Le prospettive di crescita del Regno Unito sono le peggiori tra le principali economie, avverte l’OCSE

L’economia del Regno Unito è destinata a essere la peggiore nel G20, esclusa la Russia, nei prossimi due anni, ha affermato martedì l’OCSE, sottolineando l’impatto duraturo degli alti prezzi dell’energia sull’Europa nel suo insieme.

L’OCSE ha affermato nelle sue ultime previsioni economiche che il PIL del Regno Unito diminuirà dello 0,4% nel 2023 e aumenterà di appena lo 0,2% nel 2024. Si tratterebbe di una recessione più lunga e profonda anche rispetto alle previsioni per la Germania, la cui economia ad alta intensità manifatturiera è particolarmente vulnerabile agli alti prezzi dell’energia.

In un apparente riferimento alla Brexit, Álvaro Santos Pereira, capo economista ad interim dell’OCSE, ha affermato che l’aggiustamento economico in corso nel Regno Unito ha aggravato le preoccupazioni di lunga data sulla bassa crescita della produttività del paese.

Ha individuato la necessità della Gran Bretagna di stringere relazioni commerciali post-Brexit con il resto del mondo, con “accordi commerciali che devi esportare e così via in cima all’ordine del giorno”.

Il Regno Unito è già l’unico paese del G7 in cui la produzione non ha ancora recuperato i livelli pre-Covid. L’Office for Budget Responsibility della Gran Bretagna ha dichiarato la scorsa settimana che le famiglie stavano affrontando il più forte calo del tenore di vita mai registrato mentre l’economia entrava in recessione.

L’organizzazione con sede a Parigi ha anche colpito l’impegno del governo britannico di mantenere le bollette energetiche domestiche medie a £ 2.500 fino ad aprile, affermando che il sostegno non mirato “aumenterebbe le pressioni sull’inflazione già elevata a breve termine”, portando a tassi di interesse e debito più elevati costi del servizio.

L’OCSE ha affermato che il sentimento delle imprese sta iniziando a riprendersi da “un periodo di deterioramento guidato dall’incertezza politica” – un’allusione al “mini” bilancio frettolosamente annullato dell’ex amministrazione Truss. Ma ha affermato che la “persistente incertezza”, combinata con l’aumento dei costi del capitale, continuerà a pesare sugli investimenti delle imprese.

I rischi per le già scarse prospettive del Regno Unito erano “considerevoli e orientati al ribasso”, ha affermato l’OCSE. Ha rilevato in particolare il rischio che la grave carenza di manodopera possa “costringere le imprese a una riduzione più permanente della loro capacità operativa o spingere ulteriormente verso l’alto l’inflazione salariale”.

Più in generale, l’OCSE ha affermato che l’economia mondiale si stava “vacillando” a causa del più grande shock energetico dagli anni ’70. Secondo le sue ultime previsioni, l’anno prossimo la crescita in quasi tutte le grandi economie sarebbe stata più debole di quanto previsto a giugno, poiché l’inflazione persistentemente elevata ha ridotto drasticamente il potere d’acquisto delle persone.

L’OCSE ha previsto una crescita per il prossimo anno di appena lo 0,5% negli Stati Uniti e nell’area dell’euro, con la Germania che sta entrando in recessione e le economie emergenti più resilienti che guidano un’espansione globale del 2,2%.

L’organizzazione ha avvertito che la crisi energetica era “qui per restare”, con l’Europa che il prossimo inverno dovrà affrontare rischi ancora maggiori rispetto a quelli che ha fatto adesso di carenze di gas che potrebbero farla precipitare in recessione.

Sebbene l’OCSE si aspettasse che l’inflazione diminuisse il prossimo anno, specialmente negli Stati Uniti e in Brasile, pensava che i prezzi al consumo sarebbero aumentati del 6,8% in tutta l’area dell’euro nel 2023 e del 3,4% nel 2024.

“Combattere l’inflazione deve essere la nostra massima priorità”, ha affermato Santos Pereira, sostenendo che le banche centrali “stanno facendo ciò che devono fare”, ma che i governi devono ridurre il sostegno fiscale non mirato che si aggiunge alle pressioni inflazionistiche.

“L’inflazione sta decisamente diventando molto più radicata. . . non scenderà così velocemente come vorremmo, ha detto, aggiungendo: “Vediamo la luce alla fine del tunnel, ma è un lungo tunnel”.

In linea con le sue critiche al regime di sostegno energetico del Regno Unito, l’OCSE ha affermato che anche Francia, Germania e altri paesi devono eliminare gradualmente le misure che mantengono i prezzi dell’energia artificialmente bassi per tutti e offrire invece un sostegno al reddito più mirato per le famiglie vulnerabili.

Ha sostenuto che è fondamentale creare incentivi per risparmiare gas se l’Europa vuole proteggersi dalla carenza di energia e da uno shock economico ancora peggiore il prossimo inverno.

Finora, aiutati dal clima mite, i livelli di stoccaggio del gas sono rimasti elevati in tutta l’UE. L’OCSE presumeva che si potessero evitare interruzioni significative se il consumo di energia rimanesse di circa il 10% al di sotto della media quinquennale, ma ha affermato che non è chiaro se la domanda possa essere soddisfatta in un inverno tipico.

Santos Pereira ha affermato che il rifornimento della capacità di stoccaggio il prossimo anno potrebbe rivelarsi più difficile se la domanda cinese di GNL riprendesse con la revoca dei blocchi di Covid-19, in modo che un inverno freddo potrebbe portare all’emergere di carenze. Ciò potrebbe far sì che i prezzi elevati dell’energia siano molto più dirompenti e persistenti.

“L’Europa sarebbe certamente in recessione quest’anno se avessimo avuto un inverno freddo. . . Il prossimo inverno, lo stesso potrebbe valere “, ha detto.

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