6 ex membri dello staff dell’Apple Daily si dichiarano colpevoli di collusione a Hong Kong

Martedì sei ex dirigenti di un quotidiano pro-democrazia di Hong Kong, ormai defunto, si sono dichiarati colpevoli di un’accusa di collusione ai sensi della legge sulla sicurezza nazionale che ha messo a tacere e incarcerato la maggior parte delle voci dell’opposizione nel territorio della Cina meridionale.

I membri dello staff di Apple Daily sono stati arrestati l’anno scorso durante una repressione del dissenso dopo che Pechino aveva imposto la radicale legge sulla sicurezza in risposta alle diffuse proteste antigovernative del 2019. Sono stati accusati di cospirazione per commettere collusione con forze straniere per mettere in pericolo la sicurezza nazionale.

La legge criminalizza atti di successione, sovversione, terrorismo e collusione con forze straniere. La sua pena massima è l’ergastolo. Ma i sei avrebbero dovuto ricevere meno sanzioni a causa delle loro dichiarazioni di colpevolezza.

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L’editore Cheung Kim-hung, l’editore associato Chan Pui-man, il redattore capo Ryan Law, il caporedattore esecutivo Lam Man-chung e gli scrittori editoriali Fung Wai-kong e Yeung Ching-kee, hanno ammesso di aver cospirato con il fondatore del giornale Jimmy Lai per chiedere l’imposizione di sanzioni o blocco, o impegnarsi in altre attività ostili contro Hong Kong o la Cina.

I pubblici ministeri hanno affermato che anche tre società collegate all’Apple Daily sono state coinvolte nella cospirazione dal 1 luglio 2020 – il giorno dopo l’introduzione della legge sulla sicurezza nazionale – al giorno dell’ultima edizione cartacea del giornale, il 24 giugno 2021.

Hanno indicato la versione inglese della pubblicazione, sostenendo che è stata introdotta da Lai allo scopo di chiedere alle forze straniere di imporre sanzioni o essere ostili contro Hong Kong o la Cina. Hanno detto che Lai era la mente della cospirazione e che i sei hanno agito per attuare i piani. Dopo che la legge sulla sicurezza è stata emanata, l’Apple Daily ha condannato la legislazione come “legge malvagia” e ha chiesto resistenza, hanno aggiunto.

Gli agenti di polizia di Hong Kong scortano Cheung Kim-hung, al centro, CEO e direttore esecutivo di Next Digital Ltd presso la sede dell’Apple Daily a Hong Kong. Sei ex dirigenti dell’Apple Daily si sono dichiarati colpevoli di un’accusa di collusione il 22 novembre 2022, ai sensi della legge sulla sicurezza nazionale che ha incarcerato la maggior parte delle voci dell’opposizione nel territorio cinese.
(Foto AP/Kin Cheung, File)

Lai e le tre società avrebbero dovuto dichiararsi non colpevoli della loro accusa e il loro processo dovrebbe iniziare il 1° dicembre. Se condannato, Lai rischia l’ergastolo. Se le società vengono condannate, potrebbero essere multate e i proventi ottenuti dal reato confiscati.

Dopo aver ascoltato le loro suppliche e il caso dell’accusa, un giudice dell’Alta Corte ha condannato i sei. Le loro condanne sarebbero state pronunciate dopo il processo di Lai.

Tra gli spettatori c’erano giornalisti locali ed ex dipendenti dell’Apple Daily, che salutavano gli imputati prima e dopo l’udienza.

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La polizia ha portato via dischi rigidi e laptop come prova in un raid negli uffici dell’Apple Daily nel giugno 2021, provocando onde d’urto sui media della città. Gli arresti di alti dirigenti, redattori e giornalisti del giornale, nonché il congelamento di beni per un valore di 2,3 milioni di dollari, lo hanno portato a cessare le sue attività. Ha venduto un milione di copie della sua edizione finale.

Hong Kong è scesa di oltre 60 posizioni al 148° posto nell’ultimo World Press Freedom Index di Reporter senza frontiere pubblicato a maggio. Il cane da guardia dei media ha citato la chiusura di Apple Daily e Stand News, un media online vocale che ha guadagnato popolarità durante le proteste nel 2019 ma è stato costretto a chiudere durante la repressione in corso.

Il cane da guardia ha anche affermato che la libertà di stampa della città ha visto “una battuta d’arresto senza precedenti” dall’introduzione della legge sulla sicurezza che “serve come pretesto per imbavagliare voci indipendenti” in nome della lotta contro i crimini contro la sicurezza nazionale.

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Separatamente, nove persone sono state giudicate colpevoli di disordini durante una violenta protesta nell’ottobre 2019 martedì presso un altro tribunale di Hong Kong. Erano tra le migliaia di residenti arrestati per il loro ruolo nelle proteste diffuse tre anni fa.

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