Il primo “parastronauta” al mondo è John McFall, padre di tre figli

Il primo “parastronauta” al mondo è stato annunciato come John McFall, un britannico padre di tre figli, apprendista chirurgo e medaglia paralimpica.

Il signor McFall ha perso la gamba destra a seguito di un incidente in moto quando aveva 19 anni, ma ha imparato di nuovo a correre e alla fine è diventato un velocista professionista.

Ha vinto una mediale di bronzo ai Giochi Paralimpici del 2008 a Pechino, prima di ritirarsi per intraprendere gli studi di medicina all’Università di Cardiff.

Oggi è stato selezionato per prendere parte al progetto di fattibilità del parastronauta dell’Agenzia spaziale europea (ESA).

Ciò non significa che il signor McFall abbia la garanzia di entrare in orbita, invece farà parte di un piano per vedere quali sarebbero i requisiti affinché ciò sia possibile.

Oggi, John McFall (nella foto), 41 anni, è stato selezionato per partecipare al Parastronaut Feasibility Project dell’Agenzia spaziale europea (ESA)

Il 41enne ha detto: ‘Quando è uscito l’annuncio per un astronauta con una disabilità fisica, ho letto le specifiche della persona e cosa comportava e ho pensato, wow, questa è un’enorme opportunità interessante.

‘Ho pensato che sarei stato un ottimo candidato per aiutare l’ESA a rispondere alla domanda che stavano ponendo; possiamo portare nello spazio qualcuno con una disabilità fisica?’

Oggi, l’ESA ha annunciato la sua prima nuova coorte di 17 astronauti uomini e donne in quasi 15 anni.

I candidati prescelti sono stati scelti tra ben 22.523 candidati, inclusi tre britannici che sperano di seguire le orme dell’attuale astronauta britannico Tim Peake.

Il signor McFall è uno di loro ed è stato selezionato tra 257 candidati con disabilità fisica per allenarsi per diventare il primo parastronauta in assoluto.

Da adolescente sognava di arruolarsi nell’esercito, ma quei sogni sono stati sospesi quando si è schiantato con una motocicletta mentre viaggiava a Koh Samui, in Thailandia, nel 2000.

Le ferite alla gamba destra erano così gravi che i medici sono stati costretti a rimuoverlo.

‘Sono tornato nel Regno Unito con cinque dita in meno di quelle con cui ero partito, e un pezzo della mia tibia destra e del perone in un barattolo di formalina. Un vero souvenir!’ ha detto alla British Orthopaedic Association (BOA).

Dopo la laurea nel 2004, McFall, nato a Frimley, è diventato un atleta professionista, rappresentando la Gran Bretagna e l'Irlanda del Nord sulla scena internazionale

Dopo la laurea nel 2004, McFall, nato a Frimley, è diventato un atleta professionista, rappresentando la Gran Bretagna e l’Irlanda del Nord sulla scena internazionale

Mr McFall ha concluso al meglio la sua incredibile carriera sportiva portando a casa la medaglia di bronzo nei 100 metri ai Giochi Paralimpici estivi del 2008

Mr McFall ha concluso al meglio la sua incredibile carriera sportiva portando a casa la medaglia di bronzo nei 100 metri ai Giochi Paralimpici estivi del 2008

L’anno successivo, ha iniziato i suoi studi per una laurea in Scienze motorie presso la Swansea University, ed è stato allora che ha imparato di nuovo a correre.

“Non è stato carino”, ha detto McFall alla BOA.

‘Correre su un ginocchio e un piede protesici progettati principalmente per camminare richiede che tu faccia tutto il possibile: devi davvero impegnarti e fare molti sforzi per fare tutto ciò.’

In alcune occasioni, il cilindro idraulico nella sua protesi esplodeva e spruzzava drammaticamente olio su di lui e sulla pista.

Successivamente è stato introdotto alle “lame” da corsa in fibra di carbonio e ha pianto quando ne ha usata una per la prima volta perché gli ha permesso di “ricordare com’era la corsa”, ha detto a BOA.

Dopo la laurea nel 2004, l’uomo nato a Frimley è diventato un atleta professionista, rappresentando la Gran Bretagna e l’Irlanda del Nord sulla scena internazionale.

Ha vinto l’oro nei 100 e 200 metri agli IWAS World Wheelchair and Amputee Games nel 2007, ed è diventato anche campione della Coppa del mondo paralimpico nei 200 metri.

McFall ha concluso al meglio la sua incredibile carriera sportiva portando a casa la medaglia di bronzo nei 100 metri ai Giochi Paralimpici estivi del 2008, ottenendo un tempo di 13,08 secondi.

Successivamente, ha deciso che aveva bisogno di trovare un “lavoro adeguato” e si è iscritto alla Cardiff University School of Medicine all’età di 28 anni.

La selezione di McFall è stata annunciata oggi al termine della riunione del Consiglio dei ministri dell'ESA a Parigi.  Nella foto: i membri della nuova classe di astronauti dell'ESA Meganne Christian, John McFall e Rosemary Coogan

La selezione di McFall è stata annunciata oggi al termine della riunione del Consiglio dei ministri dell’ESA a Parigi. Nella foto: i membri della nuova classe di astronauti dell’ESA Meganne Christian, John McFall e Rosemary Coogan

PARASTRONATUS E L’ESA

Le persone con disabilità fisiche sono state precedentemente escluse da uno dei lavori più esclusivi e impegnativi sulla Terra – e oltre – a causa di severi requisiti di selezione.

Ma dopo aver condotto uno studio di fattibilità, l’ESA ha affermato che i potenziali candidati potrebbero includere persone che hanno carenze agli arti inferiori, sia per amputazione che per difetti congeniti.

Tim Peake afferma che “non avrebbe alcuna prenotazione per viaggiare nello spazio con qualcuno con disabilità”.

L’astronauta dell’ESA Samantha Cristoforetti ha affermato che “non ci siamo evoluti per essere nello spazio”.

Ha detto che siamo “tutti disabili nello spazio” e si tratta solo di perfezionare la tecnologia per accettare candidati che altrimenti sarebbero selezionati per diventare astronauti se non fosse per una disabilità.

Nel 2012, oltre ai suoi studi di medicina, è diventato un mentore per i futuri paralimpici nell’ambito del Programma di ispirazione paralimpica ed è stato ambasciatore dei Giochi paralimpici di Londra.

Dopo essersi laureato due anni dopo, ha lavorato come medico di base nel NHS in una serie di specialità mediche e chirurgiche nel sud-est del Galles.

È diventato membro del Royal College of Surgeons nel 2016 ed è attualmente un registrar specializzato in traumatologia e ortopedia che lavora nel sud dell’Inghilterra.

Il signor McFall è sposato e ha tre figli piccoli, di nove, otto e cinque anni, che vivono tutti nel sud del Regno Unito.

All’inizio dell’anno scorso, ha visto un annuncio dell’ESA che diceva che stavano cercando un candidato con disabilità e ha detto di sentirsi “obbligato a fare domanda”.

La sua selezione è stata annunciata oggi a conclusione della riunione del Consiglio dei ministri dell’ESA a Parigi.

Il signor McFall ha dichiarato: “Ero incredibilmente eccitato e sono orgoglioso di me stesso per aver superato il processo di selezione.

‘Come amputato non avrei mai pensato che essere un astronauta fosse una possibilità.

“Essendo la prima coorte di astronauti con una disabilità fisica, non solo dobbiamo sottoporci all’addestramento degli astronauti, ma dobbiamo sottoporci all’addestramento degli astronauti e capire cosa significa avere una disabilità fisica che lo rende più complicato e superare quegli ostacoli .

‘Sono estremamente entusiasta di utilizzare le capacità che ho per la risoluzione dei problemi, l’identificazione dei problemi e il superamento degli ostacoli che consentono alle persone con disabilità fisica di svolgere il lavoro allo stesso modo delle loro controparti normodotate.

“Penso che il messaggio che vorrei dare alle generazioni future è che la scienza è per tutti e si spera che i viaggi nello spazio possano esserlo per tutti.”

L'Agenzia spaziale europea ha rivelato oggi la sua nuova classe di astronauti

L’Agenzia spaziale europea ha rivelato oggi la sua nuova classe di astronauti

Il Ministro dello Spazio presso il Dipartimento per le Imprese, l’Energia e la Strategia Industriale, George Freeman, ha dichiarato: “L’annuncio odierno del prossimo gruppo di astronauti britannici dell’ESA è un segno di rispetto internazionale sia per gli scienziati spaziali del Regno Unito sia per l’impegno del Regno Unito nei confronti dello spazio per tutti.

‘Proprio come lo sport è l’ultimo banco di prova dell’attività umana sulla terraferma, lo spazio rappresenta l’ultimo banco di prova per la scienza e la tecnologia.

“Proprio come i Giochi Paralimpici di Londra 2012 hanno cambiato il profilo globale delle Paralimpiadi, così lo spazio è l’ambiente ideale per mostrare il nostro impegno nei confronti dei valori dello sforzo condiviso per il bene dell’umanità e del pianeta”.

Le persone con disabilità fisiche sono state precedentemente escluse da uno dei lavori più esclusivi e impegnativi sulla Terra – e oltre – a causa di severi requisiti di selezione.

Ma dopo aver condotto uno studio di fattibilità, l’ESA ha affermato che i potenziali candidati potrebbero includere persone che hanno carenze agli arti inferiori, sia per amputazione che per difetti congeniti.

I nuovi astronauti in carriera dell’ESA prenderanno servizio presso l’European Astronaut Centre di Colonia, in Germania.

Dopo il completamento dell’addestramento di base di 12 mesi, i nuovi astronauti saranno pronti per entrare nella successiva fase di addestramento della stazione spaziale e, una volta assegnati a una missione, il loro addestramento sarà adattato a specifici compiti della missione.

La partecipazione di McFall consentirà all’ESA di scoprire cosa deve essere cambiato affinché le persone con disabilità fisica volino in sicurezza.

Inizialmente voleranno verso la ISS, ma alla fine potrebbero viaggiare sulla luna o anche oltre.

L’ESA ha assicurato tre viaggi di astronauti al Lunar Gateway che dovrebbe essere costruito in orbita attorno alla luna e spera di poter inviare europei sulla superficie del nostro satellite naturale in futuro.

CHI HA CREATO IL NUOVO GRUPPO DI ASTRONAUTI DELL’ESA?

Astronauti in carriera

  • Rosmarino Coogan – Regno Unito
  • Sophie Adenot – Francia
  • Pablo Álvarez Fernández – Spagna
  • Raphaël Liegeois – Belgio
  • Marco Sieber – Svizzera

riserve di astronauti

  • Meganne Christian – Regno Unito
  • Nicola Winter – Germania
  • Marcus Wandt – Svezia
  • Anthea Comellini – Italia
  • Sara Garcia Alonso – Spagna
  • Andrea Patassa – Italia
  • Carmen Possnig – Austria
  • Arnaud Prost – Francia
  • Amelie Schoenenwald – Germania
  • Ales Svoboda – Repubblica Ceca
  • Sławosz Uznański – Polonia

Astronauta con una disabilità fisica

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