Chi diventerà il primo “parastronauta” della storia?



Il primo astronauta – o gli astronauti – con una disabilità fisica potrebbe essere annunciato già mercoledì, secondo l’Agenzia spaziale europea.

Le persone con disabilità fisiche sono state precedentemente escluse da uno dei lavori più esclusivi e impegnativi sulla Terra – e oltre – a causa di severi requisiti di selezione.

Guillaume Weerts, capo della medicina spaziale dell’ESA, ha dichiarato all’AFP che il “progetto parastronauta” dell’agenzia richiedeva “un completo cambiamento di filosofia” sul concetto di attitudine medica, che originariamente proveniva dall’esercito e dalla selezione dei piloti di caccia.

Dopo aver condotto uno studio di fattibilità, l’ESA ha affermato che i potenziali candidati potrebbero includere persone che hanno carenze agli arti inferiori, sia per amputazione che per difetti congeniti.

Anche le persone più basse fino a 1,3 metri (4,3 piedi) di altezza o quelle con diverse lunghezze delle gambe potevano presentare domanda.

I requisiti educativi e psicologici per i candidati sono rimasti gli stessi di qualsiasi altro astronauta. Le domande si sono chiuse a giugno 2021.

L’ESA dovrebbe nominare da quattro a sei nuovi astronauti europei – senza disabilità – durante il suo consiglio ministeriale a Parigi mercoledì.

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Mentre Weerts ha affermato che il progetto del parastronauta si svolge in qualche modo separatamente, “c’è una reale possibilità che come parte dell’annuncio vengano presentate anche una o più persone con disabilità”.

– ‘La disabilità non è una limitazione’ –

Nel mondo estremamente preciso dei viaggi spaziali, anche piccole modifiche possono diventare estremamente complicate e costose.

Ad esempio, i sistemi esistenti sono progettati per persone di una certa altezza, ha affermato Weerts.

“Cosa significa per qualcuno che è una taglia più piccola? Come possiamo assicurarci che quella persona possa semplicemente raggiungere i pulsanti?

L’ESA prevede di lavorare con coloro che saranno selezionati per trovare il modo migliore per superare tali potenziali sfide.

In qualità di membro della giuria, Weerts non ha potuto rivelare dettagli su particolari candidati.

Ma ha detto che “un gruppo di persone davvero eccezionale” si è candidato e si è fatto strada attraverso il processo di selezione.

“Abbiamo incontrato individui assolutamente meravigliosi”, ha detto.

Il processo è stato un’ottima “dimostrazione che la disabilità non è un limite”, ha aggiunto.

“È davvero qualcosa in cui crediamo tutti”, ha detto, aggiungendo che c’è stato un alto livello di impegno nei confronti del progetto da parte dei partner dell’ESA.

Quindi, quando potrebbero decollare i primi astronauti con disabilità?

“Lo spazio non è un affare per le persone che hanno fretta”, ha detto Weerts.

La tempistica è difficile da prevedere perché “dipende davvero da ciò che incontriamo”, ha detto, aggiungendo che molto più lavoro sarà svolto una volta che l’ESA avrà selezionato i suoi candidati.

Ma ha detto che un astronauta con disabilità potrebbe lanciarsi nello spazio “potenzialmente nei prossimi 10 anni”.

– ‘Incredibilmente eccitante’ –

Kamran Mallick, amministratore delegato dell’ente di beneficenza Disability Rights UK, ha affermato che il progetto è stato “incredibilmente eccitante”.

“Le persone disabili sono escluse (da) grandi aspetti di tutto ciò che facciamo nel mondo”, ha detto ad AFP.

“Se vogliamo davvero esplorare l’universo, dobbiamo accettare che non possiamo averlo solo per un particolare gruppo di individui”.

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Mallick ha elogiato il piano dell’ESA di lavorare con gli astronauti per capire esattamente di cosa hanno bisogno.

“Sono un utente su sedia a rotelle ed è molto meglio che le persone mi chiedano cosa funziona per me, di cosa avrei bisogno, piuttosto che fare supposizioni su ciò che qualcuno può o non può fare”, ha detto.

Mallick ha detto che mentre guardava il lancio di uno space shuttle da adolescente, sognava di diventare un astronauta.

“Certo, mi è stato subito detto che non sarebbe successo. Non aspirare a diventare un astronauta”, ha detto.

“Vorrei averlo perseguito ora.”

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