Un nuovo toolkit Belt and Road Initiative – The Diplomat

L’autore di Diplomat Mercy Kuo coinvolge regolarmente esperti in materia, professionisti politici e pensatori strategici in tutto il mondo per le loro diverse intuizioni sulla politica asiatica degli Stati Uniti. Questa conversazione con Jacinta Chen – Downing-Pomona Scholar presso l’Università di Cambridge ed ex assistente di programma presso l’Asia Society Policy Institute (ASPI) di New York City – è la 345a in “The Trans-Pacific View Insight Series”.

Spiega l’impulso alla base del “Navigating the Belt and Road Initiative Toolkit” di ASPI.

Questo Toolkit si basa sul rapporto ASPI 2019 “Navigating the Belt and Road Initiative (BRI), che ha avanzato 12 raccomandazioni politiche per affrontare le principali sfide dei progetti BRI. Mentre esaminava principalmente i progetti infrastrutturali nel sud-est asiatico, l’ASPI ha scoperto che la comunicazione tra le società di progetto cinesi e le persone interessate era spesso indiretta, poco frequente, unilaterale o inesistente, lasciando le comunità locali senza possibilità di ricorso. La mancanza di valutazioni di impatto ambientale e sociale (ESIA) complete e trasparenti ha ulteriormente ostacolato la capacità degli sviluppatori e degli appaltatori cinesi di anticipare e mitigare gli impatti negativi dei progetti.

Per aiutare a porre rimedio a questi problemi dall’inizio del ciclo di vita del progetto, ASPI ha sviluppato un “Digital Toolkit” che mostra alle persone interessate o coinvolte nei progetti BRI come condurre correttamente il coinvolgimento delle parti interessate e valutare gli impatti sulle popolazioni dei paesi ospitanti e sull’ambiente.

Cosa rivela il Toolkit sulle relazioni dei paesi ospitanti della BRI con la Cina?

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Dall’istituzione della BRI, i paesi ospitanti si sono sempre più rivolti a funzionari, banche e aziende cinesi per investire e costruire progetti infrastrutturali su larga scala.

Dal Hub delle infrastrutture globali (GIHub) per l’Asian Development Bank (ADB) e la Casa Bianca, abbondano stime multimiliardarie per il divario globale nel finanziamento delle infrastrutture. Mentre le sovvenzioni, i prestiti e l’assistenza tecnica da parte di organizzazioni bilaterali e multilaterali stabilite colmeranno parzialmente questa lacuna, i governi dei paesi ospitanti accolgono con favore anche le promesse cinesi di finanziare e fornire ferrovie, centrali elettriche, autostrade, porti, e altro ancora.

Sullo sfondo di trattative ad alto livello, ASPI ha ascoltato le comunità locali che hanno subito la perdita di acqua pulita, cibo, alloggi, terra, mezzi di sussistenza e tombe ancestrali a causa dei progetti BRI. Sebbene alcuni progetti non rispettino gli standard cinesi e internazionali, non sempre sono disponibili soluzioni sufficienti per le persone interessate. Il Toolkit fornisce alle parti interessate locali fatti, strategie e risorse utili per sostenere i requisiti normativi e salvaguardare i propri interessi.

Esamina i due aspetti critici dello sviluppo nell’ambito della BRI: coinvolgimento degli stakeholder ed ESIA.

ASPI ha osservato problemi ricorrenti derivanti dall’attuazione inadeguata del coinvolgimento degli stakeholder e degli ESIA. Appaltatori, sviluppatori e finanziatori cinesi raramente si sono avvicinati alle persone colpite e alle ONG all’interno e intorno ai siti dei progetti. Le parti interessate locali hanno avuto difficoltà a nominare – per non parlare di contattare – gli attori cinesi appropriati anche quando sono stati sfrattati con la forza dalle loro case o hanno perso l’accesso all’acqua corrente. Durante gli incontri con gli intermediari locali, le comunità interessate sono state liete di conoscere possibili opportunità di lavoro e compensi. Ma alcune di queste offerte non si sono mai concretizzate.

I processi ESIA tendevano ad essere opachi o incompleti. Le persone interessate erano in gran parte all’oscuro degli impatti a valle dei progetti perché non erano state né consultate per le valutazioni né fornite copie da esaminare. Gli esperti locali hanno espresso preoccupazione per la validità degli ESIA, in particolare quando le misure di mitigazione proposte non sono state intraprese oi risultati del monitoraggio non sono stati convalidati da agenzie indipendenti.

Identificare le tre principali aspettative delle parti interessate per i finanziatori, gli sviluppatori e gli appaltatori del progetto BRI.

In primo luogo, i finanziatori, gli sviluppatori e gli appaltatori cinesi dovrebbero coinvolgere un’ampia gamma di parti interessate nella pianificazione, implementazione e gestione dei loro progetti. Attingere alle competenze e alle prospettive di donne, minoranze, popolazioni indigene, ONG, ricercatori, giornalisti, capi villaggio e autorità del paese ospitante può in definitiva migliorare la qualità dei progetti, ridurre i rischi e aumentare i benefici, soprattutto per le persone più vulnerabili e colpite .

In secondo luogo, le aziende, le banche e le altre istituzioni cinesi competenti dovrebbero condividere informazioni accurate, complete e veritiere con tutte le parti interessate. Diffondere regolarmente i dettagli del progetto nelle lingue locali – tramite lettere, e-mail, siti Web, aggiornamenti sui social media, notizie e altre modalità – può aumentare la consapevolezza dei principali sostenitori, approfondire la comprensione di documenti tecnici come gli ESIA e consentire alle famiglie interessate di realizzare decisioni informate su questioni consequenziali come il reinsediamento e il ripristino dei mezzi di sussistenza.

In terzo luogo, i finanziatori, gli sviluppatori e gli appaltatori cinesi dovrebbero aprire canali di collaborazione e risarcimento per le parti interessate locali. Invitare le persone colpite a far parte dei comitati di coordinamento della comunità, lavorare su progetti o partecipare ad attività di monitoraggio ambientale e sociale può aumentare la responsabilità cinese e il consenso locale. L’istituzione di meccanismi di reclamo fornirebbe ulteriori mezzi per affrontare le domande e le preoccupazioni delle parti interessate del paese ospitante, riducendo al minimo la possibilità di disordini sociali.

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In che modo il BRI Toolkit può essere utile alle comunità politiche, aziendali e di impatto sociale?

I responsabili politici nazionali e subnazionali – a Pechino e nei paesi ospitanti della BRI – possono confrontare le proprie leggi, politiche e linee guida con le migliori pratiche internazionali delineate nella Checklist, identificare punti di forza e lacune nelle loro misure scritte e determinare modi pratici per rafforzare l’applicazione. I responsabili politici locali possono anche utilizzare il Toolkit per tenere traccia di importanti leggi, politiche e linee guida emesse dal governo cinese, dalle banche politiche, dalle banche commerciali e dalle imprese statali (SOE).

Il Toolkit di ASPI incoraggia le aziende a ridurre i rischi dei loro progetti attraverso un adeguato coinvolgimento delle parti interessate e gli ESIA. Offre alle aziende cinesi consigli e motivazioni su misura per informare, consultare e lavorare con le parti interessate in diversi contesti linguistici, culturali, religiosi, politici e legali. Le aziende possono persino sfogliare l’elenco delle parti interessate per connettersi con esperti nazionali in questioni ambientali e sociali.

Tra la sequenza temporale interattiva passo-passo e il glossario, il toolkit funge da guida di riferimento per le organizzazioni di impatto sociale e le comunità interessate per sostenere progetti BRI più equi, inclusivi e sostenibili. Amplifica inoltre le iniziative pionieristiche, i manuali e le banche dati di numerose ONG locali e internazionali per sostenere la cooperazione e l’apprendimento transnazionali.

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