Mondiali: Memo Ochoa, Messico pareggio Robert Lewandowski, Polonia

Quando Robert Lewandowski si ritirerà, verrà ricordato come uno dei più grandi giocatori della sua generazione, sette volte campione di punteggio in Bundesliga e due volte giocatore mondiale FIFA dell’anno.

Sarà ricordato anche per martedì.

Se Memo Ochoa si ritirerà, il che non è affatto certo, sarà ricordato come un giocatore fisso del club che ha vinto un campionato nella sua prima stagione da titolare e non l’ha fatto più.

Sarà ricordato anche per martedì.

Con una partita di Coppa del Mondo in bilico, Ochoa è stato all’altezza della situazione e Lewandowski no, il portiere messicano ha parato in modo spettacolare il tiro di rigore del capitano polacco salvando lo 0-0 davanti a una folla festosa e in gran parte pro-Messico di 39.369 allo stadio 974 di Doha.

“Cose del genere succedono”, ha detto l’allenatore polacco Czesław Michniewicz con un’alzata di spalle. “I grandi giocatori sbagliano i rigori. “Ho simpatizzato con lui. So come si sente un capitano che sbaglia un rigore. Era molto emozionato per questo”.

“Alla Coppa del Mondo”, ha risposto Ochoa, “ci sono sempre sorprese”.

forse Ma quello che è successo martedì non si qualificherebbe come una sorpresa perché nonostante le diverse traiettorie delle loro carriere, Ochoa ha posseduto la Coppa del Mondo e Lewandowski no. Ochoa ha effettuato cinque trasferte nel torneo, iniziando nove partite e facendo 47 parate. In quei giochi, è stato eccezionale per oltre 90 minuti. Contro la Polonia il suo contributo è durato pochi secondi.

“La parata di Memo”, ha detto il centrocampista Charly Rodríguez, “ci ha dato la vita”.

La fugace esperienza di Lewandowski con la Coppa del Mondo ha avuto molto meno successo. Anche se è il leader di tutti i tempi della Polonia per numero di presenze e gol e ha portato la squadra a quattro campionati europei consecutivi, ha giocato in una sola Coppa del Mondo precedente, andando a reti inviolate per una squadra che è arrivata ultima nel proprio girone.

“So quanto volesse segnare un gol ai Mondiali”, ha detto Michniewicz.

Anche il Messico voleva segnarne uno, e per gran parte della partita sembrava a pochi centimetri dal farlo. Se il Messico, che ha il secondo roster più vecchio del torneo, vuole andare in profondità in questa Coppa del Mondo, avrà bisogno di qualcosa di più del semplice tipo di grandi giocate che Ochoa ha offerto. Dovrà anche sfruttare le sue opportunità e non ci è riuscito contro la Polonia, tenendo la palla per 54 dei 90 minuti e prendendo quasi il doppio dei tiri ma non ottenendo nulla da mostrare per quel dominio.

Il Messico è stato in prima fila fin dall’inizio, giocando la sua miglior partita in almeno un anno, ma non è riuscito a finire. Al quinto minuto, Alexis Vega interpreta male il cross di Hirving “Chucky” Lozano dalla fascia destra, mandandolo a lato del secondo palo. Sette minuti più tardi Hector Moreno colpisce di testa un cross di Jesús Gallardo dalla parte opposta sopra la traversa. Al 26′ è ancora Vega a sventare di testa un tiro di Héctor Herrera a pochi centimetri dal palo.

Il messicano Hirving “Chucky” Lozano, al centro, combatte per la palla con i polacchi Bartosz Bereszynski e Sebastian Szymanski durante la partita del gruppo C della Coppa del mondo allo stadio 974 di Doha, in Qatar, martedì.

(Aijaz Rahi/Associated Press)

E così via, con il Messico che non è riuscito a segnare nella terza partita consecutiva di Coppa del Mondo, portando la sua serie di interruzioni a 294 minuti dal gol di Javier “Chicharito” Hernández contro la Corea del Sud nella seconda partita della fase a gironi in Russia.

“Ci è mancata la precisione in porta, ma abbiamo avuto molta intensità e controllo della partita”, ha detto l’allenatore messicano Tata Martino. “In una Coppa del Mondo, devi essere efficace sulle possibilità di segnare che hai”.

Tutto ciò è quasi andato fuori dalla finestra all’inizio del secondo tempo dopo che Moreno ha afferrato una manciata della maglia di Lewandowski e lo ha fatto cadere mentre i due lottavano per il possesso in area. L’arbitro Chris Beath ha permesso che il gioco continuasse, ma alla successiva interruzione ha dato un’occhiata a un video replay e ha subito assegnato il rigore.

Ochoa ha detto di aver lavorato sui rigori con il portiere Gustavo Piñero, ma non era sicuro di aver fatto molto bene.

“È sempre difficile quando guardi i video dei rigori di Robert Lewandowski”, ha detto. “Guardi più di 15, 20 rigori [but] non sai mai da che parte stare.

Questa volta Ochoa è apparso per colpire il capitano polacco, finta alla sua destra per poi tuffarsi con forza alla sua sinistra, soffocando il tiro.

“Quando sbaglia c’è sempre la domanda ‘Perché?'”, ha detto Michniewicz. “Ieri si è allenato ai rigori e non ha mai sbagliato”.

Lewandowski ha fatto martedì, per la prima volta nella sua carriera internazionale. E mentre Martino era contento della parata, del punto che gli è valso e del piccolo slancio che fornirà in vista della partita di sabato con Lionel Messi e l’Argentina, ha pensato che la sua squadra meritasse di più.

“Meritavamo di vincere”, ha detto.

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