L’Università della California si ferma a causa dello sciopero dei lavoratori accademici

Yves qui. È stata una disgrazia di lunga data che le tasse universitarie e universitarie siano esplose, aumentando molto più velocemente dell’inflazione, e siano finite quasi interamente in strutture amministrative gonfie e placcate in oro. A parte i migliori professori (che in genere fanno più consulenze che lavori giornalieri), la retribuzione accademica, in particolare per gli assunti, ha languito, lasciando questi lavoratori in circostanze tese. Quindi evviva uno sciopero che sembra avere un impatto.

Di Sonali Kolhatkar, pluripremiata giornalista multimediale. È la fondatrice, conduttrice e produttrice esecutiva di “Rising Up With Sonali”, un programma televisivo e radiofonico settimanale che va in onda su Free Speech TV e stazioni Pacifica. Il suo libro in uscita è Rising Up: The Power of Narrative in Pursuing Racial Justice (City Lights Books, 2023). È scrittrice per il progetto Economy for All presso l’Independent Media Institute e redattore per la giustizia razziale e le libertà civili presso Yes! riviste. È co-direttrice dell’organizzazione di solidarietà senza scopo di lucro The Afghan Women’s Mission ed è coautrice di Bleeding Afghanistan. Fa anche parte del consiglio di amministrazione del Justice Action Center, un’organizzazione per i diritti degli immigrati. Prodotto da Economy for All, un progetto dell’Independent Media Institute

Quasi 50.000 lavoratori accademici dell’Università della California hanno lanciato uno sciopero storico il 14 novembre dopo il fallimento delle trattative contrattuali con il loro datore di lavoro. Studiosi post-dottorato, ricercatori, tirocinanti, borsisti, istruttori di studenti laureati, lettori e tutor, che provengono da 10 campus UC in tutto lo stato e sono sindacalizzati con United Auto Workers, hanno lasciato il lavoro.

Tali lavoratori non sono tradizionalmente associati ad azioni sindacali militanti poiché il lavoro intellettuale è stato storicamente ben ricompensato negli Stati Uniti. Ma, poiché le università hanno adottato sempre più modelli operativi aziendali, lo stesso tipo di delineazione della retribuzione visto in altri settori ha preso piede nel mondo accademico, con i dirigenti amministrativi che guadagnano i migliori dollari mentre i lavoratori di base hanno visto i loro salari ridursi rispetto all’inflazione . In cima alla lista delle richieste dei lavoratori c’è una migliore retribuzione, legata al costo della vita, e in particolare al costo degli alloggi.

“Quello che l’UC sta proponendo in termini di… piccoli aumenti percentuali dello stipendio annuo, essenzialmente ciò si traduce in una perdita netta” per i lavoratori, afferma Joyce Chan, studiosa post-dottorato in neuroscienze presso l’UC San Diego. Chan, che fa parte del team di contrattazione per UAW 5810, si riferisce al fatto che la California è uno degli stati più costosi in cui vivere. Dice: “le nostre proposte non sono solo realistiche, ma riteniamo che siano necessarie”.

La posizione contrattuale dell’università può essere ridotta all’aspettativa che i suoi principali lavoratori accademici debbano semplicemente accettare una vita di stenti. Il rettore dell’UC Michael Brown, in una lettera in risposta alla richiesta del sindacato, ha scritto: “Legare il risarcimento direttamente ai costi dell’alloggio … potrebbe avere un impatto finanziario schiacciante sull’Università”.

Ma Chan ribatte che “dal 30 all’80 percento del nostro reddito va solo all’affitto”. In effetti, Brown non ha contestato il fatto che l’affitto consumi troppo della busta paga di uno studente laureato. Ha solo ribattuto che sarebbe stato troppo difficile per l’università fare qualcosa al riguardo. In altre parole, se i lavoratori non possono permettersi di vivere, questo è un loro problema.

Secondo FairUCNow.org, un sito web creato dai sindacati UAW coinvolti nelle trattative contrattuali dell’UC, i lavoratori accademici “fanno la maggior parte dell’insegnamento e della ricerca all’UC, ma l’UC si rifiuta di offrirci una quota equa della borsa di studio da record e finanziamenti statali che il nostro lavoro porta.

Chan sottolinea che “le nostre condizioni di lavoro sono le condizioni di apprendimento dei nostri studenti”, una logica familiare a quella adottata dagli insegnanti delle scuole sindacalizzate nelle scuole pubbliche K-12. “Se l’UC soddisfa le nostre richieste di equo compenso, saremmo molto più in grado di concentrarci sull’insegnamento, sulla ricerca, su tutto ciò che rende grande l’Università della California”, aggiunge.

Brittany Drake, dottoranda all’UCLA, twittato a sostegno dello sciopero, dicendo: “Non dubito che la ricerca, la carriera e la salute di molti brillanti studenti siano compromesse a causa dell’ulteriore stress finanziario e spero che riceveranno il sostegno che meritano piuttosto che l’ammonimento”. Sottolinea come, durante i suoi primi due anni di specializzazione, abbia dormito sui divani degli amici, nel suo ufficio e persino nella sua macchina. Gli amministratori dell’università l’hanno “ammonita” per aver passato le notti nel suo ufficio, ma lei disse“Nessuno mi ha chiesto se stavo bene o se avevo bisogno di aiuto.”

I membri del sindacato affermano che l’università può davvero permettersi di pagare di più i suoi lavoratori accademici. “Come il più grande della California [public] datore di lavoro, l’UC ha un budget annuale di 46 miliardi di dollari”, afferma Chan, aggiungendo che “il [UAW] Le proposte per i lavoratori laureati finirebbero per essere meno del 3% del budget dell’UC. Il fatto che i lavoratori accademici non possano permettersi l’affitto sui loro stipendi equivale a pagare UC per lavorare, invece del contrario. In altre parole, è lavoro rubato.

“Abbiamo il diritto di chiedere una migliore retribuzione e migliori condizioni di lavoro, e anche di poter chiedere cose e di essere ascoltati”, afferma Chan. “Siamo uniti e siamo pronti a ritenerli responsabili”.

Oltre a inviare un messaggio all’università che i lavoratori chiedono di meglio di quanto viene offerto, lo sciopero sta anche allertando l’intera comunità universitaria sulla difficile situazione di lunga data degli studenti laureati e dei lavoratori post-dottorato. La vista di migliaia di membri UAW I raduni e i picchettaggi nei campus della UC hanno ispirato la solidarietà dei membri della facoltà che fanno affidamento sul lavoro dei loro ricercatori e assistenti didattici. James Vernon, presidente della Berkeley Faculty Association, si è rivolto a un picchetto della UAW nel campus della UC Berkeley, dicendo: “Il sistema è rotto e tu aiuterai a risolverlo e noi siamo qui come docenti per supportarti in questo sforzo”.

I ricercatori e i lavoratori accademici della UC sono responsabili dell’introduzione del lavoro intellettuale critico, non solo in California, ma anche negli Stati Uniti e nel mondo. “I nostri studenti di scienze, diventano medici, ingegneri, che contribuiscono alle infrastrutture e anche alla medicina”, afferma Chan. “Penso che non si possa sottovalutare quanto sia importante la ricerca dell’università nella mobilità sociale, nel migliorare il futuro delle persone, e anche nelle arti, nel creare lavoro che commuova le persone”.

Lo sciopero dell’UC fa anche parte di una più ampia tendenza di azioni sindacali a livello nazionale. Nella stessa settimana in cui è iniziato lo sciopero, i lavoratori di Starbucks in più di 100 negozi che hanno votato per aderire a un sindacato hanno tenuto uno sciopero di un giorno per protestare contro il rifiuto del loro datore di lavoro di contrattare in buona fede. Gli autisti UPS, che si stanno preparando per uno sciopero potenzialmente importante il prossimo anno, lo sono stati informato dal loro sindacato, i Teamsters, che possono mostrare solidarietà ai lavoratori in sciopero dell’UC rifiutandosi di attraversare il picchetto per consegnare i pacchi.

“Per molti lavoratori accademici dell’UC, vediamo questo modello di indegnità e salari ingiusti, contratti iniqui, come una sorta di tema universale, non solo negli Stati Uniti ma anche in tutto il mondo”, afferma Chan. Cita che i lavoratori della UC sono stati ispirati dalle azioni dei lavoratori di Starbucks negli Stati Uniti, così come da altre aziende e lavoratori in tutto il mondo.

“Non tutti i momenti di insegnamento avvengono in una classe”, afferma Chan. “A volte devi difenderti.”

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