Salute o lavoro: città mineraria peruviana a un bivio



La città mineraria peruviana di La Oroya, uno dei luoghi più inquinati al mondo, sta cercando di riaprire una fonderia di metalli pesanti che ha avvelenato i residenti per quasi un secolo.

La città andina, situata in una valle d’alta quota a 3.750 metri, è un luogo grigio e desolato.

Piccole case e negozi, molti abbandonati, si raggruppano attorno a torreggianti camini neri, circondati da pendii montuosi cinerei corrosi da metalli pesanti e a lungo privi di vegetazione.

Nel 2009, la gigantesca fonderia che era il cuore economico di La Oroya è fallita, costringendo i residenti ad andarsene in massa e mettendo in ginocchio il commercio locale.

Dal 1922, l’impianto lavorava rame, zinco, piombo, oro, selenio e altri minerali dalle miniere vicine.

Quando il complesso metallurgico riaprirà, come annunciato dai suoi nuovi proprietari a ottobre, potrebbe ridare vita all’economia.

“La grande maggioranza della popolazione è ansiosa e ha atteso a lungo che tutto questo ricominciasse, perché è la fonte della vita, la fonte economica”, ha detto il tassista di 48 anni Hugo Enrique.

Ma a che prezzo?

Manuel Apolinario (68) cammina in una strada sullo sfondo del camino del complesso metallurgico Metalurgia Busines Peru nella città di La Oroya, situata a 3.745 metri sul livello del mare nel dipartimento di Junin, a est di Lima, il 7 novembre 2022. (Foto di Ernesto BENAVIDES/AFP)

– Una vita di malattia –

Nel 2011, La Oroya è stata classificata come la seconda città più inquinata della Terra, scendendo al quinto posto due anni dopo, secondo il Blacksmith Institute, una ONG che si occupa di problemi di inquinamento.

Era in una compagnia insalubre, fianco a fianco con Chernobyl in Ucraina e Dzerzhinsk in Russia, il sito delle fabbriche dell’era della Guerra Fredda che producevano armi chimiche.

Secondo la Federazione internazionale per i diritti umani, nel 2013, il 97% dei bambini di La Oroya tra i sei mesi e i sei anni e il 98% tra i sette e i 12 anni presentava livelli elevati di piombo nel sangue.

Manuel Enrique Apolinario, 68 anni, un insegnante che vive di fronte alla fonderia, ha detto ad AFP che il suo corpo ha alti livelli di piombo, arsenico e cadmio.

I residenti si erano “abituati allo stile di vita, circondati da fumo e gas tossici”, ha detto.

“Quelli di noi che vivono qui da una vita sono stati malati di influenza e bronchite, soprattutto di infezioni respiratorie”.

– Altri 100 anni?-

La fonderia è stata aperta nel 1922, nazionalizzata nel 1974 e successivamente privatizzata nel 1997 quando l’azienda statunitense di risorse naturali Doe Run l’ha rilevata.

Nel giugno 2009, Doe Run ha interrotto i lavori per non aver rispettato un programma di protezione ambientale e si è dichiarata insolvente.

Ora, nonostante anni in cui i residenti accusano Lima e Doe Run di aver chiuso un occhio sugli effetti dannosi, circa 1.270 ex dipendenti vogliono riaprire la fonderia il prossimo marzo, con la promessa di non inquinare.

Luis Mantari, uno dei nuovi proprietari, responsabile della logistica, ha affermato che l’impianto funzionerà “con responsabilità sociale e ambientale”.

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“Vogliamo che questo complesso unico duri altri 100 anni”, ha aggiunto il capo delle risorse umane Jose Aguilar.

L’azienda ha accumulato 14 milioni di tonnellate di scorie di rame e piombo in attesa di essere convertite in zinco.

“Chi di noi ha lottato contro l’inquinamento non si è mai opposto al lavoro dell’azienda. Facciamolo riaprire con un piano ambientale”, ha detto Pablo Fabian Martinez, 67 anni, che vive anche lui vicino al sito.

Per molti, tuttavia, la decisione si riduce a questioni di puro portafoglio.

“Voglio che riapra perché, senza l’azienda, La Oroya ha perso tutta la sua economia”, ha aggiunto Rosa Vilchez, una donna d’affari di 30 anni. Suo marito è partito per lavorare in un’altra città dopo la chiusura.

– Rispettare la salute –

Nel 2006, i residenti di La Oroya hanno citato in giudizio il governo peruviano presso la Commissione interamericana per i diritti umani per aver permesso all’azienda di inquinare a piacimento.

Le udienze sono iniziate a ottobre con la seduta del tribunale nella capitale uruguaiana Montevideo, e i residenti hanno raccontato di come hanno lottato con bruciore alla gola e agli occhi, mal di testa e difficoltà respiratorie.

Altri raccontavano di tumori, problemi muscolari e infertilità attribuiti all’inquinamento delle fonderie.

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La commissione ha rilevato l’anno scorso che lo stato non era riuscito a regolamentare e supervisionare il comportamento della compagnia mineraria e “ha compromesso il suo obbligo di garantire i diritti umani”.

“Sappiamo che il complesso metallurgico è fonte di occupazione. Non lo neghiamo”, ha detto Yolanda Zurita, una delle parti in causa, che pianta alberi per contrastare l’inquinamento.

“Ma deve rispettare la salute della popolazione”.

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