L’Arabia Saudita stupisce Lionel Messi e l’Argentina nel primo shock dei Mondiali

L’Argentina aveva il miglior giocatore del pianeta – forse il migliore di tutti i tempi – in una ricca vena di forma, un cast di supporto estremamente dotato e un vasto esercito di fan alle spalle, le strade di Doha affollate di albiceleste maglie e striscioni e bandiere. Tutto ciò è avvenuto per almeno tre Mondiali, ovviamente. La differenza, questa volta, è stata che la squadra sembrava sicura di sé, sicura, quasi serena.

Non ci sono voluti più di cinque minuti per smontare tutto. L’Argentina aveva dominato il primo tempo, passando in vantaggio grazie a un rigore vinto, un po’ fortuitamente, da Leandro Paredes e trasformato, con cerimonia preziosa, da Messi. Questo è stato il limite della sua fortuna – altri tre gol sono stati esclusi per fuorigioco, almeno uno dei quali in modo estremamente limitato – ma, tuttavia, mentre le squadre si dirigevano verso l’interno durante l’intervallo, sembravano esserci pochi motivi di preoccupazione.

Forse l’autocompiacimento spiega cosa è successo dopo: l’Argentina si è addormentata mentre Saleh Alshehri ha segnato il pareggio, e poi ha guardato impotente mentre Salem Aldawsari ha ballato attraverso tre sfide e ha tirato un tiro, la sua parabola perfetta, oltre la presa di Emiliano Martínez.

I tifosi sauditi, arrivati ​​a migliaia dal confine a 90 miglia di distanza, hanno urlato; L’Argentina è rimasta scioccata, con il fantasma della sconfitta contro il Camerun alle spalle. Anche i giocatori sembravano incapaci di rispondere; questa non è una squadra che negli ultimi anni ha avuto molta esperienza nel recupero da battute d’arresto.

E così, invece di mantenere la calma, girando lentamente la vite sui loro faticosi avversari, i giocatori dell’Argentina si sono agitati, si sono logorati, hanno inseguito e si sono affrettati. C’è una linea sottile tra urgente e frenetico, e Messi e i suoi compagni di squadra sono caduti decisamente dalla parte sbagliata.

Con mezz’ora per creare un’unica occasione per alcuni dei migliori attaccanti del pianeta, l’Argentina non ha generato nulla. Persino Messi, un essere apparentemente scolpito da un equilibrio puro e non tagliato, sembrava afflitto, affrettando i suoi passaggi, perdendo i suoi battiti, svanendo dal gioco mentre il tempo ticchettava piuttosto che piegarlo alla sua volontà. Forse, ormai, ha sofferto abbastanza queste indegnità da fiutare quando uno sta arrivando; forse è in sintonia con la crudeltà del destino.

Non tutto è ancora perduto, naturalmente. L’Argentina ha ancora due partite per evitare il disastro, per risparmiare i suoi rossori; ha battuto Messico e Polonia nelle restanti due partite del girone e, a prima vista, la sconfitta contro l’Arabia Saudita non avrebbe causato danni permanenti. Quella sconfitta contro il Camerun nel 1990, del resto, non ha impedito a Diego Maradona di guidare la sua squadra fino alla finale dei Mondiali. Questa non è la fine del torneo di Messi. Potrebbe non essere altro che una falsa partenza.

Al momento, mentre Messi e i suoi compagni di squadra si sono riuniti in un gruppo compatto in mezzo al campo, come se si stringessero insieme per sicurezza, sicurezza e calore, non sembrava così. Invece, sembrava che qualcosa si fosse disfatto nel calore bianco del sole pomeridiano di Lusail. Questa volta doveva essere diverso. All’improvviso, per Messi e per l’Argentina, tutto è sembrato esattamente lo stesso.

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