Rischio di incidente nucleare incombe sulla centrale ucraina



Nuove esplosioni durante il fine settimana nella centrale nucleare ucraina di Zaporizhzhia, controllata dalla Russia, hanno nuovamente acuito i timori di un incidente nella più grande centrale atomica d’Europa.

Ecco uno sguardo allo stato dell’impianto nell’Ucraina meridionale e ai rischi associati a nuovi bombardamenti e alla pressione esercitata sul personale.

– Qual è lo stato dell’impianto? –

Mosca ha preso il controllo del sito il 4 marzo, poco dopo l’inizio della sua invasione.

Dall’inizio di agosto, la situazione nell’impianto è peggiorata con Mosca e Kiev che si accusano a vicenda per i bombardamenti intorno all’impianto.

Questo fine settimana, l’Agenzia internazionale per l’energia atomica (AIEA) ha riferito di circa una dozzina di attacchi.

“Chiunque sia, smettila con questa follia!” Lo ha detto il capo dell’Aiea, Rafael Grossi.

Grossi, che ha avvertito della possibilità di una “catastrofe nucleare”, è in trattative con Mosca e Kiev per istituire una zona di sicurezza intorno alla centrale. Il cane da guardia nucleare delle Nazioni Unite con sede a Vienna ha diversi esperti in loco.

Descrivendo gli attacchi come “deliberati, mirati”, ha affermato che l’ultimo bombardamento è arrivato “pericolosamente vicino a… sistemi chiave di sicurezza e protezione nucleare dell’impianto… Stiamo parlando di metri, non di chilometri”.

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Tra i luoghi che sono stati danneggiati c’è un edificio di stoccaggio e rifiuti radioattivi, ha affermato l’AIEA, aggiungendo che i livelli di radiazione nel sito rimangono normali.

– Quali sono i rischi degli scioperi? –

“Un impatto diretto sui reattori, sulle strutture associate, in particolare sulle aree del combustibile esaurito, dove si trova il combustibile esaurito, potrebbe avere conseguenze molto gravi”, ha avvertito Grossi a settembre.

Il contenimento di ciascuno dei sei reattori progettati dai russi è “abbastanza robusto”, ha detto all’AFP Tariq Rauf, un ex funzionario dell’AIEA.

Ha aggiunto che dopo il disastro nucleare di Fukushima del 2011 in Giappone sono state messe in atto “molte misure correttive e forniture di riserva”.

“Ma ovviamente nessuna di queste cose è stata progettata per sopravvivere a una guerra”, ha avvertito.

L’altro rischio è un’interruzione di corrente prolungata.

Normalmente gli impianti dell’impianto sono alimentati da quattro linee da 750 kilovolt. Una vicina centrale termica può fornire energia tramite linee di backup.

I bombardamenti hanno ripetutamente danneggiato le linee, richiedendo riparazioni da parte di ingegneri ucraini e talvolta costringendo l’operatore, l’Ucraina Energoatom, a ricorrere temporaneamente ai generatori.

L’impianto dispone di 20 generatori diesel di emergenza, con alimentazione per circa 15 giorni di funzionamento.

– Potremmo affrontare uno scenario in stile Fukushima? –

L’elettricità è essenziale per far funzionare le pompe che assicurano la circolazione dell’acqua e il costante raffreddamento del combustibile dei noccioli dei reattori, così come quello delle vasche di stoccaggio.

Secondo l’Istituto francese per la protezione radiologica e la sicurezza nucleare (IRSN), “una perdita totale di lunga durata dell’alimentazione elettrica porterebbe a un incidente di fusione del nucleo e a rilasci radioattivi nell’ambiente”.

Questo sarebbe simile a quello che è successo a Fukushima nel 2011, ma lì uno tsunami mortale ha messo fuori servizio i generatori di emergenza, causando una “rapida perdita di energia”, ha detto Karine Herviou dell’IRSN.

Inoltre, “questi non sono gli stessi modelli: il volume all’interno dei recinti di contenimento è maggiore in modo che qualsiasi aumento della pressione sarebbe più lento”, ha detto ad AFP.

I sei reattori di Zaporizhzhia sono attualmente tutti in modalità di spegnimento. In caso di incidente, “le conseguenze saranno meno gravi” quanto più a lungo un’unità è stata spenta, ha aggiunto Herviou.

Prima dell’inizio della guerra, l’impianto forniva il 20% dell’elettricità dell’Ucraina.

– Qual è il rischio del personale sotto pressione? –

Il capo dell’Energoatom Petro Kotin ha detto ad AFP a settembre che le forze russe avevano torturato il personale della centrale nucleare e che almeno due persone erano state uccise. Ha anche affermato che i dipendenti dello stabilimento erano stati rapiti “periodicamente”.

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Le truppe russe hanno anche preso il controllo del centro di crisi di emergenza dell’impianto, sollevando interrogativi su come sarebbe stata gestita una situazione critica, secondo Herviou.

“Questo centro è essenziale affinché le squadre ucraine possano monitorare lo stato delle installazioni, prendere le misure necessarie per limitare le conseguenze di eventuali incidenti, richiedere rinforzi esterni, allertare le popolazioni”, ha detto Herviou ad AFP.

L’Aiea ha più volte denunciato le condizioni di lavoro, definendole “sempre più difficili e stressanti” il mese scorso, avvertendo che anche questo rischia un incidente nucleare.

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