Bradbury a Joburg Aperto grazie all’invito, inizia la favola



Dan Bradbury ha un guadagno in carriera di soli € 32.537,50 e non ha uno status di giocatore nel DP World Tour, ma è al Joburg Open su invito di uno sponsor e in cima alla classifica dopo un primo round da favola grazie alla sua brillantezza in cogliendo tutte le opportunità che gli vengono offerte.

Il 23enne Bradbury ha sparato un superbo otto sotto il par 63 per prendere il comando dopo una giornata di apertura perturbata dal tempo all’Houghton Golf Club, precedendo di un colpo il tedesco Nick Bachem. Due francesi sono in meno di sei, Romain Langasque ha completato il suo giro e Clement Berardo ha attraversato 11 buche quando il gioco è stato sospeso a causa di un fulmine alle 17:11 e poi annullato un’ora dopo.

Bradbury, di Wakefield nello Yorkshire, in Inghilterra, è diventato professionista a luglio dopo cinque anni di successo come dilettante nel sistema collegiale degli Stati Uniti, giocando per le squadre del Lincoln Memorial e della Florida State University. Ha fatto tre promettenti apparizioni al Challenge Tour, ma poi ha piazzato tre volte la sua ultima buca della DP World Tour Qualifying School per mancare l’avanzamento dalla prima fase di un colpo.

Bradbury ha già giocato in un evento del DP World Tour come sostituto in ritardo, ottenendo il massimo da un 11th-ora di invito all’Open de Espana il mese scorso e finendo in parità-13th. Nemmeno il volo costoso è riuscito a impedirgli di accettare un’altra chiamata disperata per competere nel Joburg Open, e giovedì ha sfruttato al massimo le sue possibilità.

“Mi è stato assegnato un posto venerdì sera, sono volato qui nel fine settimana con mia mamma Sandra, solo per vedere cosa possiamo fare”, ha detto Bradbury dopo il suo round stellare, che includeva sette uccellini e due aquile, oltre a un doppio -bogey e un tiro caduto alla sua ultima buca, il par tre nono.

“È stato bello avere mia madre che camminava sui fairway con me, è stato un buon inizio come avrei potuto desiderare, ma è la fine della settimana che è più importante.

“È lassù con i miei giorni migliori della mia carriera, ma ne ho avuti anche di piuttosto speciali durante i miei giorni al college americano. Ho ancora del lavoro da fare però”, ha detto il geniale Bradbury.

Temporali sempre in gioco

I temporali sembrano sempre entrare in gioco sull’alto Veld in estate e Bradbury ha sentito che il suo slancio è stato interrotto da un precedente ritardo a metà pomeriggio.

“Ho avuto un po’ di slancio nel mio back nine, ma il temporale l’ha fermato. Mi ha fatto pensare un po’ di più al leader. Avevo colpito ottimi drive su tre e cinque, e avevo ferro nove su entrambi, 180 e 188 metri, bandiere nella parte anteriore del green, e ho fatto le aquile.

“Questo non è il percorso più lungo e una buona guida è fondamentale, quindi la cosa principale è avere la sicurezza di poter colpire così lontano in quota, la palla stava andando per miglia.

“È la prima volta che gioco ad alta quota, ma il mio caddie sudafricano, Keegan Snalam, mi ha aiutato molto”, ha detto Bradbury.

I sudafricani hanno sempre lottato duramente al Joburg Open, con nove vincitori locali nei 14 eventi, e questa volta il campione in carica Thriston Lawrence e il veterano Jaco van Zyl sono in testa alla carica su cinque sotto.

Casey Jarvis, Dylan Mostert, Louis de Jager, Wilco Nienaber e Jbe Kruger, che ha ancora sei buche da giocare, sono tutti su quattro sotto.

Per saperne di più: Bezuidenhout e soci in vista del Joburg Open: “Tienilo in gioco e metti bene”

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