L’Ucraina ravviva il sogno a lungo termine di riconquistare la Crimea

Sotto una nebbia gelida e bassa, il Mar Nero è diventato grigio invernale. La costa scoscesa della Crimea, sequestrata illegalmente all’Ucraina dalla Russia quasi nove anni fa, si trova lontana da questo tratto di costa meridionale, eppure, a molti qui, la penisola strategica sembra improvvisamente allettantemente vicina.

La riconquista da parte dell’Ucraina questo mese di Kherson, capoluogo di provincia a nord della Crimea, ha ravvivato le speranze di lunga data di riprendere in qualche modo il controllo della penisola delle dimensioni del Massachusetts, che il governo di Kiev – e la maggior parte del mondo – considera ancora parte dell’Ucraina.

Le armi a lungo raggio che l’Ucraina non possiede sarebbero cruciali per un tale sforzo, e Mosca ha cercato di chiarire che gli attacchi alle sue forze in Crimea, incluso il porto chiave di acqua calda di Sebastopoli, equivalgono a superare un filo esplosivo. Anche così, il destino della penisola, che ospita 2,4 milioni di persone, fa sempre più parte del discorso in tempo di guerra.

“Kherson ha cambiato le cose”, ha detto Alexander Babich, uno storico locale ucraino nel porto di Odessa sul Mar Nero. “Ora la gente dice: ‘In Crimea!’”

I festeggiamenti nella piazza principale della città di Kherson, in Ucraina, continuano giorni dopo la liberazione dai russi il 16 novembre 2022. Kherson è stata sotto l’occupazione russa per otto mesi.

(Carolyn Cole/Los Angeles Times)

Anche prima dell’invasione su vasta scala dell’Ucraina da parte della Russia, che sta per entrare nel decimo mese di macinazione, la Crimea – un ambito premio per secoli, che passa di mano in mano ancora e ancora – è stata una stella polare per entrambe le parti in questa guerra.

Il presidente russo Vladimir Putin si rifà spesso alla storia imperiale della penisola, dipingendola come parte integrante Russo io — il mondo russo. Quel costrutto, presumibilmente basato sulla cultura slava condivisa, è a sua volta presentato dal Cremlino come un pretesto generale per tentare di sottomettere tutta l’Ucraina, un’ex repubblica sovietica che è stata una nazione sovrana per più di tre decenni.

Mentre la guerra si trascina, gli ucraini hanno scandito la pazienza per la nostalgia russa piuttosto che per i simboli dell’impero.

Hanno scrollato le spalle quando i funzionari sostenuti da Mosca nell’allora occupata Kherson sono fuggiti con le ossa del generale principesco russo del XVIII secolo Grigory Potemkin, venerato dai russi per il suo ruolo nell’annessione della Crimea ai turchi ottomani nel 1783. A Odessa, una statua dell’amante di Potemkin , l’imperatrice Caterina II, viene abbordata e pronta per la rimozione.

La gente guarda mentre il presidente russo Vladimir Putin pronuncia il suo discorso dopo una cerimonia

A Sebastopoli, in Crimea, persone che sventolano bandiere russe assistono a un discorso a Mosca del presidente russo Vladimir Putin dopo una cerimonia per la firma dei trattati per l’adesione di quattro regioni dell’Ucraina alla Russia il 30 settembre 2022.

(Stampa associata)

In un certo senso, la Crimea è al centro dell’attuale conflitto. Molti qui sostengono che una reazione mondiale tutt’altro che risoluta al sequestro della penisola da parte della Russia nel 2014 abbia contribuito a preparare il terreno per l’invasione di Putin di quest’anno. Le nazioni occidentali, inclusi gli Stati Uniti, hanno imposto sanzioni e denunciato l’annessione della Crimea all’epoca, ma hanno escluso una risposta militare.

Ora, il presidente ucraino Volodymyr Zelensky ha aggiunto il ritorno della Crimea alla sua lista di obiettivi di guerra, oltre a riportare le forze russe alle posizioni precedenti a febbraio e riprendere il controllo delle altre quattro province continentali fittizie annesse da Putin a fine settembre.

Putin sta scommettendo molto sull’aumento della stanchezza della guerra occidentale nei prossimi mesi, specialmente tra gli alleati europei a corto di energia. Se alla fine Zelensky dovesse affrontare richieste di prendere in considerazione concessioni territoriali per porre fine al conflitto, lo status della Crimea potrebbe essere un punto chiave di pressione diplomatica.

Il leader russo ha già mostrato la sua rabbia per le sfide al dominio di Mosca sulla Crimea, in particolare per lo spettacolare attacco del mese scorso al ponte di Kerch verso la Russia continentale, un arco di 12 miglia che Putin ha inaugurato personalmente nel 2018.

L’Ucraina non ha formalmente rivendicato la responsabilità della massiccia esplosione dell’8 ottobre che ha danneggiato la carreggiata del ponte e la linea ferroviaria, ma giorni dopo, le forze russe hanno intrapreso una campagna per distruggere l’infrastruttura elettrica civile dell’Ucraina, utilizzando un linguaggio che alludeva alla vendetta. I più grandi sbarramenti missilistici della guerra hanno recentemente preso di mira Kiev e altre città, facendo precipitare milioni di persone nel freddo e nell’oscurità.

Bollette di fumo nero da un incendio sul ponte di Kerch

Il fumo si alza dal ponte di Kerch dopo che un camion è esploso l’8 ottobre 2022.

(AFP via Getty Images)

Con circa il 40% della rete elettrica della nazione fuori servizio, le autorità ucraine hanno iniziato ad aiutare le persone nelle parti recentemente liberate del sud del paese – dove le truppe russe in ritirata hanno distrutto gli impianti energetici – a partire volontariamente per evitare di mettere ulteriormente a dura prova l’approvvigionamento energetico. Il mese scorso, il governo municipale di Kiev ha sollevato la drastica possibilità di evacuare la capitale se la capacità elettrica della città dovesse interrompersi completamente.

L’Ucraina ha ottenuto una serie di importanti vittorie sul campo di battaglia autunnale – la riconquista di Kherson e, prima ancora, la disfatta delle forze russe da un’ampia fascia della provincia di Kharkiv, nel nord-est – e alcune figure di spicco della sicurezza politica ucraina sono pubblicamente ottimiste sull’idea che Kiev possa riconquistare militarmente la Crimea. Così sono alcuni esperti occidentali, tra cui Ben Hodges, ex comandante delle forze statunitensi in Europa, mentre altri analisti sono più misurati nelle loro opinioni.

L’Ucraina sta già utilizzando le aree appena riconquistate nel sud come terreno di sosta per tormentare le truppe russe. Oleksiy Hromov, vice capo della principale direzione operativa dell’esercito, ha dichiarato durante un briefing della scorsa settimana che le forze ucraine stanno “facendo tutto il possibile per colpire il nemico con la massima portata delle nostre armi” – che ora include aree vicine alla penisola.

Mentre la Crimea stessa si trovava fuori dalla portata dei razzi e dell’artiglieria ucraini, le rotte di rifornimento russe essenziali – il “ponte di terra” stabilito quando le forze di Mosca conquistarono le città meridionali di Mariupol e Melitopol all’inizio della guerra – sono nuovamente vulnerabili. Anche l’approvvigionamento idrico attraverso i canali della penisola è minacciato.

In risposta, la Russia ha rafforzato le fortificazioni di terra, compreso l’approfondimento delle trincee al confine settentrionale della Crimea, a Valutazione dell’intelligence militare britannica detto la scorsa settimana.

Le installazioni militari russe nella penisola sono state oggetto di occasionali attacchi furtivi nel corso della guerra, effettuati da droni o da sospetti sabotatori ucraini. A settembre, l’Ucraina ha rivendicato la responsabilità di un attacco un mese prima su una base aerea russa che ha distrutto almeno nove aerei e ha inviato pennacchi di denso fumo nero in aria, sotto gli occhi dei vacanzieri russi che preferiscono le spiagge della Crimea – o lo hanno fatto, almeno .

Altre gravi battute d’arresto per la Russia si sono verificate nelle acque al largo della Crimea. Ad aprile, in una delle imprese militari più accattivanti della guerra, l’Ucraina ha affondato l’ammiraglia della flotta russa del Mar Nero, la Moskva, con missili terra-nave. E le forze russe alla fine di giugno sono state costrette ad abbandonare Snake Island, un punto di territorio a 22 miglia al largo della costa ucraina del Mar Nero, dopo essere state sottoposte a ripetuti attacchi ucraini.

Gli osservatori di Putin affermano che il linguaggio accresciuto, al limite del mistico, che il leader russo usa per caratterizzare l’attaccamento di Mosca alla Crimea alimenta la rabbia – e chiede vendetta – ogni volta che la Russia subisce una battuta d’arresto lì.

I riservisti arruolati durante la mobilitazione parziale partecipano a una cerimonia di partenza

I riservisti arruolati durante la mobilitazione parziale partecipano a una cerimonia di partenza a Sebastopoli, in Crimea, il 27 settembre 2022.

(AFP via Getty Images)

Samuel Ramani, un membro associato del Royal United Services Institute britannico, ha scritto su Twitter durante il fine settimana che il potenziale pericolo per la Crimea “sta allarmando anche le voci più intransigenti” all’interno della Russia. Ha citato gli avvertimenti di un influente legislatore, Andrei Gurulyov, che ha dichiarato che Mosca deve guardarsi da un perfido attacco congiunto ucraino-NATO alla penisola.

Il governo di Zelensky, nel frattempo, ricorda ai cittadini in modi grandi e piccoli che l’Ucraina non ha mai smesso di considerare la Crimea sua.

Praticamente ogni giorno, un’app mobile utilizzata da milioni di persone si illumina con avvisi di attacchi missilistici russi in varie parti del paese. Quando l’allerta è nazionale, la penisola è considerata “l’unica parte dell’Ucraina” non minacciata.

Il mese scorso il capo dell’intelligence ucraina Kyrylo Budanov, cresciuto in Crimea, ha dichiarato al notiziario Ukrainska Pravda che la riconquista della penisola potrebbe avvenire già il prossimo anno.

“Torneremo lì abbastanza presto”, ha detto. “Sì, con le armi.”

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