Un economista mastica il Ringraziamento

Quando arrivano i preparativi per il Ringraziamento, trovo naturalmente che i miei pensieri virino verso l’evoluzione della domanda di tacchino, il cambiamento tecnologico nella produzione di tacchino, la concentrazione del mercato nell’industria del tacchino e gli indici dei prezzi per una classica cena del Ringraziamento. Non che ci sia qualcosa di sbagliato in questo. [This is an updated, amended, rearranged, and cobbled-together version of a post that was first published on Thanksgiving Day 2011.]

Forse la più grande novità della cena del Ringraziamento quest’anno è l’aumento del costo del pasto tradizionale. Per l’economia nel suo insieme, il punto di partenza per misurare l’inflazione è definire un “paniere” o un gruppo di beni rilevante, e quindi monitorare come il prezzo di questo paniere di beni cambia nel tempo. Quando il Bureau of Labor Statistics misura l’indice dei prezzi al consumo, il paniere di beni è definito come ciò che acquista una tipica famiglia statunitense. Ma si può anche definire un paniere di merci più specifico, se lo si desidera, e dal 1986 l’American Farm Bureau Federation utilizza più di 100 acquirenti negli stati di tutto il paese per stimare il costo dell’acquisto di una cena del Ringraziamento. Il paniere di prodotti per il loro indice dei prezzi della cena del Ringraziamento classico si presenta così:

Il costo per l’acquisto della cena classica del Ringraziamento è aumentato del 20% dal 2021 al 2022. La riga superiore del grafico che segue mostra il prezzo nominale dell’acquisto del paniere di merci per la cena classica del Ringraziamento. La linea inferiore del grafico mostra il prezzo della classica cena del Ringraziamento aggiustato per il tasso di inflazione complessivo nell’economia. La linea inferiore è relativamente piatta, il che significa che l’inflazione nella cena del Ringraziamento classica è stata effettivamente una misura corretta del tasso di inflazione complessivo per lunghi periodi di tempo, ma puoi vedere il netto aumento del prezzo reale della cena del Ringraziamento dal 2020.

Almeno in parte il motivo dell’aumento complessivo del prezzo del Ringraziamento è lo shock dell’offerta che colpisce l’industria del tacchino: un’ondata di influenza aviaria altamente patogena (HPAI). Margaret Cornelius e Grace Grossen del Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti offrono una breve panoramica in “Livestock, Dairy, and Poultry Outlook: November 2022”. Scrivono: “Quest’anno, l’industria del tacchino ha affrontato una sfida particolare nel fornire la cena del Ringraziamento a causa di un focolaio di influenza aviaria altamente patogena (HPAI), oltre alle sfide comuni a tutte le industrie alimentari quest’anno: l’aumento dei costi di produzione, un scarsa offerta di manodopera e vincoli di trasporto.

L’epidemia di HPAI nel 2022 ha portato a una perdita di circa 8 milioni di tacchini dalla produzione statunitense quest’anno: per fare un confronto, si tratta di circa il 4% del numero totale di tacchini “macellati” (termine USDA) nel 2021. Inoltre, il tacchino gli allevatori hanno un incentivo a macellare i tacchini prima del solito, per proteggersi dal rischio che i tacchini possano essere infettati dall’HPAI, quindi anche il peso medio del tacchino è diminuito nel 2022.

Naturalmente, per gli economisti il ​​prezzo è solo l’inizio della discussione sulla filiera dell’industria del tacchino. Questa è solo una piccola illustrazione dell’antica saggezza secondo cui se vuoi avere una conversazione libera e cordiale a una cena, non far mai sedere due economisti uno accanto all’altro. L’ultima volta che il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti ha fatto una “Panoramica dettagliata dell’industria turca degli Stati Uniti” sembra essere nel 2007, anche se un aggiornamento è stato pubblicato nell’aprile 2014. Alcuni temi sul mercato del tacchino emergono da quei rapporti sia sulla domanda che lato dell’offerta.

Dal lato della domanda, la quantità di tacchino consumata per persona è aumentata notevolmente dalla metà degli anni ’70 fino a circa il 1990, ma poi è leggermente diminuita, ma sembra essersi appiattita. La figura qui sotto è stata presa dal sito web Eatturkey.com gestito dalla National Turkey Federation un paio di anni fa.

L’USDA riferisce che il consumo complessivo di tacchino negli Stati Uniti è diminuito negli ultimi anni, da 5,38 miliardi di sterline nel 2016 a 5,1 miliardi di sterline nel 2021.

Dal lato dell’offerta, le aziende di tacchini sono ciò che gli economisti chiamano “integrate verticalmente”, il che significa che eseguono direttamente tutte le fasi della produzione o controllano queste fasi con accordi contrattuali. Nel corso del tempo, la produzione di tacchini si è spostata in modo sostanziale, da un modello in cui i tacchini venivano schiusi e allevati tutti in un unico posto, a un modello in cui le fasi della produzione di tacchini sono diventate separate e specializzate, con alcune di queste fasi che si verificano a scala molto più ampia. Il risultato è stato un guadagno di efficienza nella produzione di tacchini. Ecco alcuni commenti dal rapporto USDA del 2007, con riferimenti a grafici omessi per leggibilità:

Nel 1975 c’erano 180 incubatoi di tacchini negli Stati Uniti rispetto alle 55 operazioni nel 2007, ovvero il 31% degli incubatoi del 1975. La capacità dell’incubatore nel 1975 era di 41,9 milioni di uova, rispetto ai 38,7 milioni di uova nel 2007. L’intensità dell’incubatoio è aumentata da una capacità media di 33mila uova per incubatoio nel 1975 a 704mila uova per incubatoio nel 2007.

Alcuni decenni fa, i tacchini venivano storicamente nati e allevati durante la stessa operazione e macellati vicino o vicino a dove erano stati allevati. Storicamente, operazioni di proprietà dello stock genitore dei tacchini che allevavano fornendo le proprie uova. L’aumento della tecnologia e la padronanza dell’allevamento di tacchini ha portato a operazioni altamente specializzate. Ogni processo produttivo dell’industria del tacchino è oggi principalmente rappresentato da varie operazioni specializzate.

Le uova vengono prodotte in impianti di deposizione, alcuni dei quali hanno la stessa razza genetica di tacchini da più di un secolo. Le uova vengono immediatamente spedite agli incubatoi e poste nelle incubatrici. Una volta che i pulcini sono nati, vengono generalmente spediti a una stalla da allevamento. Man mano che i pulcini maturano, vengono spostati in strutture di accrescimento finché non raggiungono il peso di macellazione. Alcune operazioni utilizzano lo stesso edificio per l’intero processo di crescita dei tacchini. Una volta che i tacchini raggiungono il peso di macellazione, vengono spediti agli impianti di macellazione e trasformati in prodotti a base di carne o venduti interi”.

L’agricoltura statunitense è piena di esempi di notevoli aumenti dei raccolti nel corso di alcuni decenni, ma tali esempi mi lasciano sempre a bocca aperta. Tendo a pensare al “tacchino” come a un prodotto che non ha grandi possibilità di sviluppo tecnologico, ma chiaramente mi sbaglio. Ecco un grafico che mostra l’aumento delle dimensioni dei tacchini nel tempo dal rapporto del 2007.

Un aggiornamento più recente da un articolo di notizie mostra che questa tendenza è continuata. In effetti, la maggior parte dei tacchini commerciali viene ora allevata attraverso l’inseminazione artificiale, perché i maschi sono troppo pesanti per fare altrimenti.

La produzione della Turchia non è un’industria molto concentrata con tre produttori relativamente grandi (Butterball, Jennie-O e Cargill Turkey & Cooked Meats) e poi più di una dozzina di produttori di medie dimensioni. Dato questo ambiente ragionevolmente competitivo, è interessante notare che i ricarichi di prezzo per il tacchino, ovvero il margine tra il prezzo all’ingrosso e il prezzo al dettaglio, in passato hanno avuto la tendenza a diminuire durante il Ringraziamento, il che ovviamente aiuta a mantenere il prezzo più basso per i consumatori . Tuttavia, questo modello potrebbe indebolirsi nel tempo, poiché i margini sono stati più alti negli ultimi due giorni del Ringraziamento Kim Ha del Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti lo spiega nel rapporto “Livestock, Dairy, and Poultry Outlook” di novembre 2018. Il verticale le linee nella figura mostrano il Ringraziamento. Scrive: “In passato, i prezzi al dettaglio del tacchino durante le festività natalizie del Ringraziamento erano comunemente vicini ai minimi annuali, mentre i prezzi all’ingrosso sono aumentati. … I dati indicano che la passata relazione della stagione del Ringraziamento tra i prezzi al dettaglio e all’ingrosso del tacchino potrebbe diminuire”.

Se questo post stuzzica il tuo appetito per ulteriori discussioni, ecco un post sull’industria della zucca trasformata e un altro su alcuni aspetti economici della produzione di funghi. Bei tempi! Comunque, il Ringraziamento è la mia festa preferita. Buon cibo, buona compagnia, niente regali e tutti questi buoni argomenti di conversazione. Cosa c’è che non va?

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