Anwar Ibrahim: la straordinaria ascesa del primo ministro malese alle alte cariche



Cnn

È un viaggio politico che dura da decenni: la trasformazione di un giovane tizzone studentesco in un’icona della democrazia e infine nel leader del suo paese, attraverso due periodi in prigione.

Ora 75 anni, Anwar Ibrahim ha finalmente realizzato il suo sogno diventando il decimo primo ministro della Malesia.

E nelle sue prime parole dopo aver prestato giuramento giovedì, ha chiarito che non intende soffermarsi sulle divisioni del passato, ma concentrarsi sul futuro con un gabinetto che includerà i suoi ex nemici politici.

“Questo è un governo di unità nazionale e tutti sono i benvenuti a condizione che (loro) accettino le regole fondamentali: buon governo, niente corruzione e una Malesia per tutti i malesi”, ha detto Anwar mentre si impegnava a guarire una nazione divisa razzialmente, combattere la corruzione e rilanciare un’economia che ancora fatica a riprendersi dalla pandemia.

“Nessuno dovrebbe essere emarginato sotto la mia amministrazione”, ha giurato.

La nomina di Anwar arriva quasi una settimana dopo le tumultuose elezioni generali che hanno portato alla prima sospensione del parlamento nella storia della Malesia.

La sua coalizione riformista e multietnica Pakatan Harapan ha ottenuto il maggior numero di seggi nel voto della scorsa settimana – 82 – ma non è riuscita a raggiungere la maggioranza semplice necessaria per formare un governo, il che significa che Anwar potrebbe essere nominato solo dopo l’intervento del re malese.

Gli osservatori dicono che avrà il suo bel da fare se vuole colmare le divisioni che lo hanno visto nominato quarto primo ministro dal 2018, quando un’elezione storica ha scaricato dal potere la coalizione Barisan Nasional per la prima volta dall’indipendenza in mezzo alla rabbia per un scandalo finanziario multimiliardario al fondo di investimento statale.

“Questo è stato di gran lunga il periodo più frammentato, volatile e pericoloso mai visto nella politica malese”, ha detto il commentatore politico Ei Sun Oh. “Mentre molti applaudono la nomina di un candidato progressista e riformista, non sarà la fine dei problemi”.

“Le dispute politiche e le lotte intestine continueranno ancora e Anwar ha il compito di dover sanare profonde ferite e divari tra progressisti e conservatori”, ha aggiunto.

Nato il 10 agosto 1947 sull’isola di Penang, Anwar ha iniziato la sua carriera politica come attivista studentesco alla guida di vari gruppi giovanili musulmani a Kuala Lumpur. A un certo punto è stato arrestato per il suo ruolo nella guida di manifestazioni contro la povertà e la fame nelle zone rurali.

Anni dopo, ha sorpreso molti facendo un’incursione nella politica mainstream, unendosi al partito nazionalista malese UMNO (United Malays National Organisation) guidato dall’allora primo ministro Mahathir Mohamad, un uomo che sarebbe diventato sia il mentore che la nemesi di Anwar.

L’ascesa di Anwar all’interno del partito fu rapida e fu presto elevato a varie posizioni ministeriali di alto rango, diventando vice primo ministro nel 1993.

A questo punto, ci si aspettava che Anwar succedesse a Mahathir, ma i due uomini iniziarono a scontrarsi su questioni tra cui la corruzione e l’economia.

Le tensioni si sono ulteriormente tese quando la crisi finanziaria asiatica del 1997 ha colpito il paese e nel 1998 Anwar è stato licenziato dal gabinetto di Mahathir ed espulso dall’UMNO.

Ha quindi iniziato a guidare le proteste pubbliche contro Mahathir, una mossa che ha segnato l’inizio di un nuovo movimento a favore della democrazia.

Nello stesso anno, Anwar è stato arrestato e detenuto senza processo, con l’accusa di corruzione e sodomia. Anche se consensuale, la sodomia è un reato punibile fino a 20 anni di carcere nella Malesia a maggioranza musulmana.

Ha sempre negato con forza le accuse, sostenendo che fossero politicamente motivate, ma ciò non ha impedito loro di affliggere la sua carriera politica da allora.

La sua successiva incarcerazione ha scatenato violente proteste di strada, con i sostenitori che hanno paragonato la sua situazione a quella di Nelson Mandela.

Quella prima condanna è stata annullata da un tribunale nel 2004, un anno dopo che il due volte leader Mahathir ha lasciato l’incarico per la prima volta, ma non è stata l’ultima volta che Anwar si è ritrovato dietro le sbarre.

Dopo il suo ritorno come figura dell’opposizione, sono state mosse contro di lui altre accuse di sodomia e – a seguito di una lunga battaglia giudiziaria che si è svolta per anni – è tornato in prigione nel 2014.

Quello che è successo dopo è forse uno dei più notevoli cambiamenti nella storia politica del paese.

In una svolta sbalorditiva – con Anwar ancora dietro le sbarre – lui e Mahathir hanno unito le forze per le elezioni del 2018 nel tentativo di rovesciare il governo di Najib Razak, la cui amministrazione era stata coinvolta in uno scandalo di corruzione che circondava il fondo di investimento statale 1 Malaysia Development Berhad ( 1MDB).

Come parte del suo impegno elettorale, Mahathir ha promesso che se avessero avuto successo avrebbe liberato Anwar e si sarebbe persino fatto da parte per lui dopo un paio d’anni al potere. Mahathir ha mantenuto la prima promessa – un perdono reale ha liberato Anwar subito dopo le elezioni – ma ha fatto marcia indietro sulla seconda, un’inversione a U che ha diviso i loro sostenitori e alimentato lo stallo che da allora ha perseguitato tutti gli sforzi per formare un governo stabile.

Tra le sue prime promesse come nuovo primo ministro della Malesia, Anwar ha affermato che “non accetterà” uno stipendio come dimostrazione di solidarietà con i malesi alle prese con l’aumento del costo della vita.

Ha anche promesso di aiutare il paese ad abbracciare il multiculturalismo.

La Malesia ha adottato da tempo una politica di azione affermativa istituzionalizzata che favorisce la maggioranza etnica malese rispetto alle sue considerevoli minoranze cinesi malesi e indiane malesi.

E superare decenni di polarizzazione su razza, religione e riforma nella nazione a maggioranza musulmana non sarà facile, anche perché gli esperti non escludono i tentativi dei rivali nel suo nuovo governo di rovesciare la sua leadership.

Mentre due terzi del gabinetto di Anwar saranno composti da membri della sua coalizione riformista Pakatan Harapan, in un gesto di unità nazionale ha acconsentito che i restanti posti saranno assegnati a membri del partito regionale Gabungan Rakyat Sabah e – forse più sorprendentemente – rappresentanti della coalizione Barisan Nasional, che comprende diversi politici dell’UMNO che ha fatto così tanto per rovesciare.

“Sta entrando in un’alleanza politica molto difficile in un panorama frammentato”, ha detto Oh, il commentatore politico.

“I recenti risultati elettorali hanno solo mostrato quanto sia diviso il Paese.

“Ora ha il difficile compito di navigare e bilanciare i settori progressisti con le forze religiose conservatrici”.

La cerimonia di giuramento di Anwar si svolgerà al Palazzo Nazionale di Kuala Lumpur il 24 novembre 2022.

A livello internazionale, i gruppi per i diritti hanno accolto con favore la nomina di Anwar e il suo impegno a dare priorità ai diritti umani e alla democrazia.

“Questo è un leader che ha subito personalmente massicce ingiustizie politicamente motivate”, ha detto Phil Robertson, vicedirettore per l’Asia di Human Rights Watch.

Robertson ha detto che il gruppo per i diritti sperava che Anwar “apportasse riforme alle leggi e ai regolamenti che sono stati usati in passato per criminalizzare l’esercizio pacifico dei diritti civili e politici”, indicando questioni come la discriminazione contro le comunità transgender e gay, il trattamento dei lavoratori migranti e matrimoni precoci e leggi sui rifugiati.

“Si spera che le lezioni siano state apprese dal precedente governo di Pakatan Harapan, che ha vacillato dopo due anni al potere”, ha detto Robertson.

“Speriamo che Anwar vada avanti con la sua visione, riconosca di essere stato eletto per agire secondo i suoi programmi e le sue politiche e attui il suo mandato”.

E a livello nazionale, almeno per ora, l’atmosfera celebrativa continua tra l’ottimismo che anni di caos politico e incertezza possano finalmente essere passati.

“I malesi possono sperare che la discordia che rischia di sfuggire al controllo perda un po’ di ossigeno ora – o almeno non verrà dai nazionalisti intransigenti all’interno dell’UMNO per il momento”, ha detto il giornalista malese Amirul Ruslan, aggiungendo che ” A differenza di Mahathir, posso vedere (Anwar) la transizione delle politiche dall’essere incentrate sulla razza “.

Descrivendo il nuovo governo di Anwar, composto da ex nemici, come “senza precedenti”, ha aggiunto: “Anwar è l’uomo giusto per il nostro paese diviso”.

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