Il terrore informatico di Hamas è un banco di prova per altri attori non statali, afferma il rapporto

GERUSALEMME, Israele – Hamas, il gruppo terroristico palestinese sostenuto dall’Iran, che governa de facto l’impoverita Striscia di Gaza, sta intensificando le sue attività informatiche contro Israele. Ed è tempo che le nazioni occidentali, inclusi gli Stati Uniti, prendano più sul serio tali minacce, ha scoperto un rapporto recentemente pubblicato dal think tank con sede a Washington, l’Atlantic Council.

Secondo il rapporto scritto dal collega non residente Simon Handler, mentre gli Stati Uniti concentrano in modo schiacciante le loro preoccupazioni di sicurezza informatica sui “quattro grandi” avversari stato-nazione – Cina, Russia, Iran e Corea del Nord – gli attori non statali stanno diventando sempre più organizzati e Efficiente nella guerra informatica.

Hamas, un’organizzazione terroristica designata secondo gli Stati Uniti, è un chiaro banco di prova per ciò di cui sono capaci tali gruppi e, scrive Handler, “è un attore informatico emergente e capace”.

Handler sottolinea come Hamas, che ha combattuto numerose guerre con Israele e compiuto innumerevoli attacchi terroristici contro i suoi civili, non abbia necessariamente spostato i suoi obiettivi generali: porre fine a quello che considera lo stato illegittimo di Israele e stabilire uno stato palestinese islamico nel suo posto, ma ora ha sfruttato opzioni avanzate di terrore ad alta tecnologia nella sua lotta.

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Israele afferma che l’unità di guerra informatica del gruppo terroristico Hamas rappresenta una minaccia crescente per il paese.
(REUTERS/Kacper Pempel/File)

“In altre parole, le operazioni informatiche offensive sono un nuovo modo per Hamas di fare meglio le vecchie cose”, osserva il rapporto, esortando “la comunità politica a pensare in modo diverso su come si avvicina a gruppi non statali simili che potrebbero sfruttare il dominio informatico nel futuro.”

“Penso che gli Stati Uniti e tutti gli altri dovrebbero essere preoccupati perché i terroristi usano Internet”, ha commentato il generale di brigata Yossi Kupperwasser, ricercatore senior presso l’Israel Defense and Security Forum, in un’intervista a Fox News Digital. “Ciò che Hamas fa contro Israele può essere fatto da altri gruppi terroristici e contro altri obiettivi”.

Il rapporto rileva che “una solida presenza online è essenziale per le moderne organizzazioni terroristiche. Si affidano a Internet per reclutare membri, finanziare operazioni, indottrinare il pubblico target e attirare l’attenzione su scala globale: tutte funzioni chiave per mantenere la rilevanza organizzativa e per sopravvivere. “

Kupperwasser, un ex capo della divisione di valutazione dell’intelligence militare dell’esercito israeliano, ha affermato che il regno della guerra informatica ha offerto ai gruppi terroristici l’opportunità di causare ampi danni con un rischio minimo. E, ha detto, Hamas aveva già effettuato alcune operazioni “piuttosto impressionanti” nel regno informatico.

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Uomini armati palestinesi di Hamas durante una manifestazione per commemorare l'anniversario del gruppo terroristico di Hamas, a Gaza City, Gaza.

Uomini armati palestinesi di Hamas durante una manifestazione per commemorare l’anniversario del gruppo terroristico di Hamas, a Gaza City, Gaza.
(AP)

“Possono causare danni reali e, alla fine, tra molti tentativi, uno di loro può avere successo”, ha detto. “[Israel] ha ottime contromisure, è un’area in cui eccelliamo. Ma nel cyber, quando sei sul lato ricevente, anche se riesci a contrastare molti tentativi contro di te, non è infallibile.”

Israele sostiene da tempo che le capacità informatiche di Hamas rappresentano una minaccia sempre più seria. Durante un intenso round di combattimenti con Hamas nel maggio 2021, Israele ha ottenuto una condanna globale per aver distrutto un palazzone a Gaza che ospitava gli uffici dell’Associated Press e altri media. L’esercito israeliano in seguito ha affermato che l’edificio di 11 piani di al-Jalaa ospitava anche il sito di guerra elettronica del gruppo terroristico islamista.

Il Consiglio Atlantico fornisce anche l’esempio della Coppa del Mondo FIFA 2018 in Russia, quando i soldati israeliani hanno guardato le partite su un’app sui loro smartphone in una base delle forze di difesa israeliane (IDF). L’app per Android, Golden Cup, scaricata gratuitamente dal Google Play Store, era, infatti, un malware che monitorava discretamente il dispositivo del bersaglio e rubava informazioni sensibili.

In precedenza, nel 2017, Hamas aveva utilizzato una serie di falsi account Facebook per connettersi con giovani reclute nel tentativo di ottenere l’accesso a informazioni sensibili dell’esercito. Decine di soldati, per lo più appartenenti a unità combattenti, sono stati indotti a chattare con persone che credevano fossero donne giovani e attraenti in Israele e all’estero, mentre Hamas accedeva a dati vitali sui loro telefoni.

“Le capacità informatiche di Hamas sono diventate sempre più sofisticate e si sono espanse per prendere di mira non solo Israele, ma altri paesi che considera ostili”, ha detto a Fox News Digital Joe Truzman, analista di ricerca presso la Foundation for Defense of Democracies (FDD). “Negli ultimi dieci anni circa, Hamas e altre organizzazioni militanti palestinesi hanno riconosciuto l’arena informatica come un campo importante da armare e hanno lentamente sviluppato metodi sofisticati per contrastare Israele”.

Terroristi di Hamas nella Striscia di Gaza.

Terroristi di Hamas nella Striscia di Gaza.
(Mahmud Hams/AFP tramite Getty Images)

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Il mese scorso, sul suo canale Telegram, Hamas ha pubblicato un omaggio alla persona che ha affermato di aver istituito l’unità informatica del gruppo otto anni fa. Nell’annuncio, il gruppo ha affermato di “tenere il passo con lo sviluppo scientifico e tecnologico e di inventare nuovi metodi per affrontare il nemico sionista (Israele)” nel corso della sua “storia jihadista”, ha riferito il canale di notizie israeliano i24.

Mentre il rapporto dell’Atlantic Council definisce Hamas “un hacker dal cappello verde”, un gruppo relativamente nuovo nel mondo degli hacker privo di sofisticatezza, determina che è “completamente impegnato ad avere un impatto e desideroso di imparare lungo la strada”.

“Hamas ha dimostrato un costante miglioramento delle sue capacità e operazioni informatiche nel tempo, specialmente nelle sue operazioni di spionaggio contro obiettivi interni ed esterni”, afferma il rapporto. “Allo stesso tempo, l’improvvisazione dell’organizzazione, il dispiegamento di strumenti relativamente poco sofisticati e gli sforzi per influenzare il pubblico sono tutti tratti distintivi delle strategie terroristiche”.

“L’unità informatica recentemente rivelata da Hamas rappresenta una minaccia contro Israele”, ha detto Truzman. “Nel 2019 ci sono stati segnali che le forze di difesa israeliane lo hanno riconosciuto come una minaccia quando hanno bombardato un sito nella Striscia di Gaza utilizzato da Hamas per operazioni informatiche.

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“Uno degli elementi più preoccupanti delle capacità di Hamas è la sua capacità di reclutare spie in Israele per operazioni informatiche”, ha aggiunto, evidenziando un recente incidente in cui tre israeliani sono stati sorpresi a trasferire volumi di dati sensibili ad Hamas in Turchia.

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