L’allenatore Tyronn Lue alle riserve dei Clippers: Resta con me

Entrambi i Clippers hanno trascorso più di un decennio nell’NBA e nelle tappe precedenti entrambi hanno svolto ruoli più importanti.

Eppure l’attaccante Robert Covington e il playmaker John Wall mercoledì sera hanno dichiarato di comprendere il quadro più ampio dei Clippers per il loro utilizzo, anche se ha limitato i loro minuti in campo.

Wall, il playmaker di riserva che ha firmato per la fanfara come free agent a luglio dopo essersi assicurato un buyout a Houston, ha dato il meglio di sé usando la sua velocità per trasformare i Clippers, una delle peggiori squadre di transizione della scorsa stagione, in un micidiale veloce- rompere l’attacco. Le transizioni di Clippers che iniziano con un rimbalzo quando Wall è a terra segnano 28 punti in più per 100 possedimenti rispetto a quando si siede, secondo Cleaning The Glass, un tasso che più che raddoppia l’impatto del suo compagno di squadra più vicino.

Eppure Wall, dopo aver messo il turbo ai Clippers nella prima metà di lunedì contro lo Utah, ha commesso anche otto palle perse e non ha giocato nel quarto quarto. Nella sconfitta per 124-107 contro il Golden State mercoledì, Wall non è riuscito a prendere in considerazione il ritardo, andando in panchina insieme alla guardia titolare Reggie Jackson con 10:41 rimanenti e i Clippers sotto 21. Una volta sotto il limite di 24 minuti a partita, ha detto Wall che è stato portato a 28, ma ha giocato 21 contro i warriors.

Alla domanda su come fossero state le ultime due partite e su come avesse accettato i suoi minuti del quarto quarto, Wall ha detto: “non è stato bello”, poi ha detto che c’era un piano per inserirlo a metà dell’ultimo quarto di lunedì, ma quell’allenatore Tyronn Lue era rimasto fedele alla sua formazione di guardia con la squadra che giocava bene.

“Quei ragazzi hanno avuto un ritmo e abbiamo finito per vincere la partita, quindi va bene così”, ha detto. “Poi stasera è stato tipo, mettici tutti quanti [on the bench]Voglio dire, immagino che il gioco fosse fuori controllo.

Wall ha aggiunto che il suo utilizzo è “parte di un piano che hanno per noi e come ho detto, qualunque cosa escogitino quei ragazzi, io sono con – sono completamente annoiato”.

Lue ha riconosciuto che questa stagione è stata un aggiustamento per Wall, l’ex scelta numero 1 al draft e titolare praticamente per il suo primo decennio in campionato. All’inizio di questo mese Wall si è irritato quando Lue non ha giocato tutti i suoi minuti al suo ritorno a Houston per affrontare la franchigia che lo aveva esiliato dal campionato la scorsa stagione, eppure due giorni dopo, dopo che Wall è stato la scintilla che ha acceso una vittoria in rimonta a San Antonio, la guardia si è presa la responsabilità di quello che ha definito un cattivo atteggiamento inizialmente dopo la partita di Houston e ha ribadito il sacrificio che sapeva che questa stagione avrebbe richiesto.

Wall è stato in buona salute dall’inizio del ritiro, ma i Clippers hanno cautamente aumentato i suoi minuti dopo aver giocato solo 40 partite nelle tre stagioni precedenti. Non suona ancora per notti consecutive e ha detto che spera che non sia così per molto perché si sente fisicamente a “piena velocità”.

“È frustrante ma, come ho detto, fa parte del piano, fa parte del programma che hanno per me, quindi sono d’accordo”, ha detto Wall. “Inoltre, non credo che le persone si aspettassero che fossi così bravo come sono subito. E penso di aver dimostrato che più minuti ottengo, più il mio gioco migliora.

Ha detto Lue: “Dobbiamo solo tenere conto del fatto che non gioca da due anni e per quanto sia stato bravo per noi tutto l’anno, è solo la sua 13a o 14a partita in due anni. Ci vorrà del tempo per quello. Lo abbiamo capito e in realtà sta giocando molto meglio di quanto mi aspettassi a questo inizio di stagione.

Covington, un attaccante di riserva che ha firmato nuovamente con la squadra con un’estensione di due anni da 24 milioni di dollari a maggio, era in buona salute ma non aveva giocato in quattro delle nove partite precedenti dei Clippers prima che un roster short-handed lo portasse a giocare 21 minuti contro il Golden State.

Pur riconoscendo che non è stato facile, ha detto di aver capito perché il suo ruolo si era ridotto dopo una conversazione con Lue questo mese.

In più punti durante le ultime tre settimane, Lue ha spiegato che la rinascita di Terance Mann è stata premiata con un ruolo più ampio, ma ha portato Covington a essere l’uomo strano, dicendo persino a Covington, “grazie per esserti sacrificato”.

“Ha appena detto che voleva provare alcune cose, mi ha appena detto, resta con lui”, ha detto Covington. “Capisco che abbiamo dinamiche diverse e tutto il resto. Si tratta solo di essere lì e capirlo ed è una lunga stagione.

“È una stagione lunga e abbiamo così tanto talento e così tanta profondità che so che ci saranno momenti in cui le persone giocheranno e altre no. Sapevo cosa sarebbe successo e sapevo cosa aspettarmi a volte. Non sono il tipo di persona che si lamenterà troppo, mi siedo lassù e chiamerò e sarò lì pronto quando il mio numero verrà chiamato”.

Per mantenere il suo condizionamento Covington si è unito ad altri al di fuori della rotazione nelle partite contro gli allenatori dello sviluppo dei giocatori della squadra.

“Non c’è dubbio che non è come giocare a un gioco reale, ma è comunque condizionante e a volte sarà così”, ha detto Covington. “In questo momento è presto, è presto. Ci saranno parti della stagione in cui sarà così ma [Lue] ha detto resta con me.

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