presa dei russi su Kherson dipendeva dall’eliminazione del sentimento filo-ucraino. Kosta sapeva che se non fosse riuscito a convincere i russi della sua innocenza, lo avrebbero portato più in profondità nel territorio controllato dai russi per ulteriori interrogatori.

Dopo la finta esecuzione, dice, hanno tentato delle finte elettrocuzioni. “Mi hanno messo l’elettricità ai testicoli… ma non mettete la corrente.”

Ha detto che si era preparato a crollare se la tortura fosse diventata molto fisica. “Capisco [with] la vera tortura nessuno può sopportarla”, dice. In effetti, nelle celle sotto la sua, dice di aver sentito persone che urlavano e piangevano per le loro madri mentre venivano picchiate per confessarsi.

In tutto questo non ha ceduto e, senza prove concrete, dice, i russi lo hanno lasciato andare, ma si ritrova ancora a guardarsi alle spalle.

Kosta potrebbe provare un po’ di sollievo nelle prossime settimane; un comandante di ricognizione ucraino che la CNN ha incontrato mesi fa durante la spinta per Kherson è arrivato lunedì in città con una missione dichiarata: sradicare i residenti che avevano lavorato con i russi.

Il modo in cui l’esercito ucraino gestisce quei sospetti sarà una vera misura di quanto vogliono separarsi dalla brutalità in stile russo che Kherson ha subito per la maggior parte del 2022.

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