Il Qatar offre la possibilità di guardare due partite della Coppa del Mondo in un giorno

Con tutti gli otto stadi situati entro un raggio di 35 miglia dal centro di Doha, la Coppa del Mondo 2022 è la più compatta della storia. Durante la fase a gironi, ciò consente di assistere a quattro partite al giorno.

Possibile, ma non è consentito.

Per evitare la congestione e rendere disponibili più biglietti a più persone, la FIFA ha limitato i fan e i media a due partite al giorno, con una finestra di quattro ore tra il calcio d’inizio. Ma va comunque abbastanza bene, vero? Guardare quattro delle migliori squadre del mondo nello stesso giorno?

I tifosi brasiliani saltano per una foto lungo la Doha Corniche in Qatar mercoledì.

(Ariel Shalit/Associated Press)

E con i mezzi pubblici, gratuiti per i visitatori della Coppa del Mondo, che servono tutti e otto gli stadi, sarà un gioco da ragazzi, hanno detto i qatarioti.

Ma poi i qatarioti hanno già rinnegato tutto, dai diritti umani e la vendita di birra agli orari degli autobus e il menu nella caffetteria dei media. Quindi forse questa era un’altra promessa vuota.

Ho deciso di scoprirlo. Armato di nient’altro che credenziali mediatiche e nessuna familiarità con il sistema metropolitano del Qatar, sono partito mercoledì per vedere la Germania giocare contro il Giappone al Khalifa International Stadium alle 16:00, seguito da Canada-Belgio a meno di 12 miglia di distanza allo stadio Ahmed bin Ali alle 16:00. 22:00

Riesco a vedere Khalifa dal mio appartamento nel quartiere Al Rayyan di Doha, quindi mi è sembrato un punto di partenza logico. Me ne sono andato poco dopo mezzogiorno e la piacevole passeggiata fino allo stadio ha confermato qualcosa che ho sentito fin dall’inizio della Coppa del Mondo, principalmente che il torneo ha prodotto poco in termini di fermento ed eccitazione fuori dagli stadi o il fanfest alla Corniche, il tortuoso festival di Doha lungomare della baia.

Durante la mia passeggiata di 30 minuti, ho incontrato solo una persona vestita con una maglia della nazionale tedesca. Non ho visto bandiere, nessuno dipinto sul viso e niente che assomigliasse a una marcia verso la partita. I parcheggi dello stadio erano vuoti tre ore prima del calcio d’inizio.

I giocatori del Giappone festeggiano dopo aver sconvolto la Germania al Khalifa International Stadium di Doha, in Qatar

I giocatori giapponesi festeggiano dopo aver sconvolto la Germania 2-1 al Khalifa International Stadium di Doha, in Qatar, mercoledì.

(Eugene Hoshiko/Associated Press)

Ma la partita stessa, che si è conclusa con una vittoria per 2-1 del Giappone, è stata degna della Coppa del Mondo. La Germania è andata in vantaggio nelle prime fasi su un calcio di rigore di Ilkay Gundogan del Manchester City, concesso dal portiere giapponese Shuichi Gonda. Gonda è stato brillante dopo, però, facendo otto parate, che hanno permesso al Giappone di recuperare un paio di gol alla fine del secondo tempo.

Il primo è arrivato da Ritsu Doan, che ha segnato su un rimpallo, e otto minuti dopo Takuma Asano ha portato il Giappone in vantaggio per restare, correndo su un lungo calcio di punizione di Ko Itakura combatte contro il difensore Nico Schlotterbeck, poi battendo il portiere tedesco Manuel Neuer sul tetto della rete da un angolo difficile sulla linea di fondo.

La sconfitta è stata la terza della Germania in quattro partite di Coppa del Mondo da quando vinse il titolo in Brasile otto anni fa.

“È una grande delusione per noi”, ha detto il tecnico tedesco Hansi Flick. “Senza punti oggi, ora siamo sotto pressione”.

L’allenatore del Giappone, Hajime Moriyasu, che è entrato e uscito dalla sala stampa tra gli applausi dei giornalisti giapponesi, ha detto di sperare che la vittoria dimostri “come i giocatori giapponesi si stanno sviluppando e migliorando”.

Fuori dallo stadio c’erano autobus dei media che, con una leggera deviazione, mi avrebbero portato alla partita Canada-Belgio più velocemente della metropolitana. Ma poiché sono un uomo del popolo, mi sono diretto alla stazione ferroviaria, guidato da dozzine di volontari che usavano dita di gommapiuma “Siamo i numeri 1” per indicare la strada per la stazione.

La metropolitana di Doha ha appena 3 anni e mezzo e copre poco più di 47 miglia. Ha tre linee e 37 stazioni servite da treni in grado di raggiungere velocità di 60 mph, rendendoli tra i treni senza conducente più veloci al mondo. Le stazioni sono enormi e perfettamente pulite, anche se mercoledì la calca dei tifosi della Coppa del Mondo ha lasciato i treni stipati più di un vagone della metropolitana di Tokyo nell’ora di punta.

Il mio viaggio mi ha portato da Sports City, penultima fermata della linea oro, a Msheireb, dove mi sono trasferito sulla linea verde diretta al Mall of Qatar.

I fan della Coppa del Mondo si trovavano in un treno della metropolitana affollato mercoledì in Qatar.

I fan della Coppa del Mondo si trovavano in un treno della metropolitana affollato mercoledì in Qatar.

(Kevin Baxter/Los Angeles Times)

I qatarini adorano i centri commerciali e l’imponente Mall of Qatar a tre piani, che si trova accanto allo stadio, è il loro fiore all’occhiello, con 520 negozi distribuiti su 5,4 milioni di piedi quadrati, spazio sufficiente per 93 campi da calcio regolamentari. Il centro commerciale Villaggio vicino al mio appartamento è solo una frazione di quelle dimensioni ma ha una pista di pattinaggio, un parco a tema e un soffitto dipinto per sembrare il cielo sopra un fiume con gondole.

Il viaggio da uno stadio all’altro è durato 42 minuti e dal centro commerciale sono stati 30 minuti a piedi fino all’ingresso dei media, permettendomi di raggiungere il mio posto circa un’ora prima del calcio d’inizio.

Il Canada ha giocato una Coppa del Mondo per la prima volta in 36 anni e ha mostrato alcuni nervosismi all’inizio della partita, cercando il passaggio perfetto invece di accontentarsi di uno buono. Tuttavia, ha avuto la possibilità di passare in vantaggio su calcio di rigore in 10th minuto, ma il tentativo di Alphonso Davies è stato debole e il portiere belga Thibault Courtois lo ha soffocato, diventando il primo portiere belga a fermare un calcio di rigore nella Coppa del Mondo dal 1966.

Michy Batshuayi ha reso l’errore di Davies ancora più doloroso, segnando nel 44th minuto per ottenere il Belgio l’unico gol di cui avrebbe bisogno per una vittoria per 1-0. Il Canada ha giocato quattro partite di Coppa del Mondo nella sua storia ed è ancora alla ricerca del primo punto e del primo gol.

Il canadese Steven Vitoria combatte per la palla con il belga Michy Batshuayi

Il canadese Steven Vitoria combatte per la palla con il belga Michy Batshuayi, a destra, durante una partita di Coppa del mondo allo stadio Ahmad Bin Ali di Doha, in Qatar, mercoledì.

(Natacha Pisarenko / Associated Press)

Dopo la partita sono sceso al piano di sotto per un esercizio umiliante chiamato “la zona mista”, che è comune alle partite internazionali di calcio e ai Giochi Olimpici. Il modo in cui funziona è che i giornalisti vengono ammassati in una grande stanza e costretti a stare dietro barriere alte un metro come mucche sulla strada per il macello. Per arrivare dal loro spogliatoio al pullman della squadra, i giocatori devono attraversare la stanza, ma sono dall’altra parte delle barriere. Questa è l’unica disponibilità disponibile per il giorno della partita che i membri dei media hanno con i giocatori, che sono liberi di fermarsi e rispondere alle domande.

O no.

La maggior parte dei giocatori non si ferma. Per dissuadere chiunque avesse anche solo pensato di fare una domanda a Gareth Bale dopo il pareggio di lunedì scorso con gli Stati Uniti, il capitano gallese è stato guidato attraverso la zona mista da un muscolo assunto sotto forma di una corpulenta guardia di sicurezza.

I canadesi, come probabilmente avresti potuto intuire, sono stati molto più collaborativi.

“Il palcoscenico più grande del mondo”, ha detto il difensore Steven Vitoria, uno dei tanti canadesi che hanno concesso interviste. “Non siamo venuti qui per giocare bene e perdere. Vogliamo giocare bene e vincere. Ma siamo sulla strada giusta. C’è molto di cui essere orgogliosi”.

Il viaggio di ritorno in metropolitana sembrò più veloce e tornare a casa nel fresco del mattino del deserto piuttosto che sotto il sole cocente sotto il quale ero partito fu molto più piacevole. Quando ho messo la chiave nella porta, erano appena passate le 2:30. Sono state 14 ore al giorno durante le quali ho visto quattro squadre, due stadi, due calci di rigore, quattro gol e ho fatto un paio di viaggi in treno. È stato facile come avevano promesso i qatarini.

Immagino che questa volta stessero dicendo la verità.

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