Lezioni globali del Ringraziamento americano

A un certo punto della prossima settimana, il presidente Biden seguirà i suoi predecessori in una cerimonia che risparmia una vita. Ma verrà dato poco preavviso, poiché la grazia presidenziale sarà concessa a un tacchino addomesticato. Anche così, questo rituale fa parte dell’America’s Thanksgiving, una festa ricca di tradizione e ricca di lezioni importanti che possono guidarci tutti in tempi di turbolenze economiche globali.

Tutto inizia con la globalizzazione. Come molte festività, il Ringraziamento è diventato internazionalizzato. Per qualsiasi motivo, le persone in tutto il mondo celebrano questa festa distintamente nordamericana il quarto giovedì di ogni novembre.

Un malinteso popolare è che il Ringraziamento sia una festa religiosa, poiché la prima celebrazione prevedeva lodi adoranti da parte di una colonia di devoti cristiani dopo un raccolto abbondante. Eppure questo giorno ha un ampio fascino secolare e unisce tutte le persone di tutte le fedi o quelle che non ne hanno affatto.

In ogni caso, l’intervento divino ha avuto meno a che fare con la celebrazione associata a questo giorno di festa. Invece, sono stati i cambiamenti mondani nel sistema economico seguiti dalla colonia dei pellegrini che hanno portato al successo del raccolto e hanno provocato il primo Giorno del Ringraziamento.

Una piena comprensione di questa affermazione richiede chiarezza nel resoconto del cammino del Pellegrino. Ogni scolaro americano sa che i Pellegrini sbarcarono nel Massachusetts e fondarono New Plymouth nel novembre del 1620.

Si dice erroneamente che i Pellegrini abbiano celebrato il primo Giorno del Ringraziamento, subito dopo il loro arrivo, con alcuni Nativi Americani. Sebbene i pellegrini fossero in debito con la gente del posto per aver insegnato loro pratiche indigene, come concimare il mais con il pesce, il Ringraziamento originale non includeva alcun aborigeno americano.

Sebbene fosse una festa di 3 giorni che ebbe luogo dopo una sparatoria nell’autunno del 1621, lo fu non il primo Giorno del Ringraziamento. Il raccolto celebrato al primo Giorno del Ringraziamento avvenne più tardi, dopo che i Pellegrini abbandonarono una forma di socialismo agricolo che avevano seguito fin dall’arrivo nel Nuovo Mondo. In gran parte, il primo Ringraziamento ha celebrato un drammatico aumento della produzione derivante dal perseguimento dell’individualismo e degli incentivi associati al libero mercato.

Il background storico sul Giorno del Ringraziamento può essere trovato nei registri tenuti dal governatore della colonia, William Bradford. Ci informa che gli sponsor inglesi del pellegrino desideravano che i raccolti e le merci commerciali fossero tenuti “nel ceppo comune” e suddivisi secondo le linee delle credenze religiose della colonia.

Bradford ha scritto che questo esperimento di proprietà comune della proprietà aveva lo scopo di consentire alla colonia di prosperare. Come altre applicazioni del comunalismo, ha portato a risultati disastrosi. I pellegrini, come scoprirono i sovietici diversi secoli dopo, scoprirono che gli individui lavorano di più e meglio quando ci sono incentivi che consentono loro di mantenere e godere dei frutti dei loro sforzi.

E così, di fronte all’imminente carestia nei primi mesi del 1623, i pellegrini convocarono un incontro per cercare di sfuggire a una morte quasi certa per fame. (In effetti, l’esperienza iniziale dei pellegrini rispecchiava uno sfortunato precedente esperimento dell’era coloniale a Jamestown, dove aiutò i coloni originari a morire di fame o a cadere vittima di malattie.)

A loro volta, hanno deciso di abbandonare il loro accordo comune per la distribuzione sulla base di “da ciascuno secondo i suoi mezzi, a ciascuno secondo i suoi bisogni”. Invece, secondo Bradford, da quel momento in poi, “dovrebbero preparare il mais a ciascuno per il proprio bisogno particolare”.

I nuovi accordi prevedevano una forma limitata di diritti di proprietà privata, anche se la terra continuava a essere detenuta comunemente. Ma ogni famiglia coltivava il proprio appezzamento di terra e poteva conservare ciò che coltivava, anche se non poteva cedere la terra agli eredi. (Simili riforme agricole sono state avviate in Cina nel 1978 sotto la direzione di Deng Xiaoping. Dopo secoli di cicli di carestia, la Cina è ora autosufficiente in molti alimenti ed esportatrice netta di altri.)

I coloni aumentarono a dismisura la loro laboriosità, ma l’estate successiva li trovarono in preda alla siccità. In armonia con le loro credenze religiose, offrirono un’appropriata contrizione per i loro peccati.

Quando scoppiò la siccità e il loro raccolto fu salvato, i pellegrini lo considerarono un atto della divina Provvidenza. In ogni caso, il loro nuovo sistema economico basato sugli sforzi individuali garantiva loro di poter produrre cibo a sufficienza per il futuro.

E così, il Giorno del Ringraziamento è un’opportunità per lodare le istituzioni dell’individualismo, della proprietà privata e della libertà. Nonostante le recenti delusioni nell’andamento dell’economia globale, il sistema di libertà racchiuso nel patrimonio nazionale americano ne ha fatto un paese ricco e accogliente. In effetti, è più probabile che i paesi con disposizioni istituzionali simili siano ricchi e godano del maggior numero di libertà. E per questo, dovrebbero essere tutti grati.

Cristoforo Lingle

Cristoforo Lingle

Christopher Lingle è Visiting Senior Fellow presso AIER, Visiting Professor of Economics presso la Escuela de Negocios presso l’Universidad Francisco Marroquín in Guatemala, Research Scholar presso il Center for Civil Society (Nuova Delhi), International Political Economic Advisor per l’Asian Institute for Diplomacy e International Affairs (AIDIA – Kathmandu), International Senior Fellow presso il Property Rights Institute (USA), Senior Fellow presso il Center for Market Education (Malesia), & Senior Visiting Fellow, Avvocati (Colombo, Sri Lanka).

I suoi interessi di ricerca riguardano le aree dell’economia politica e dell’economia internazionale, con particolare attenzione alle economie di mercato emergenti e alla riforma delle politiche pubbliche in Europa centrale e orientale, Asia orientale, America Latina e Africa meridionale.

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